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El patinador local apunta a competir en los Juegos Paralímpicos de 2022

Paige VanArsdale espera hacer esquí alpino en los Juegos Paralímpicos de 2022.

Paige Van Arsdale de Steamboat Springs ha estado en camino hacia los Juegos Paralímpicos durante años.

Con casi seis meses hasta los Juegos de Invierno de 2022 en Beijing, Van Arsdael se dirige a Chile en septiembre para un mes de entrenamiento. Su equipo de patinaje adaptativo de Park City, Utah, ha sido invitado por Team Chile para entrenar y competir en eventos Paralímpicos autorizados, lo que la ayudará a conseguir un lugar en el Team USA.

El vuelo a Chile aún está suspendido debido a la pandemia y las estrictas regulaciones fronterizas. Si no sucede en septiembre, podría posponerse un mes, pero Van Arsdael tiene esperanzas.



“Esta es la única oportunidad de unirse al equipo paralímpico o intentar conseguir un lugar en el equipo paralímpico si es posible”, dijo Van Arsdael.

Si todo va bien, la selección de Estados Unidos estará presente, pero están haciendo planes de respaldo en caso de que Chile falle. Sin el equipo nacional, los entrenamientos certificados y las carreras no serían del mismo calibre.



Van Arsdale, de 21 años, patinador permanente, es una de las tres clases de patinaje paralímpico. También hay patinadores sentados y patinadores con discapacidad visual. Van Arsdel se pone de pie, pero su parálisis cerebral está desafiando su tiempo de reacción y estabilidad.

Entrena con el equipo del National Ability Center ubicado en las afueras de Park City, pero también pasa tiempo esquiando en Steamboat Resort y con Steamboat Springs Winter Sports Club. Si forma parte de un equipo paralímpico en 2022 o 2026, será una de las primeras paralímpicas de Steamboat Springs.

“Creo que sería genial ir a un país e intentar aprender la cultura de la gente y conocer más amigos en esa región”, dijo Van Arsdael.

Ally Kunkel, quien creció en Wisconsin, pasó dos años en Steamboat antes de clasificar para el Equipo Paralímpico 2018 y competir en Pyeongchang, Corea del Sur.

Para calificar para el equipo olímpico, Van Arsdale tiene que alcanzar un cierto umbral de puntos, cuanto más bajo, mejor. El límite de clasificación del equipo nacional está en el medio del rango de 200 y la clasificación para los Juegos Paralímpicos es un poco más fácil. Ahora mismo, en el slalom de slalom, Van Arsdale tiene 401,4 puntos. No está fuera de carrera, pero la competencia es intensa. Para conseguir sus puntos, tiene que hacerlo bien en carreras competitivas.

“Paige está muy lejos de clasificarse para el equipo”, dijo Kevin Cardin, entrenador de USA Alpine. “Pero no hay nada inaudito en este momento”.

El equipo de esquí paralímpico alpino de EE. UU. Tiene cinco espacios disponibles para mujeres, incluidas las tres categorías. Quienes participan en más de una disciplina prefieren ir, ya que aportan más al equipo.

Desde el invierno pasado, Van Arsdael ha competido en el slalom y el slalom gigante. Espera comprar esquís Super G para poder competir en otra disciplina y mejorar sus posibilidades, pero esto requerirá más fondos.

Van Arsdael no está patrocinada por nadie y, dado que no está en la selección nacional, no recibe un apoyo financiero constante. Solicita subvenciones de Athlete Challenge Corporation, pero los $ 1,000 que recibe para entrenamiento o equipo se agotan rápidamente.

Van Arsdale está pidiendo donaciones para ayudarla a ir a Chile, comprar patines de calidad y hacer realidad su sueño. La gente puede contactar [email protected] Para ver cómo pueden contribuir.

Para mejorar su voladura, equilibrio y fuerza, Van Arsdale ha estado trabajando duro. Tiene una aplicación para correr Charge y usa otra aplicación para ayudarla con yoga, ejercicios básicos y estiramientos, lo que la ayuda a estar más consciente y en contacto con su cuerpo. La aplicación también la ayuda a controlar su dieta y asegurarse de que esté comiendo la mejor comida para alimentar todos sus entrenamientos.

Ocasionalmente trabaja con John Logan, un atleta paralímpico de Denver. Ha ayudado a Paige a alcanzar nuevas alturas en su deporte.

El invierno pasado apareció. En los Juegos Paralímpicos de Winter Park, terminó tercera en el eslalon gigante y cuarta en el eslalon. En tres carreras de Nor-Am durante enero y febrero, obtuvo más resultados superiores, incluida una medalla de oro en el eslalon en Aspen y un bronce en el eslalon gigante en Park City.

“El invierno pasado fue un buen invierno”, dijo Van Arsdel, especialmente en comparación con los últimos inviernos.

En 2017, sufrió una conmoción cerebral mientras entrenaba para los Juegos de Invierno de 2018. Después del accidente, le diagnosticaron depresión bipolar.

A finales de 2020, perdí a un amigo. Ella y gran parte de Steamboat lamentaron la muerte de Caroline Lowbury en un accidente de esquí. Durante los Nacionales de 2021, Van Arsdale guardó una foto de Lowbury en el bolsillo de su chaqueta, recordando a su amiga llevando su espíritu y amor por patinar con ella.

“Ella te estaba mirando”, le dijo la madre de Paige. “Eso parecía.”

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