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Empresas de baterías de Corea del Sur consideran establecer una planta de litio en Chile

Planta de litio en Chile
Planta de litio en Chile


Se dice que las empresas de baterías de Corea del Sur están explorando la posibilidad de establecer una planta de procesamiento de litio en Chile, el mayor poseedor de reservas de litio del mundo. Según informó Bloomberg el 19 de enero (hora local), Invest Chile, la agencia de promoción de inversiones extranjeras del país sudamericano, ha sostenido reuniones con varias empresas surcoreanas sobre el tema.


“Hay dos empresas interesadas en convertir el litio chileno para su uso en baterías, y existe la posibilidad de que el proyecto coreano pueda exportar materiales de cátodos de litio a Estados Unidos”, dijo Carla Flores, CEO de Invest Chile. Entre las empresas surcoreanas que han mostrado interés en el litio chileno se encuentran POSCO Holdings, SK on y LG Chem. POSCO Holdings y LG Chem han revelado que están considerando varias inversiones y opciones en Chile y otras regiones, mientras que se dice que SK on está monitoreando de cerca a Chile.


El litio, comúnmente llamado “aceite blanco”, es una materia prima clave en casi todos los tipos de baterías. Su valor ha aumentado recientemente con la creciente popularidad de los coches eléctricos. El índice de precios del litio de Bloomberg muestra un aumento de casi seis veces de 177,93 en marzo de 2021 a 1.026,84 en marzo del año siguiente.


Mientras tanto, el gobierno chileno anunció la nacionalización del litio en abril del año pasado. Chile es el mayor propietario y segundo productor de litio del mundo. El presidente Buric, que asumió el cargo en marzo de 2022, prometió durante su campaña presidencial crear empresas estatales para la producción de litio y prohibir la privatización de activos estratégicos.

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Sin embargo, los países del Triángulo del Litio (Chile, Bolivia y Argentina), que poseen el 53% de las reservas mundiales de litio, han comenzado recientemente a aumentar su control sobre el litio. Bolivia nacionalizó el litio en 2008 y Argentina lo designó como mineral estratégico en enero, deteniendo los derechos mineros de las empresas. México, que tiene alrededor del 2% de las reservas mundiales de litio, también promulgó una ley para nacionalizar el litio.