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El Telescopio Gigante de Magallanes comienza a fabricar el espejo final

El Telescopio Gigante de Magallanes comienza a fabricar el espejo final

Se coloca un trozo de vidrio en el molde de espejo 7 del Telescopio Gigante de Magallanes. El proceso de fundición de cada uno de los siete espejos gigantes del proyecto implica fundir casi 20 toneladas de vidrio en un horno de hilado, ubicado debajo de un campo de fútbol en Tucson, en el Laboratorio de Espejos Richard F. Karis de la Universidad de Arizona en el Observatorio Steward.


Telescopio Gigante de Magallanes – GMTO Company

Universidad Texas A&M y sus socios Telescopio gigante de Magallanes Anunciaron esta semana que han comenzado un proceso de cuatro años para fabricar y pulir el séptimo y último espejo primario del telescopio, el último necesario para completar la superficie de recolección de luz de 368 metros cuadrados del GMT, la óptica más grande y desafiante del mundo. ha producido alguna vez. . Juntos, los espejos recogerán más luz que cualquier otro telescopio existente, lo que permitirá a la humanidad descubrir los secretos del universo al proporcionar análisis químicos detallados de los cuerpos celestes y su origen.

La semana pasada, el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona cerró la tapa de casi 20 toneladas del vidrio óptico más puro dentro de un horno único ubicado debajo de las gradas del estadio de fútbol de los Arizona Wildcats. El horno de hilado calentará el vidrio a 1165°C, de modo que sea forzado hacia afuera a medida que se funde para formar la superficie del espejo curvo parabólico. El espejo tiene 8,4 metros de diámetro (aproximadamente dos pisos de altura cuando se encuentra en el borde) y se enfriará durante los próximos tres meses antes de pasar a la etapa de pulido.

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El telescopio, 50 millones de veces más potente que el ojo humano, “hará historia con sus futuros descubrimientos”, señala Boyle Januzzi, director del Observatorio Steward y presidente del Departamento de Astronomía de la Universidad de Arizona, investigador principal del Observatorio Steward. y jefe del Departamento de Astronomía de la Universidad de Arizona. Fabricación de sectores espejo primarios GMT. «Nos complace estar cerca de otro hito en la fabricación del Telescopio Gigante de Magallanes».

El espejo primario recientemente terminado está listo para integrarse en un enorme prototipo de sistema de soporte a principios del próximo año para probar el rendimiento óptico final. Esta prueba servirá como ensayo para los siete espejos básicos. Una vez ensamblados, los siete espejos actuarán en armonía como un único espejo monolítico de 25,4 metros de largo (un diámetro igual a la longitud de una ballena azul adulta), lo que resultará en hasta 200 veces la sensibilidad y cuatro veces la resolución de Las imágenes más avanzadas de la actualidad. Telescopios espaciales.

Representación artística del recinto, el telescopio y la ubicación del Telescopio Gigante de Magallanes en el Observatorio Las Campanas en Chile.

Representación artística del recinto, el telescopio y la ubicación del Telescopio Gigante de Magallanes en el Observatorio Las Campanas en Chile.


Telescopio Gigante de Magallanes – GMTO Company

«Proyectar el Séptimo Espejo Primario GMT de 8,4 metros es un logro tremendo», dijo el astrónomo de la Universidad Texas A&M. Dr. Darren L. DePuyel primer ganador de la Cátedra Rachel Mitchell Hebb de Física en la Universidad de Departamento de Física y Astronomía y subdirector jorge b. y Cynthia Woods Mitchell por física fundamental y astronomía.. «Todas las partes del enorme espejo principal del GMT estarán en su lugar y se superará un importante obstáculo técnico para el proyecto».

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DePuy, quien se desempeña como decano asociado de infraestructura de investigación en la Facultad de Artes y Ciencias, construyó varios instrumentos y componentes para GMT junto con otros astrónomos e investigadores de la Universidad Texas A&M. Laboratorio de Charles R.62 y Judith J. Astrónomo Munirlyn. Además de un espejo primario que en conjunto será 2,5 veces más grande que cualquier espejo de telescopio en la historia, dice que el telescopio contendrá nuevos instrumentos capaces de obtener imágenes directas de planetas y encontrar planetas potencialmente habitables y al mismo tiempo ayudar a redefinir los parámetros básicos del planeta. Universo.

«La fundición de este espejo prácticamente completará un proceso de varias décadas en el Laboratorio de Espejos Caresse de la Universidad de Arizona, famoso por su capacidad para crear los componentes ópticos más grandes del mundo», añadió DePuy. «GMT es ahora otro paso crucial para convertirse en un instrumento de investigación notable que pueda complementar el Telescopio Espacial James Webb y realizar ciencia pionera y única».

El Telescopio Gigante de Magallanes será el primer telescopio muy grande en completar su conjunto de espejos primarios. Con la finalización de la sólida infraestructura operativa en el sitio del telescopio en Chile, la fabricación se centra en un subsistema crítico del telescopio antes de ingresar al recinto.

«Estamos en una etapa importante de industrialización, y la mayor parte de la fabricación se lleva a cabo en Estados Unidos», dijo Robert Shelton, director del Telescopio Gigante de Magallanes.

La estructura del telescopio de 39 metros se fabrica con 2.100 toneladas de acero estadounidense en una instalación de fabricación recién construida en Rockford, Illinois, y fabrica el primero de los siete espejos secundarios adaptativos del telescopio: un par con cada espejo. De los siete espejos básicos – trabajo en progreso.

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