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El sector semillero de Chile está cosechando los beneficios de la globalización

El sector semillero de Chile está cosechando los beneficios de la globalización

Chile es la principal fuente de semillas para todo el hemisferio sur.

La globalización está transformando muchas industrias, incluido el sector de las semillas. Un factor fundamental para impulsar la agricultura es la capacidad de América del Sur para proporcionar producción fuera de temporada a los mercados de semillas de América del Norte (y, cada vez más, a los mundiales), lo que impulsa enormemente la productividad agrícola y la seguridad alimentaria en todo el mundo.

Chile exporta casi el tres por ciento de su producción agrícola total. A nivel nacional, la producción de semillas es sólo una pequeña parte de la economía agrícola general del país en comparación con los cultivos nacionales y de exportación más grandes, de mayor valor y mayor demanda, incluidas diversas frutas. Sin embargo, Chile es la principal fuente de semillas para todo el hemisferio sur, según la Federación Internacional de Semillas. En 2022, las exportaciones chilenas de semillas, incluidas las exportaciones físicas y los servicios de I+D, sumarán 350 millones de dólares. Del total de exportaciones de la industria de semillas, las hortalizas lideraron con el 47%, el maíz quedó en segundo lugar con el 23% y la canola representó el 7%.

HyTech Production Ltd., con sede en Canadá, ha sido líder en operaciones de temporada inversa en Chile durante más de dos décadas. Ellos, como la mayoría de las empresas fuera de temporada, brindan producción de semillas híbridas certificadas, mantenimiento de semillas mejoradas y servicios de mejoramiento. Su producto principal es la canola, pero también mantiene fuertes suministros de centeno, cáñamo, mostaza y otros cultivos. Hay una serie de razones por las que Chile es una opción obvia para la producción fuera de temporada, dice Christina Alusema, Gerente General de la división Chile de HyTech.

«Chile ofrece una ventaja competitiva incomparable», afirma. «Es un país hermoso donde puedes encontrar diferentes regiones geográficas que se adaptan a diferentes condiciones de cultivo. Incluso detalles específicos como cómo la dirección del sol afecta a las plantas encajan en el trabajo que hacemos. Y tenemos toda la logística necesaria: acceso a insumos, acceso a riego, acceso a todos los sistemas y procesos de transporte que necesitamos para mover semillas de manera eficiente.

Cristina Alusema, Gerente General División Chile, HyTech.

Los beneficios de la temporada opuesta en Chile también incluyen el aislamiento de la producción. El valle entre la cordillera de los Andes y el Océano Pacífico proporciona un corredor relativamente estrecho y aislado para la producción, lo que reduce el potencial de contaminación por enfermedades y plagas. Con un completo desierto en el norte de Chile y un clima más fresco en el sur, el país también ofrece una amplia variedad de zonas productoras.

Desde el punto de vista organizacional, Chile está trabajando para que la producción y movimiento internacional de semillas sea lo más eficiente posible.

«Tenemos libertad para operar, aunque aquí no se pueden comercializar cultivos transgénicos», afirma Alusima. «Nuestras regulaciones fitosanitarias son muy estrictas. Nuestro organismo regulador ha hecho un muy buen trabajo asegurando que las semillas chilenas sean aptas para cualquier mercado».

Una actitud de «yo puedo hacerlo» puede ser de gran ayuda

Enviar semillas a todo el mundo conlleva una serie de desafíos que incluyen el clima, las regulaciones y las barreras del idioma. Alucema los recibe a todos con una actitud de «puedo hacerlo». Ella dice que esta no es sólo una posición personal, o la posición de HyTech, sino la posición de todo el sector semillero chileno en la temporada anti-semillas.

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«Queremos satisfacer las necesidades de nuestros clientes de la mejor manera posible», afirma. «Estamos abiertos a las solicitudes y necesidades de los clientes, sin importar con quién contacte el cliente (dentro de la asociación)». Hacemos lo que tenemos que hacer para satisfacer las necesidades y hacer que Chile luzca bien. Recuerdo justo después del tsunami (2010), e incluso durante mucho tiempo después, trabajamos con todas las empresas de semillas para que las cosas funcionaran para nuestros clientes.

Si un cliente requiere un plazo de entrega muy corto, Alucema dice que la industria semillera chilena puede satisfacer la demanda.

