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El productor de cultivos de especialidad dice que no puede prescindir de la acción H-2A

Las empresas siempre han sido un oponente agrícola. La ayuda es difícil de encontrar y difícil de mantener. Para los productores de cultivos especiales como Gary y Karen JacksonLos empleados contratados a través del programa H-2A demostraron ser una solución eficaz para mantener en funcionamiento sus granjas diversificadas.

«No podríamos prescindir de estos empleados y no estoy siendo dramático», dijo Gary, quien ha utilizado mano de obra H-2A durante los últimos 17 años. «Lo principal que hacen para mí es conducir camiones, pero hacen de todo: tractores, riego. Somos muy estacionales, así que cuando cosechan romero, chiles o maní, manejan camiones, pero eso no es todo el año. Yo no importa hacer otras cosas.”

Los trabajadores H-2A están autorizados bajo la Sección 218 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad para ingresar a los Estados Unidos para realizar trabajos agrícolas o servicios de carácter temporal o estacional. Los empleadores deben presentar una solicitud a la Administración de Empleo y Capacitación del departamento que indique que no hay «un número suficiente de trabajadores capaces, dispuestos, calificados y disponibles, y que la contratación de extranjeros no afectará negativamente los salarios y las condiciones laborales de los trabajadores en los Estados Unidos», según el sitio web del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

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Karen y Gary Jackson, centro, discuten la necesidad de flexibilidad en los contratos para los trabajadores H-2A con Bobby Hanson, representante de la oficina del Senador Ted Cruz. El productor de maní y presidente de la Asociación de Productores de Maní del Oeste, Otis Johnson, les dio a Hanson y Caleb Cobb (no en la foto), un representante de la oficina del Senador John Cornyn, un recorrido por la agricultura en el área. (Foto de Shelley E. Huguley)

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La granja de los Jackson en el condado de Gaines, Texas, y el condado de Lea, Nuevo México, donde muchas industrias compiten por la mano de obra. «Estamos compitiendo con el campo petrolífero de Lubbock», dice Gary. «Hay tantos trabajos aquí y todos luchan por salir adelante. Entras en cualquier negocio, cualquier persona con la que tratamos, y está buscando ayuda».

Los empleadores H-2A están obligados a pagar a sus empleados salarios especiales que varían según la región. Deben proporcionar alojamiento y transporte hacia y desde el lugar de trabajo y garantizar el empleo por un número de horas igual a por lo menos el 75% del tiempo de trabajo especificado en el contrato.

«Nos contrataron por 10 meses, pero es un plazo de 10 meses», dice Gary. Sus contratos comienzan el 1 de marzo y terminan en enero. Gary desea que haya flexibilidad en la duración de sus contratos.

La cosecha de este año demuestra ese punto. Después de meses de sequía seguidos de algunas lluvias retrasadas y atrasadas, los campos de chile en Jackson se han secado lo suficiente como para finalmente permitir que los cosechadores ingresen al campo. Tenían condiciones de cosecha «perfectas»: tiempo despejado, conductores, máquinas y personas. Pero el día que Farm Press estaba de visita, Gary recibió un aviso de complicaciones en la planta donde se secan los chiles.

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«La presión del gas era baja en Artesia y no podían obtener suficiente presión de gas para secar todo», dice Gary. La planta detuvo los envíos de Jackson por el día, deteniendo la cosecha. «Son buenas personas con las que tratar. No se puede tratar con mejores personas, pero solo pueden meter tanto en su planta. Y cuando no tienen suficiente gasolina, tienen que reducir la velocidad».

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«Tenemos un clima hermoso y todo va bien, pero así es como funciona».

Este retraso, junto con los retrasos climáticos anteriores, retrasa la cosecha de Chile hasta enero, después de que su personal H-2A haya volado a Sudáfrica.

“Voy a depender de dos camioneros”, dice, y agrega que una extensión de 30 días sería beneficiosa.

Los contratos de los empleados comienzan el 1 de marzo, pero rara vez están aquí para entonces. “Tienen que ir al consulado en Sudáfrica y obtener las visas, además de COVID, nunca los recibiremos aquí antes del 1 de marzo, pero ese es un trato aparte”.

Incluso si pueden extender el contrato ahora y en la primavera, sugiere Gary, eso sería beneficioso», o incluso un permiso de 5 años. Deberían poder estar aquí por 50 meses y su casa por 10 meses y él (el empleado) y elijo 50. Cada situación agrícola es diferente, así que ¿por qué no tener algo de flexibilidad?»

swfp-shelley-huguley-chile-okala-close.jpgChile Ocala. La mano de obra H-2A juega un papel importante en Jackson Farms durante la cosecha de chile, junto con la cosecha de romero y maní, la conducción de camiones, (Foto de Shelley E. Huguley)

Los Jackson ofrecen alojamiento en sus tres casas móviles y dos casas adosadas. «Les dejé elegir con quién querían vivir», dice. «Estaba trabajando con un caballero en algunas residencias. Me dijo que las residencias H-2A son su mayor negocio además del campo petrolero. Él las abastece en todo el país».

Muchos de los empleados de los Jackson regresan año tras año. «El primer tipo que vino en 2005 todavía está conmigo hoy. Se necesita tiempo para averiguar dónde está un agricultor, cómo le gusta hacer las cosas a un agricultor. No pueden darse cuenta de eso en dos semanas», explica Gary. «Se necesitan al menos dos meses para que se mojen los pies y se necesita un año para que todo el programa se familiarice con él. Entonces, es por eso que me encantan los muchachos que regresan. La experiencia es enorme para mí».

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Su conjunto de habilidades también es importante. Mi vecino tiene un padre que ha trabajado con él durante los últimos dos años. «Este año, entró el hijo, y son excelentes electricistas».

Determinar elegibilidad

El DOL proporciona las siguientes pautas para determinar la elegibilidad H-2A:

  1. Debe ser un empleador con un lugar de negocios ubicado físicamente en los Estados Unidos y tener un Número de Identificación de Empleador Federal (FEIN) válido; y tener el poder de contratar, pagar, despedir, supervisar o controlar de otro modo a los trabajadores que emplea;
  2. El trabajo a realizar debe consistir en trabajos o servicios agrícolas, tales como el cultivo, cría, cultivo, cosecha o producción de cualquier producto agrícola u hortícola;
  3. El empleo debe ser a tiempo completo, al menos 35 horas (o más) por semana laboral; Y el,
  4. La necesidad de mano de obra debe ser de naturaleza estacional o temporal y estar relacionada con una época particular del año a través de un evento o patrón recurrente, como un ciclo de crecimiento anual, que generalmente dura 10 meses o menos.

Para más información visite sitio DOL O, para obtener más información sobre el proceso de cultivo de Jackson, sigue leyendo Un productor de Texas compara la temporada 22 con la lucha libre en jaula