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El plan de Estados Unidos prohibirá la mina de cobre en Antofagasta, Minnesota

(Reuters) – El Servicio Forestal de Estados Unidos propuso el miércoles una prohibición de 20 años a la minería en Boundary Waters de Minnesota, una medida que bloquearía el proyecto de mina gemela de cobre y níquel de Antofagasta (ANTO.L).

El anuncio revirtió una decisión del ex presidente Donald Trump y lanzó una revisión de cómo la minería está afectando la popular área de recreación al aire libre. La emisión de nuevos arrendamientos o permisos mineros en la zona está congelada por un período de dos años.

La mina subterránea propuesta se convertiría en un importante proveedor estadounidense de cobre para vehículos eléctricos (EV), que utilizan el doble de metal rojo que los que utilizan motores de combustión interna.

Los ambientalistas han temido durante mucho tiempo que la minería podría destruir Boundary Waters Canoe Wilderness, una reserva de 1 millón de acres (405.000 hectáreas) en la frontera entre Estados Unidos y Canadá.

La medida del Servicio Forestal es el último ejemplo del plan del presidente Joe Biden de buscar suministros minerales en el extranjero y centrarse en el procesamiento nacional de piezas de baterías. La estrategia, informada por Reuters a principios de este año, fue un movimiento de Biden para obtener el apoyo de los ambientalistas y una ruptura de su propio compromiso con los mineros durante la campaña presidencial de 2020 para permitir más minería nacional.

Twin Metals, controlada por la chilena Antofagasta, dijo que estaba «profundamente decepcionada» con la decisión y que seguía comprometida con el desarrollo de la mina.

«Estamos trabajando para determinar el mejor camino a seguir», dijo la portavoz de Twin Metals, Kathy Grohl.

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Los ingenieros de la compañía dijeron en una entrevista reciente que idearon un plan para abstenerse de minar a 400 pies de la superficie, evitar el hundimiento de la tierra y usar energía renovable.

Save Water Frontier Campaign, un grupo ambientalista que se opone al proyecto, acogió con satisfacción la decisión y dijo que la prohibición debería ser permanente.

«The Boundary Waters es una jungla y un paraíso acuático. No se permite la industria más tóxica de Estados Unidos junto a la vida silvestre más popular de Estados Unidos», dijo Becky Rohm, presidenta de la campaña nacional.

historia complicada

La medida del miércoles reanuda efectivamente el proceso iniciado por la administración del ex presidente Barack Obama para interrumpir la minería en la región. Trump había detenido este proceso.

El Servicio Forestal de los Estados Unidos, que forma parte del Departamento de Agricultura, controla la capa superficial del suelo en el sitio. La Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos, que forma parte del Departamento del Interior, controla los depósitos de cobre subterráneos y debe aprobar los planes para extraer los minerales.

La administración Biden podría prohibir la minería en la región hasta por 20 años. Solo una ley del Congreso puede bloquearlo permanentemente, y la medida fue propuesta en un proyecto de ley presentado este año por la representante estadounidense Betty McCollum, una demócrata de Minnesota que representa un área a unas 230 millas (370 km) al sur del sitio de la mina. El destino del proyecto de ley sigue sin estar claro.

McCollum calificó la decisión del miércoles como «un regreso bienvenido al proceso de toma de decisiones basado en la ciencia que debería regir la gestión de nuestras tierras públicas».

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El representante de Estados Unidos, Pete Stober, un republicano de Minnesota cuyo distrito incluye el sitio de la mina, dijo que la decisión se basó en la política, no en la ciencia, lo que debilita la seguridad nacional y ayuda a China, el mayor consumidor mundial de cobre.

“Estoy enojado porque mis electores en el norte de Minnesota no tendrán la oportunidad de extraer estos minerales con estos trabajos bien remunerados”, dijo Stober.

Reporte de Ernst Scheider Editado por David Gregorio

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