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El problema de las especies invasoras será «peor antes de mejorar»

El problema de las especies invasoras será «peor antes de mejorar»

Foto de archivo/AFP-Gigi
Un avispón asiático en el Instituto de Investigación de Biología de Insectos en Tours, Francia, en septiembre de 2014.

PARÍS (AP) — En tierra y mar, las especies invasoras están destruyendo ecosistemas, propagando enfermedades y causando cientos de miles de millones de dólares en daños cada año, según un informe histórico publicado el 4 de septiembre por el Comité Asesor Científico respaldado por la ONU. del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica.

La AFP habló en vísperas de la publicación del informe ante los tres copresidentes del informe, que fue aprobado en Berlín por los 143 Estados miembros de IPBES, la plataforma intergubernamental científico-política sobre biodiversidad y servicios ecosistémicos.

Los copresidentes son la ecologista Helen Roy, profesora del Centro de Medio Ambiente e Hidrología del Reino Unido; Peter Stoet, decano de ciencias sociales y humanidades de la Universidad Tecnológica de Ontario; y Aníbal Bouchard, profesor de la Universidad de Concepción en Chile.

Lo siguiente ha sido condensado y editado para mayor claridad:

s: Concluye que el número de especies invasoras está aumentando a un “ritmo sin precedentes”. ¿Puedes medir eso?

Roy: El problema empeorará mucho antes de mejorar. Según las tendencias actuales de “negocios como de costumbre”, esperamos un aumento del 36% para 2050. Pero esto supone que las condiciones actuales se mantienen constantes, lo cual no será así.

Dado que se espera que muchos de los factores empeoren (como la población, el uso de la tierra, el comercio global y el cambio climático), es probable que el aumento de especies exóticas invasoras y sus impactos sean mucho mayores. Pero hay muchos factores y es difícil predecir su número.

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s: El informe estimó los daños causados ​​por especies invasoras en 423 mil millones de dólares en 2019, pero lo calificó como una «subestimación significativa». ¿Por qué no tener una cifra más precisa?

Stoyt: Deberíamos mirar este número como la punta del iceberg, ya que es lo que hemos podido ver y medir. Hay muchos otros costos ocultos, como los relacionados con la salud, al igual que la creciente huella de la malaria.

Muchos de ellos son activos intangibles. Si una especie se extingue, ¿cómo se le pone precio? O si la gente está perdiendo los pilares de su identidad cultural.

Luego está el trabajo que implica lidiar con las especies invasoras. En algunas comunidades las mujeres arrancan especies invasoras del suelo durante todo el día. No les pagan ni pagan impuestos, por lo que no hay constancia de ello.

s: La mayoría de las especies invasoras se propagan a través del comercio, pero ¿desempeñan también un papel los consumidores individuales?

Bouchard: Ellos si. Toma plantas ornamentales. Con sólo unos pocos clics en línea, puedes conseguir un paquete de semillas desde casi cualquier lugar. Pueden ser especies no autóctonas o contener contaminantes. Cuando las plantes en tu jardín, es posible que no se queden allí.

Luego está el comercio de mascotas y vida silvestre. La gente incluso tiene caracoles como mascotas sin tener idea de si son invasivos o no. Cuando se aburren de la mascota, la tiran al jardín o al estanque, pero lo más probable es que no se quede allí.

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s: Prevención, erradicación y contención: ¿qué es lo más importante?

Stoyt: Sin duda: prevención, prevención, prevención. Si hay una palabra para concluir lo que hay que hacer, es ésta. Es, con diferencia, el más rentable. Inviertes menos, obtienes más.

s: ¿Ejemplos de cómo hacer prevención de manera efectiva?

Roy: Nueva Zelanda y Australia tienen una bioseguridad asombrosa, al igual que Hawaii. Las islas pequeñas están especialmente alerta. Si vas a Georgia del Sur [in the South Atlantic Ocean] Revisarán la suela de sus zapatos y todo su equipo.

Stoyt: El transporte humano es sin duda importante, pero los mayores problemas están en otra parte: los buques de carga que transportan productos contaminados o especies asociadas con sus cascos o en su agua de lastre.

Entonces allí [deliberate] Uso de especies invasoras en agricultura y silvicultura. Los pastos importados a Maui para el pastoreo del ganado se han relacionado con incendios forestales allí.

s: El informe advierte del peligro de la “homogeneización” de los ecosistemas. ¿Puedes explicar?

Bouchard: Vivimos en ciudades, que son los ecosistemas más homogéneos del mundo. Estamos perdiendo nuestras comunidades locales y nuestros ecosistemas locales.

Los pastos nativos que vi cuando llegué por primera vez a Europa son especies invasoras en Chile, mi país de origen, y en California.

La homogeneización también va acompañada de la pérdida de especies, lo que reduce la unicidad. Amenaza la resiliencia de los ecosistemas. Un paisaje más diverso será más resiliente al cambio climático.