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El polvo de la Vía Láctea oculta un cúmulo de galaxias, hasta ahora

Hace mucho tiempo Guillermo Herschellos astrónomos se han enfrentado al problema de estudiar la Vía Láctea sentados en su interior.

Al crear su propio mapa de nuestra galaxia, Herschel deslizó polvo en el disco, bloqueando la luz distante. estrellas.

Esto hizo que pareciera que el sol estaba en el centro del disco plano de la galaxia, en lugar de en el borde como lo conocemos ahora.

Una vista infrarroja de todo el cielo capturada por el telescopio espacial AKARI. La Vía Láctea es la banda brillante que se extiende a lo largo de la imagen. Crédito: JAXA

Cuando su hijo, John Herschel, mapeó la ubicación de las nebulosas en el cielo, produciendo lo que se convertiría en el NGC, o el Nuevo Catálogo General que todavía usamos hoy en día, la gente no tardó mucho en notar que faltaba una quinta parte del cielo. , con vastas franjas desprovistas de las cosas.

El gran Richard Proctor del siglo XIX llamó a esta área «Zona de evasión», que es un término elegante para el área.

Sigue el rango de la Vía Láctea a través del cielo, ya que nuestra galaxia oscurece cualquier objeto distante.

La zona de evasión se ha ido erosionando lentamente durante el próximo siglo.

Los radioastrónomos pueden ayudar, y la mayoría de los mapas reconstruidos que he visto de la Vía Láctea se extrapolan a partir de ellos. Pero también puede buscar en un archivo. Infrarrojoque es una longitud de onda que atraviesa el polvo sin problemas.

Imagen de radio e infrarrojos de parte de nuestra galaxia, la Vía Láctea.  La radiación de las estrellas recién nacidas calienta el polvo cósmico que brilla en el infrarrojo (en violeta), mientras que la luz ultravioleta de estas estrellas emite ondas de radio en rojo.  Crédito: NRAO/AUI/NSF

Imagen de radio e infrarrojos de parte de nuestra galaxia, la Vía Láctea. La radiación de las estrellas recién nacidas calienta el polvo cósmico que brilla en el infrarrojo (en violeta), mientras que la luz ultravioleta de estas estrellas emite ondas de radio en rojo. Crédito: NRAO/AUI/NSF

Sabemos, por observaciones previas y por el análisis de cómo se mueve nuestra galaxia, que debe haber cúmulos de galaxias en la zona de evitación.

Uno de ellos, denominado Gran Atractor, parece estar atrayéndonos gravitacionalmente hacia sí mismo y tiene un impacto significativo en cómo se mueven la Vía Láctea y sus vecinos.

Para arrojar algo de luz sobre esta oscura área, los autores, encabezados por Daniela Galdiano de Universidad Nacional de San JuanArgentina, utilizando datos de un sondeo infrarrojo profundo realizado con el telescopio VISTA, un pequeño telescopio de sondeo ubicado junto al mucho más grande VLT en el desierto de Atacama en Chile.

VISTA (Telescopio de rastreo visible e infrarrojo para astronomía).  Crédito: ESO

VISTA (Telescopio de rastreo visible e infrarrojo para astronomía). Crédito: ESO

VISTA volvería a la misma zona del cielo una y otra vez para buscar estrellas variables, pero las imágenes también podrían apilarse para proporcionar una cobertura de cielo infrarrojo profundo.

Estos revelaron 58 galaxias posibles en un área de no más de una quinta parte del tamaño de la luna llena.

El telescopio gigante de 8,1 metros del Observatorio Gemini Sur se utilizó para seguir cinco de ellos, mostrando que estas manchas en las imágenes de VISTA eran de hecho galaxias, formando un cúmulo a unos 2.500 millones de años luz de distancia.

Estas galaxias parecen galaxias perfectamente normales y, en promedio, son un poco más masivas que la Vía Láctea, principalmente en el punto donde comienzan a detener la formación de estrellas.

Este último hallazgo puede ser producto de cómo se hizo la selección.

Las galaxias se detuvieron formación estelaral carecer de la luminosidad de las estrellas azules jóvenes masivas, es roja y, por lo tanto, es más probable que sea capturada por estudios realizados en el infrarrojo.

Las galaxias más masivas también parecen llegar primero a esta etapa, pero con tantas otras galaxias candidatas aún por examinar, parece que podríamos estar viendo un gran grupo.

Al cúmulo se le ha dado el nombre desconocido de VVVGCl-B J181435-381432 y es otra pequeña parte del mapa cósmico, hasta ahora oculta detrás de la protuberancia de la Vía Láctea, que ha sido coloreada.

Chris Lintott estaba leyendo Nueva estructura detrás de la Vía Láctea reveladaPor Daniela Galdiano et al. Léalo en línea en: arxiv.org/abs/2210.16332.

Este artículo apareció originalmente en la edición de enero de 2023 de la revista BBC Sky at Night.

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