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El Programa Nacional de Asistencia puede ayudar a los necesitados a pagar sus facturas de agua.

El agua corriente y la plomería interior son tan esenciales para la vida moderna que la mayoría de los estadounidenses los dan por sentado. Pero estos servicios no son gratuitos y millones de personas luchan por brindarlos.

Desde 1981, el gobierno federal ha ayudado a familias de bajos ingresos con sus costos de energía a través de Programa de asistencia energética para hogares de bajos ingresos. Pero no hubo un programa nacional de ayuda para el agua hasta que el Congreso estableció copia temporal Como parte de la respuesta COVID-19. Ahora la Cámara de Representantes ha pasado Reconstruir mejor Incluye $ 225 millones en subvenciones a estados y tribus para ayudar a reducir el costo de los servicios de agua para familias de bajos ingresos.

Como economista especializado en Problemas ambientales y de recursos naturalesMe alienta ver que esta idea gana apoyo. Creo que Estados Unidos puede aprender lecciones de Chile, que ha estado ejecutando un programa nacional eficaz de asistencia para el agua durante 30 años.

Subvenciones para usos esenciales del agua

Hay cientos de programas de asistencia al cliente de agua y saneamiento en todo el mundo, incluidos programas en Muchas ciudades americanas. Tres problemas importantes socavan su eficacia.

Primero, debido a que las empresas de servicios públicos tienen que financiar sus programas de asistencia con sus propios presupuestos, generalmente cobran tarifas más altas a los clientes «no pobres» y usan esos pagos para apoyar a los clientes de menores ingresos. Regulaciones estatales A menudo prohíbe esto.

En segundo lugar, en áreas donde prevalece la pobreza, muchos clientes necesitan ayuda y no hay suficientes clientes que no sean pobres para pagar la factura.

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En tercer lugar, las pequeñas empresas de servicios públicos a menudo carecen de la experiencia necesaria para diseñar sus propios programas de asistencia al cliente. Has motivado estos desafíos Política Y expertos en políticas Llamar para un programa federal.

agencias como Banco Mundial Muchas veces El programa de ayuda hídrica de Chile como modelo. Su objetivo es garantizar que las familias no paguen más del 3% de sus ingresos por agua suficiente para satisfacer sus necesidades básicas, que Chile fija en 15 metros cúbicos por mes, unos 4.000 galones.

Los clientes elegibles se postulan al gobierno de su ciudad cada tres años. Una vez registrados, inmediatamente notan una reducción en sus facturas, en función de sus niveles de pobreza, de los primeros 15 metros cúbicos de uso de agua. Si los hogares usan más, pagan precios no subsidiados por lo que usan por encima de ese nivel.

A fines de la década de 1990, Chile lanzó una importante expansión de sus plantas de tratamiento de aguas residuales. instalaciones de agua subió sus tarifas Para pagar esta iniciativa, el apoyo también ha aumentado. Conclusión: Chile ha encontrado una manera de pagar la inversión en agua y saneamiento mientras protege a los pobres.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Estima que el hogar promedio de EE. UU. Usa Aproximadamente 9,000 galones por mes, pero un tercio de eso es para jardines y césped. Prácticamente no existen datos nacionales confiables sobre el uso doméstico de agua en los Estados Unidos, y no hay una estimación de cuánta agua utilizan los hogares de bajos ingresos.

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Para estimar el costo de un programa como Chile aquí, mi equipo de la Universidad Estatal de Washington armó un archivo Base de datos de precios de agua y aguas residuales. Estimamos que un programa que cubre el costo total de 4,500 galones de agua por mes para hogares en o por debajo de la línea de pobreza costaría aproximadamente $ 11,2 mil millones anuales si el 70% de los hogares elegibles participaran. En total, estimamos que 11,8 millones de familias recibirán un promedio de $ 67 por mes en apoyo.

Brindar asistencia federal

Otra forma de entregar la ayuda de agua Será aumentando el apoyo que reciben las personas para comprar alimentos saludables a través de Programa de asistencia nutricional suplementariao SNAP.

Esta idea se basa en un programa conocido con una larga trayectoria. Les impondrá una carga administrativa menor Muchos pequeños sistemas de agua estadounidenses sirven a menos de 500 personas.. Se puede implementar rápidamente agregando proveedores de agua como proveedores autorizados de pago con tarjeta EBT.

La elegibilidad para SNAP se ha establecido en el 138% de la línea de pobreza, y discrecional 84% de familias elegibles para compartir. Usando estos criterios, estimamos que un programa que cubre el 100% del costo de 4,500 galones de agua por mes costaría $ 17 mil millones al año.

Los economistas están de acuerdo El agua debería ser más cara en muchos lugares Dar a los gobiernos locales y a los que pagan precios un incentivo para conservar el agua y planificar un futuro con escasez de agua. Pero sin fondos federales, las familias pobres seguirán atrasándose en sus facturas y enfrentarán la humillación y los riesgos para la salud de cortar el agua. Creo que la experiencia chilena muestra cómo un programa nacional puede hacer que los precios del agua sean correctos y al mismo tiempo proteger a los pobres.

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Joseph Cook es profesor asociado de economía en la Universidad Estatal de Washington.

Esto es increíble Artículo – Materia prima Publicado originalmente en theconversation.com

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