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El pimiento picante más antiguo fue descubierto en Colorado

El pimiento picante más antiguo fue descubierto en Colorado

Entonces resulta que los chiles (parte de la familia del tomate o solanáceas) existen desde hace mucho más tiempo de lo que pensábamos. Investigadores de CU Boulder Has identificado chiles fósiles Se remontan a hace aproximadamente 50 millones de años, durante la era geológica del Eoceno, y sus hallazgos se publicaron en la revista. Nuevo botánico. Para dar un contexto a lo que estaba sucediendo en la Tierra en ese momento, Kelsey Simpkins, escritora científica de UC Boulder El escribe «Los niveles de CO2 oscilaban entre 700 y 900 ppm (el doble de lo que son hoy), y las palmeras crecían hasta el norte de Alaska. Con poco o ningún hielo en la tierra, los niveles del mar eran hasta 500 pies más altos de lo que son hoy. Palmeras ¿En Alaska?

De todos modos, volvamos al chile. El descubrimiento ocurrió cuando Rocío Diana, investigadora postdoctoral en ecología y biología evolutiva, y Abel Campos, estudiante de doble pregrado con especialización en biología evolutiva y biología molecular, celular y del desarrollo, visitaban el Museo de Historia Natural de UC Boulder en 2021. Estaban investigando. En muestras de la Formación Green River (que se encuentran en el noroeste de Colorado y el suroeste de Wyoming), Diana encontró una forma en uno de los fósiles que se parecía a un pimiento picante. La pareja encontró dos de estos fósiles en el museo (que procedían del condado de Garfield, Colorado) y luego un tercero en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver (del condado de Río Blanco).

Los dientes de copa fósiles de forma única (púas que agarran el pimiento) ayudaron a Diana y Campos a identificarlos.

Cortesía de Rocío Diana/CU Boulder

Los investigadores no pueden confirmar la forma o el color del antiguo chile, pero dicen que probablemente era más pequeño que los chiles actuales y puede haber sido picante. Si bien los fósiles del Museo de la Universidad de California en Boulder ya se habían recolectado en la década de 1990, la conexión no se estableció hasta hace poco porque solo hay unos pocos «solanólogos», botánicos que estudian la familia de las solanáceas, y eso sucedió justo antes. Diana encontró el Diana había regresado de una búsqueda global de especímenes fósiles de la familia del tomate, informó Simpkins. Parece el momento adecuado, el lugar adecuado y el ojo adecuado.

Antes de este descubrimiento, los científicos creían que los chiles se originaron en América del Sur hace 10 a 15 millones de años y luego se trasladaron a otros continentes. La tierra que ahora es Colorado no tiene muchas plantas nativas de solanáceas ni chiles, por lo que este descubrimiento muestra que las plantas de la familia del tomate pueden haber estado presentes en América del Norte hace 40 a 50 millones de años. Se plantea la hipótesis de que las aves frugívoras pueden haber transportado semillas y plantas por todo el mundo y, por tanto, haber distribuido pimienta, quizás llevándola de América del Norte a América del Sur.

No es exagerado decir que este descubrimiento ya ha conmocionado a algunos científicos e investigadores. «Este chile, una especie que pensábamos que surgió en un abrir y cerrar de ojos evolutivo, ha existido durante mucho tiempo. Todavía estamos asumiendo esa línea de tiempo», dijo Stacy Smith, autora principal del artículo y investigadora. profesor asociado de biología evolutiva en CU Boulder. el nuevo».

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