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En Chile se coloca la primera piedra de un telescopio impulsado por alumbre

En Chile se coloca la primera piedra de un telescopio impulsado por alumbre

Después de más de una década de trabajo de diseño y planificación, se ha roto la primera piedra Telescopio milimétrico Fred Young Don (FYST) comenzó en serio.

El 27 de noviembre comenzaron las obras del Telescopio Milimétrico Fred Young Don, que estará ubicado a 18.400 pies cerca de la cima del Cerro Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile.

El telescopio de 6 metros (20 pies) de diámetro, diseñado para operar en longitudes de onda submilimétricas a milimétricas, estará ubicado a 18.400 pies cerca de la cima del Cerro Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile. El proyecto del telescopio se conocía anteriormente como CCAT-prime.

«Estamos muy entusiasmados de comenzar todo el trabajo de infraestructura en Chile para prepararnos para el telescopio», dijo Jim Blair, gerente del proyecto del telescopio. La inauguración oficial tuvo lugar el 27 de noviembre.

Dedicado en septiembre al donante del proyecto Fred Young ’64, M.Eng. ’66, MBA ’66, FYST brindará a los científicos información sobre las primeras estrellas nacidas después del Big Bang, así como sobre cómo se formaron las estrellas y galaxias y cómo la expansión del universo fue impulsada por la energía oscura.

El sitio de la cumbre contendrá un remolque de operaciones, una estación meteorológica, un laboratorio de instrumentos y electrónica, e instrumentos científicos, así como un radiómetro de vapor de agua para caracterizar la atmósfera sobre el telescopio. También se construirá una sala de recuperación especial totalmente oxigenada, esencial para trabajar a gran altura.

Trabajar en altitudes extremas (más de 18.000 pies) es como trabajar en las profundidades del océano, pero a la inversa, dijo Blair.

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«Cada 90 minutos hay que tomar un descanso oficial y recuperarse. Incluso si se lleva una máscara de oxígeno, es muy difícil llevar a cabo tareas complejas a altitudes tan elevadas. El emplazamiento del telescopio se encuentra en realidad en una altitud ligeramente mayor que el campo base del Monte Everest. Como te dirá cualquier piloto de línea aérea o montañista de élite, no conocer, controlar y respetar los efectos de la altitud es una receta clara para un viaje al hospital.

La instalación de generación de energía se construirá en la base de la montaña, en el sitio del Atacama Large Millimeter Array (ALMA), en lugar de en la cima.

«De esta manera no tendrás que conducir camiones de combustible a una temperatura de hasta el 13%, lo que sería muy difícil, y no tendrás que lidiar con carreteras cubiertas de nieve», dijo Blair, señalando que Cerro Chagnator experimenta dos nevadas. temporadas anualmente.

A pesar de los retrasos causados ​​por la pandemia, con Chile encerrado durante más de cinco meses, la ruta desde la base del Cerro Chajnantor hasta su cumbre, que está siendo construida por el Observatorio de Atacama de Tokio, que también se encuentra en el Cerro Chajnantor, acaba de abrirse. Se completó, lo que permite que el proyecto CCAT comience ahora la construcción del sitio de la cumbre FYST.

Los trabajos de preparación del sitio están a cargo de la empresa minera chilena Movitec SA. Las actividades de nivelación, junto con la excavación de los cimientos del telescopio hasta la roca, durarán aproximadamente dos meses y medio y finalizarán a principios de febrero de 2021, dependiendo del clima.

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Simultáneamente al inicio de las obras, otra empresa chilena, el Consorcio FVV Ingeniería y Construcción Limitada, inició los trabajos de cimentación del telescopio de 500 toneladas métricas. Sin agua disponible en ningún lugar cerca de Cerro Chajnantor, los cimientos se construirán con piezas en forma de cuña de concreto especialmente diseñado, se verterán al nivel del mar y se transportarán montaña arriba para su colocación.

Una vez que lleguen las piezas, la compleja tarea de instalar y cementar las piezas tomará otros cuatro meses, actualmente programados de abril a agosto de 2021. La energía del sitio, las líneas de transmisión de fibra óptica, los sistemas de protección contra rayos, la puesta a tierra y otra infraestructura están programados para conectarse a la cumbre. Él sigue.

El telescopio en sí, actualmente en construcción en Alemania, llegará a mediados o finales de 2022, y se espera que su primera luz se produzca en 2023.

El telescopio submilimétrico Fred Young está siendo construido por Vertex Antennentechnik GmbH en Duisburg, Alemania. CCAT es una asociación de la Universidad de Cornell. Un consorcio alemán que incluye la Universidad de Colonia, la Universidad de Bonn y el Instituto Max Planck de Astrofísica; y el Consorcio Canadiense del Telescopio de Atacama, una asociación de instituciones académicas canadienses liderada por la Universidad de Waterloo.

Los profesores y el personal de otros institutos de Estados Unidos, Canadá, Chile y Alemania también participan en la planificación científica y el desarrollo de instrumentos.

Para obtener más información sobre el telescopio, únase Marta HinesProfesor Goldwyn Smith de Astronomía y Presidente de la Junta Directiva de FYST, en A Conferencia pública virtual 11 de diciembre a las 19:30 horas, presentado por Sociedad Astronómica de Cornell.

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Linda Glaser es la directora de noticias y relaciones con los medios de la Facultad de Artes y Ciencias.