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Eliminación de riesgos en la cadena de suministro de vehículos eléctricos: las conversaciones de Japón con Canadá y Australia

Eliminación de riesgos en la cadena de suministro de vehículos eléctricos: las conversaciones de Japón con Canadá y Australia

Japón está dirigiendo su atención a Canadá y Australia en su búsqueda de materiales críticos necesarios para las baterías de vehículos eléctricos, impulsado por las políticas estadounidenses que fomentan cadenas de suministro libres de China. Los fabricantes de automóviles y las compañías de baterías japonesas enfrentan una feroz competencia por estos recursos: los rivales surcoreanos ya están estableciendo presencia en Canadá y Australia, y países ricos en recursos como Indonesia y Chile restringen las exportaciones de minerales.

Canadá

El compromiso de Japón con la diversificación de la cadena de suministro de vehículos eléctricos queda demostrado por la reciente visita de Yasutoshi Nishimura, Ministro de Economía, Comercio e Industria de Japón, a Canadá. Durante esta visita, se firmó un memorando de cooperación para facilitar el desarrollo de fuentes de materiales para baterías, como níquel y litio, a través del apoyo gubernamental a empresas japonesas que deseen ingresar a Canadá.

La visita fue significativa no sólo porque era la primera vez en casi una década que un ministro de comercio japonés visitaba Canadá, sino también porque incluyó reuniones con tres ministros canadienses, incluido François-Philippe Champagne, Ministro de Innovación, Ciencia e Industria.

Nishimura estuvo acompañado por ejecutivos de Panasonic Energy, un importante proveedor de Tesla, y Prime Planet Energy & Solutions, una empresa de baterías de Toyota Motor, y anunció planes de colaborar con empresas canadienses para asegurar suministros potenciales de níquel y grafito, ambos materiales vitales para las baterías.

Australia

Japón también busca cooperación con Australia, un país vecino en el Pacífico. Representantes de los dos países se reunieron en junio y acordaron mantener más conversaciones sobre el desarrollo de una cadena de suministro de metales básicos que no dependa de China. Canadá y Australia son vistos como socios ideales debido a sus preocupaciones compartidas sobre el dominio de China en la industria.

Influencia china en el mercado de los coches eléctricos

Actualmente, China controla una gran parte de la capacidad mundial de refinación de materiales para vehículos eléctricos, con un fuerte dominio en el procesamiento. Si bien el mineral de litio y la salmuera de litio se encuentran principalmente en Australia y Chile, respectivamente, el 65% del procesamiento mundial, incluida la refinación, se realiza en China. China también representa el 74% del procesamiento de cobalto y el 17% del procesamiento de níquel.

Los gobiernos occidentales están cada vez más incómodos con el dominio de China en esta área. La Ley de Inflación de EE. UU. ofrece exenciones fiscales a los compradores de vehículos eléctricos, pero estas exenciones requieren que una parte importante de los metales críticos para las baterías provengan de países nacionales o de países con acuerdos de libre comercio. Canadá también ha tomado medidas para excluir a las empresas estatales chinas de la cadena de suministro de litio, creando oportunidades para Japón.

Los desafíos de Japón

Japón enfrenta un desafío adicional a medida que países con ricas reservas de níquel o litio, como Indonesia y Chile, restringen la exportación de metales básicos sin procesar. Esta reducción del número de países socios potenciales deja a Japón con opciones limitadas.

Japón también enfrenta la competencia de Corea del Sur, que tiene la mayor industria de baterías fuera de China. Corea del Sur fue más rápida en establecer su presencia en las industrias minerales de Canadá y Australia.

Las empresas japonesas a menudo son criticadas por su enfoque cauteloso ante los proyectos mineros, favoreciendo los contratos de suministro a largo plazo sobre la inversión directa. Este enfoque limita su capacidad para conseguir materiales en mayores cantidades o negociar condiciones favorables. También se considera que las empresas japonesas son más lentas a la hora de concluir acuerdos de inversión que sus homólogas surcoreanas.

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(Fuente de datos: Nikkei Asia)

(Imagen: Shutterstock 2141882581)