«Si necesito una tonelada métrica de semilla en Canadá, digamos dentro de una semana, tengo todas las condiciones para que funcione. Eso no es un problema. Incluso si hay un tsunami o un terremoto, si estás sirviendo al mercado , encontrará formas de hacerlo funcionar.

Esta actitud se ha traducido en confianza internacional en la capacidad de Chile para satisfacer las necesidades del mercado.

«Los clientes han demostrado más confianza en nuestra capacidad para funcionar y entregar de manera oportuna, así como cumplir con los requisitos de garantía de calidad. Hemos trabajado duro para generar esa confianza», afirma.

Comprender la globalización y aprovecharla de manera innovadora es fundamental para que la agricultura tenga éxito a la hora de enfrentar el doble desafío del cambio climático y alimentar a una población en crecimiento. La producción fuera de temporada es una parte importante de este esfuerzo. Sin embargo, enviar semillas a todo el mundo no siempre es fácil.

Si bien la pandemia mundial, la tecnología y las aplicaciones de redes sociales han hecho que el mundo parezca más pequeño y más conectado, abundan los desafíos a la hora de producir semillas para clientes del otro lado del mundo. La pandemia no ha salvado a la industria semillera de Chile, que ha luchado con las mismas limitaciones, desafíos de personal y problemas de transporte que han enfrentado países de todo el mundo. Si bien las tensiones de la pandemia ya han pasado en gran medida, persisten algunos desafíos «normales». El transporte sigue ocupando un lugar destacado en esa lista, pero no por las razones que la mayoría de la gente adivinaría.

«Estamos compitiendo por el espacio de vuelo con la industria del salmón y la industria minera», afirma. “Las compañías aéreas suelen reservar espacios para la industria del salmón porque sus productos son perecederos. [airlines] Transporta mucho oro como carga en el verano. Por tanto, debemos luchar por el espacio.

América del Norte… ¡y más allá!

Los recientes avances tecnológicos han allanado el camino para mejoras científicas en el mejoramiento de semillas, lo que ha dado como resultado la producción de variedades de semillas genéticamente superiores. La industria aprecia cómo las semillas mejoradas proporcionan mayores rendimientos, mejor resistencia a las enfermedades y una mayor resiliencia al clima. El crecimiento fuera de temporada permite a las empresas sudamericanas acelerar sus programas de mejoramiento y multiplicación de semillas durante la crisis del hemisferio norte, acelerando enormemente la investigación y el desarrollo. Los científicos pueden acelerar nuevas variedades de semillas, brindando a los agricultores un acceso mucho más rápido a tecnologías de semillas mejoradas, lo que en última instancia impulsará la productividad agrícola y mejorará la seguridad alimentaria mundial.

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América del Sur proporciona semillas cultivadas fuera de temporada, de brassica, uva, soja, canola, trigo y más. La confiable producción de temporada alta de Chile, que ya lleva 40 años en funcionamiento, ha consolidado la reputación del país como un socio esencial y confiable en la cadena de suministro agrícola de América del Norte.

La canola, un cultivo vital para Canadá, se ha convertido en un alimento básico en Chile desde hace unos 30 años. Chile firmó su primer acuerdo comercial con la economía del G7 hace 26 años, y Canadá jugó un papel fundamental en la cooperación. Hoy en día, casi todas las empresas de semillas canadienses dependen de Chile para sus negocios de viveros fuera de temporada, producción de variedades parentales y producción de híbridos comerciales.

Sin embargo, dice Alusima, «hoy no se trata sólo del aceite de canola». «Se trata de soja, avena, trigo, lo que sea, estamos creciendo para servir mejor a nuestros mercados».

Canadá ciertamente no es el único país que busca semillas en Chile. Chile satisface la demanda de Europa, Sudáfrica, Centroamérica, Australia y otras partes de Sudamérica.

«En todo el mundo, las industrias de semillas se enfrentan a desafíos naturales cada vez mayores, por lo que estamos buscando nuevas soluciones. Por ejemplo, la industria agrícola en Australia busca explorar mercados y construir asociaciones en áreas geográficamente similares, ofrece fuertes salvaguardias fitosanitarias y puede coordinar el tránsito. veces en el tiempo: “Nunca imaginé que estaría involucrado en esta industria y que abriría mi mundo a tal escala”, dice Alusima.

