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El profesor Maxwell Thomas Perrault ha sido galardonado con el Premio Fulbright de especialistas

Perrault, profesor de Geografía y Medio Ambiente, aparece a principios de marzo de 2023 en un viaje de investigación en Bolivia. Estudia los ecosistemas de turberas de gran altitud, las áreas verdes brillantes entre Perreault y Nevado Sajama, el pico más alto del país.

Tomas PerraultProfesor de Geografía y Medio Ambiente en la Escuela Maxwell de Ciudadanía y Asuntos Públicos, ha sido nombrado becario Fulbright, un honor que conecta a profesores de los Estados Unidos con instituciones de todo el mundo.

Durante seis semanas este verano, Perreault trabajará con profesores de la Universidad de Tarapacá en Arica, norte de Chile, para ayudarlos a desarrollar un nuevo doctorado. programa de ecología política. También buscará turberas de gran altitud, llamadas bofedales, cerca de la frontera con Bolivia.

«Este es un gran honor», dice Perreault. Recibí una invitación de mis colegas en Chile para postularme y estoy muy emocionado de ser seleccionado. Espero trabajar con ellos y estoy seguro de que aprenderé tanto de ellos como ellos de mí”.

El programa de Especialista Fulbright fue creado en 2001 por el Departamento de Estado de los EE. UU. y la Oficina de Intercambio Educativo y Cultural para ampliar el Programa Fulbright tradicional al brindarles a los académicos y profesionales estadounidenses la oportunidad de completar intercambios a corto plazo basados ​​en proyectos diseñados por instituciones de todo el mundo. el mundo.

El campo de la ecología política, que estudia el contexto político y económico del cambio y conflicto ambiental, está creciendo rápidamente en toda América Latina. Doctor. Un programa en la Universidad de Tarapacá será el primero de su tipo en Chile. «Al igual que muchos países de América Latina, la economía de Chile depende en gran medida de la explotación de recursos naturales como la agricultura, la madera y el salmón para la exportación», dice Perreault. “No hay duda de que la naturaleza extractiva de la economía chilena ha aumentado el interés en el tipo de perspectiva analítica que puede traer el entorno político”.

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Durante su visita, Perrault también iniciará una investigación colaborativa sobre la gestión transfronteriza de las turberas de gran altitud, centrándose en los procesos de desviación de agua para la minería, la agricultura comercial y los usos urbanos y sus impactos en las comunidades de pastores de las tierras altas en la frontera entre Chile y Bolivia.

«Los bofedales son muy sensibles al cambio climático porque tienen que permanecer húmedos todo el año», dice Perreault. Dependen de la escorrentía de los glaciares, arroyos y manantiales. Debido a las temperaturas más altas y las precipitaciones menos fiables, estos ecosistemas son muy vulnerables a la desecación”.

Esto podría afectar negativamente a las comunidades de pastores en los Andes altos, ya que dependen de los bofedales para pastar alpacas y llamas, dice. El desvío de agua para usos mineros, agrícolas y urbanos solo exacerba esta situación. Y agrega: «Mi enfoque en los bofedales arrojará luz sobre la relación entre la sociedad y el entorno natural, en un contexto en el que ambos están experimentando una transformación radical».

Este no es el primer viaje de Perrault a Chile. Antes de unirse a Maxwell, fue profesor invitado en el Instituto Latinoamericano de Verano sobre Asuntos Sociales de la Universidade Católica del Norte, en San Pedro de Atacama, Chile.

También ha realizado una extensa investigación sobre la gestión del agua y la extracción de recursos en Bolivia. Visitó Bolivia y Perú del 12 de febrero al 18 de marzo de 2023 para realizar una investigación preliminar para Biovidalis.

Este es el cuarto premio Fulbright de Perrault. Recibió su primer premio de investigación de tesis en Ecuador. El segundo y tercer premio fueron otorgados por el Programa Fulbright-Hays.

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Peng Zhao, profesor y presidente del Departamento de Geografía y Medio Ambiente, se entusiasmó al compartir la noticia del último premio con sus colegas de Maxwell. “Este premio es el resultado de décadas de actividades de investigación en América Latina”, dice de Perreault. «Muestra su gran influencia en la comunidad de estudios latinoamericanos y ecología política».

Perrault tiene dos cátedras universitarias: es la cátedra DellPlain de geografía latinoamericana y la cátedra Laura J. y L. Douglas Meredith de excelencia docente. También es investigador asociado sénior en el Centro de Política y Gestión Ambiental, así como en el Programa para el Avance de la Investigación sobre Conflicto y Cooperación. También es miembro del consejo asesor del Programa de América Latina y el Caribe.

Obtuvo su Ph.D. de la Universidad de Colorado en 2000.

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