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En el Abierto de Australia, Shang Juncheng lideró la ola de talento de China

Pero Shang, una vez junior en el ranking, es el miembro más joven de una nueva ola prometedora que incluye a Wu Yiping, de 23 años, y Zhang Zizhen, de 26.

Los tres estuvieron en el cuadro principal de este año en Melbourne. Esta es la primera vez que tres hombres chinos juegan individuales en la misma disciplina en la Era Abierta, que comenzó en 1968.

El lunes, mientras Shang cortaba la cancha 13, Wu estaba en la cancha adyacente 14, jugando sólidos intercambios con el francés Corentin Moutet antes de perder en cinco sets.

Wu, quien también está entrenando en la Academia IMG, llegó a la tercera ronda del US Open el año pasado, donde perdió ante Zhang en la primera ronda. Ahora Shang, un zurdo dinámico que parece el talento más prometedor del grupo, se ha unido a ellos en este nivel.

«Ahora tenemos tres jugadores entre los 200 mejores y me alegro de ser uno de ellos», dijo Chang. «Los otros dos son como hermanos mayores para mí y han estado en la gira por mucho más tiempo que yo. Entrenamos mucho, hablamos sobre el estado actual del juego y cómo podemos avanzar hacia una clasificación más alta. Para mí, cada paso es un paso de aprendizaje ahora. Estoy en una fase joven de mi carrera, en mi segundo año solo juego tenis profesional. Entonces, para mí, se trata solo de ver cómo hacen las cosas, como también vimos a Li Na y cómo ella hizo cosas».

Shang lleva un pendiente en la oreja izquierda.

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«Esto es algo que mi papá tenía hace mucho tiempo», dijo. «Cuando tenía unos 10 años, estaba como, ‘Quiero ser como papá’, así que fuimos a buscarlo juntos. Lo he tenido durante mucho tiempo».