¿Qué sigue para Chile?

Alusema dice que el futuro parece brillante para el sector de semillas de Chile.

«Veo que la demanda de antiestaciones continúa aumentando como resultado de los desafíos de producción anual en el hemisferio norte, las presiones para acelerar el lanzamiento de nuevos productos y el desarrollo de nuevas tecnologías como la edición de genes», dice. “Creo que hay espacio para aumentar la producción fuera de temporada, hay empresas profesionales como HyTech Production que están enfocadas en aumentar la capacidad de producción, el sistema regulatorio que maneja el SAG está funcionando bien y lo más importante es que hay terreno disponible que cumple con los criterios de expansión”.

A medida que el sector de semillas en Chile siga creciendo, Alucema espera que se desarrolle aún más.

«Creo que el mercado chileno está empezando a consolidarse y es visto como un mercado serio. Veo que el organismo regulador tiene un conocimiento mucho mayor de la producción a pequeña escala. Veo que los agricultores se están volviendo más eficientes y profesionales en lo que hacen, y están cambiando sus actitudes hacia la agricultura. Al trabajar con agricultores que estuvieron con nosotros durante 10 años o tal vez más, ves que entienden que hay años buenos y hay años malos, pero sigues haciendo que funcione. Veo que entienden que esto es el negocio con el que empiezas a comprometerte y que hace que el negocio sea más estable.

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La tecnología, cada vez más bienvenida en Chile, es una gran parte de la capacidad del país para satisfacer las necesidades fuera de temporada.

«La agricultura es un área donde se puede ver y apreciar cómo la tecnología afecta cada etapa de todo el proceso. En una temporada se cultiva un cultivo con una máquina, y en la siguiente temporada esa máquina es reemplazada por algo mejor. Hay cámaras y GPS. Tuvimos algunas inundaciones recientemente y necesitábamos aplicar algunos productos, así que usamos drones y aplicamos esos productos. Ahora estamos usando aplicaciones para brindar información en tiempo real a los clientes para que puedan ver exactamente cómo está creciendo el cultivo en ese momento. La tecnología es muy importante. Buscamos constantemente formas de ser más eficientes y rentables para los clientes, pero al mismo tiempo mantenemos la calidad de las semillas como nuestro principal objetivo.

El impulso hacia la sostenibilidad será otro importante motor de cambio. Alucema dice que HyTech en particular, así como el sector de semillas en general, está avanzando hacia producir más con menos.

«Estamos comprometidos a ser un actor activo que contribuya, aliente y promueva las mejores prácticas para garantizar que las semillas se cultiven de manera eficiente utilizando menos recursos».

A nivel regulatorio, el gobierno también está adoptando una postura más firme para crear y promover una mayor sostenibilidad. Por ejemplo, la ley de Responsabilidad Ampliada del Productor que entró en vigor en marzo pasado establece que los productores, independientemente de la industria o sector, son responsables de dar valor a todo el ciclo de uso de los envases y embalajes.

Ciertamente, existen desafíos. En la parte superior de esta lista está la disponibilidad de tierra, ya que los cultivos permanentes, competitivos y de alto valor absorben tierra de la producción de cultivos extensivos. La disponibilidad de agua también es un desafío en algunos años y regiones, aunque varía de un año a otro. Sin embargo, Ulusema confía en que Chile pueda satisfacer la creciente demanda.

«La producción de semillas fuera de temporada es una parte estratégica clave de la cadena de suministro de la industria de la canola de América del Norte», afirmó. «La mayoría de las empresas canadienses dependen de nuestro negocio chileno de criadores-viveros de temporada baja, producción de razas parentales y producción de cruces comerciales. Estamos enfocados en satisfacer esta demanda hoy y también en el futuro.

¿De lo único que está segura? Hay mucho que aprender en una industria que cambia constantemente.

«Ni siquiera puedo pensar que una temporada sea similar a otra. Siempre hay algo nuevo, siempre un nuevo desafío, siempre algo con lo que lidiar. Si tomas en cuenta que estamos en el otro lado del mundo de nuestra principal «Si a esto le sumamos la geografía, nuestros terremotos, y luego, por supuesto, tuvimos las perturbaciones de la pandemia, etc., pero en Chile nos encantan los desafíos. Estamos listos para lo que venga después. «