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En Atacama, Chile, una mina de litio combate flamencos

Desierto de Atacama, 19 mayo (Reuters) – En las llanuras blancas del desierto de Atacama en Chile, rico en litio, los flamencos de color rosa brillante animan las extensas salinas, donde las piscinas azules ocasionales brindan la hidratación que tanto se necesita.

Pero la cantidad de flamencos está disminuyendo y está relacionada con el agua extraída por las empresas mineras para bombear salmuera llena de litio metálico que se utiliza para fabricar baterías para teléfonos móviles, computadoras portátiles y vehículos eléctricos.

Los mineros argumentan que sus operaciones no afectarán a las bandadas de flamencos y que los estudios se basan en datos poco fiables.

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Esta posición subraya las crecientes tensiones en el país andino por el uso del agua y el impacto de la minería en las comunidades locales y el medio ambiente. Número mundial. 2 fabricante de litio, número de cobre. Riesgo de regulaciones más estrictas para las empresas del 1er.

«Puedes explicar específicamente los efectos de la extracción de litio», dijo Christina Dorador, coautora del estudio en Proceedings B Journal de la Royal Society, y agregó que el número de flamencos ha disminuido a medida que se usa más agua.

Los científicos estudiaron las capas de sal en todo Chile para medir los efectos de otras variables en los niveles del agua. Se utilizaron imágenes satelitales de piscinas mineras en Atacama, hogar de la mayor parte del litio de Chile, para calcular cuánta agua se tomó.

Los flamencos se reproducen en aguas bajas, lo que podría afectar el número de manadas con el tiempo, dijo Nathan Cenner, investigador de ecosistemas y cambio ambiental.

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«No parecen morir todos a la vez, pero si no se reproducen de repente, incluso los flamencos son objetos que viven hasta que mueren. Ahí es donde los números comienzan a caer tan rápido».

Las poblaciones de flamencos se han mantenido constantes durante la última década, a pesar de las variaciones naturales del agua asociadas con las lluvias y el cambio climático, en otras marismas que no están explotadas. En Atacama, los flamencos andinos y de James se redujeron entre un 10% y un 12%.

La Asociación Nacional de Minería de Chile declinó hacer comentarios. Corporación Albemerley. (ALB.N)Una de las dos principales mineras de litio en Chile no respondió a una solicitud de comentarios.

SQM (SQMA.SN)El otro minero de litio clave, que no estuvo de acuerdo con partes clave del estudio, dijo en un comunicado que su propio monitoreo «la población de flamencos es estable».

El análisis satelital de SQM indicó que el uso del agua podría ser significativamente mayor o menor y pidió más investigación sobre el terreno.

Dorador, un científico local y funcionario electo que trabaja en la nueva constitución de Chile, dijo que los lugareños habían notado una disminución en los depósitos de sal de los flamencos a lo largo de los años.

“Son increíblemente importantes porque son uno de los mayores atractivos turísticos de San Pedro de Atacama”, dijo Dorador.

Los adultos indígenas recolectan huevos de flamenco en pisos para su dieta regular, mientras que las aves regulan el ecosistema que se alimenta de plancton, crustáceos y microorganismos, lo que ayuda a prevenir el daño bacteriano al agua en el agua.

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La población de flamencos de Chile se mantuvo alta en general, gracias a las bandadas en otros asentamientos no afectados por la mina. Pero Doordor advirtió que los efectos serían severos a medida que aumenta la demanda de baterías de litio para vehículos eléctricos.

«Tenemos que pensar de dónde vienen estos productos porque no siempre lo sabemos. Compramos estos productos, pero a menudo no sabemos qué hacer para fabricar ese producto».

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Informe de Alexander Villegas y Christian Rudolf; Editado por Adam Jordan y Richard Song

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