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¡Los astrónomos detectaron una inusual explosión estelar rica en oxígeno y magnesio!

Un estudio realizado por la Universidad de Turku, Finlandia, descubrió una explosión de supernova que amplía nuestra comprensión de las etapas posteriores de la vida de las estrellas masivas.

Las explosiones de supernova se producen cuando mueren estrellas masivas. Los elementos que se ven en la supernova reflejan la composición de la estrella moribunda en el momento de la explosión.

«Las estrellas son bolas de gas resplandecientes compuestas principalmente de hidrógeno, que es el elemento más ligero de la naturaleza. Brillan fusionando núcleos atómicos para crear elementos y energía», explica Hanindio Konkarayakti, investigador de la Academia de Finlandia, Hanindyu Konkarayakti, de Departamento de Física y Astronomía de la Universidad. Turku, Finlandia.

Las estrellas masivas, unas 8 veces la masa del Sol o más, tienen estructuras en forma de cebolla, con capas de varios elementos en su interior. A medida que profundizamos en el interior de la estrella, encontramos capas de elementos más pesados ​​que el hidrógeno, como el helio, luego el carbono, el oxígeno, etc.

«Durante su vida, una estrella puede perder parte, o incluso la mayor parte, de su masa. La forma más común es mediante la expulsión de corrientes de partículas, un proceso conocido como viento estelar, que también ocurre en el sol. Algunas estrellas pierden masa muy fuertemente, y puede eliminar toda la capa de hidrógeno por completo. Como resultado, las capas internas pueden quedar expuestas. La masa perdida por la estrella puede permanecer cerca de la estrella, creando materia estelar «, dice Konkarayakti.

Los astrónomos han identificado previamente supernovas con materia estelar rica en hidrógeno, además de las ricas en helio. Recientemente, solo en 2021, los investigadores descubrieron supernovas con materia interestelar de carbono-oxígeno. Estos diferentes tipos de objetos representan una serie de despojos de la atmósfera estelar y la acumulación de materia desnuda alrededor de la estrella, empezando por el elemento más ligero y distante: el hidrógeno.

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Un equipo dirigido por un investigador de la Academia, Konkarayakti, ha descubierto una supernova que puede ampliar nuestra comprensión de esta secuencia en la que las estrellas masivas pierden masa. La supernova (SN) 2021ocs se observó en un sondeo utilizando el Very Large Observatory (VLT) de 8,2 metros de diámetro del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile.

«El espectro no se parecía a nada que hubiéramos visto antes. Tenía características fuertes de oxígeno y magnesio, y el objeto era de período largo y extraordinariamente azul», describe Konkarayakti.

Estas observaciones indican que el gas rico en oxígeno y magnesio en expansión de la explosión de SN 2021ocs podría colisionar con material estelar. Este material interestelar podría haberse formado por la pérdida de masa de la estrella progenitora solo unos 1.000 días antes de que explotara la supernova. Como tal, las observaciones actúan como una máquina del tiempo, comprobando las actividades de la estrella moribunda poco antes de la explosión final.

«Al observar nuevos tipos de supernovas, obtenemos información valiosa sobre las últimas etapas de la vida de las estrellas masivas. Por un lado, esto crea nuevos desafíos para nuestras teorías sobre la evolución de las estrellas», dice el profesor de astronomía Sibu Mattila de la universidad. . de Turku que también participó en el estudio.

Además de Konkarayakti y Mattila, contribuyeron al estudio los investigadores Takashi Nagao, Claudia Gutiérrez y Rubina Kotak de la Universidad de Turku.

Fuente de la historia:

Materiales Introducción de Universidad de Turku. Nota: El contenido se puede modificar por estilo y longitud.