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Es hora de aceptar que no podemos vencer a Covid-19

Si el gobierno no quiere que la sociedad colapse, debería repensar su estrategia Covid-19. Primero, debe reconocer que el brote de Covid-19 no se puede controlar después de que el brote haya cambiado del nivel de clúster (individualmente) al nivel comunitario (de actividad).

Al principio, normalmente se puede identificar al «paciente cero», es decir, los individuos y sus contactos cercanos, denominados conglomerados. Para controlar la propagación del virus, simplemente se controlan grupos como lo hizo Tailandia en la primera y segunda rondas del brote. El efecto de controlar el brote en la economía ha sido mínimo porque los individuos producen muy poco valor económico.

Pero cuando el virus se propaga en comunidades donde no se puede identificar y aislar a ningún paciente, el cierre de comunidades (negocios) como sitios de construcción, mercados y restaurantes tiene efectos profundos en la economía porque las comunidades producen un valor económico significativo. Una estimación muestra que prohibir las comidas en restaurantes le está costando a la economía mil millones de baht por día.

Un ejemplo local es Malasia, que ha impuesto cuatro rondas de bloqueo nacional, conocido localmente como MCO (Orden de control de movimiento). Hasta ahora, no han podido frenar la propagación de la enfermedad.

Cada vez que se facilita una orden de MCO, se produce una nueva ronda de brotes. Se estima que cada día de cierre le cuesta a la economía malaya mil millones de ringgit (alrededor de 7.700 millones de baht). Debido al bloqueo actual, el Banco Mundial ha reducido su pronóstico de crecimiento económico para Malasia para este año del 6% al 4,5%.

Incluso con tales sacrificios económicos, el brote no fue lo suficientemente controlado y se impuso un toque de queda de dos semanas, que comenzó el 3 de julio, en el estado más rico de Selangor y la capital, Kuala Lumpur.

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¿Puede imaginarse los efectos del toque de queda en una economía que ya es difícil? Muchos malasios ahora piden ayuda colgando banderas blancas frente a sus casas.

A menudo se cita el exitoso cierre en la ciudad china de Wuhan, que se ha utilizado como modelo para el resto del mundo. Sin embargo, en mi opinión, el cierre de Wuhan solo tuvo éxito porque la ciudad es relativamente pequeña en términos de población e importancia económica.

Si el brote ocurre en Beijing o Shanghai, las autoridades chinas tendrán más dificultades para controlar los movimientos de la gente y aceptar las pérdidas económicas. En Tailandia, esto es equivalente al brote de Samut Sakhon. No fue una decisión difícil cerrar una pequeña ciudad y permitir que el resto del país siguiera funcionando como de costumbre.

Dentro de unos años, los académicos y críticos pueden descubrir que los cierres y cierres de actividades específicas en todo el país, como la prohibición de comer en interiores o el cierre de obras de construcción, no solo fueron medidas ineficaces sino también irrazonablemente costosas. Un ejemplo de esto es Tailandia. El 18 de mayo, el gobierno restringió las comidas en el restaurante al 25% de la capacidad de asientos del restaurante con la esperanza de que esto redujera las tasas diarias de infección. Por el contrario, los casos de infección diarios aumentaron de 3.500 casos por día a 5.000 casos por día.

En lugar de revisar la estrategia, el gobierno optó por una medida más estricta de no comer adentro. ¿Consecuencias? Las infecciones diarias han aumentado a 6.000 por día y, en el camino, han matado a miles de restaurantes. ¿buen trabajo?

Algunos países están despertando al concepto de «si no puedes vencerlos, únete a ellos» al reconocer el hecho de que Covid-19 estará con nosotros para siempre. En lugar de intentar no pasar sacrificando la felicidad humana: no poder respirar libremente, no comer fuera, no tener niños jugando afuera, no tener trabajo, destruir negocios, altos déficits gubernamentales, etc. Muévase, sea lo que sea, y prevenga lo que sea necesario, como un tratamiento hospitalario grave y los heridos. ¿Sería una tontería intentar detener la lluvia? ¿Por qué no dar marquesinas y construir un mejor sistema de drenaje para la ciudad?

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El país al que me refiero es Singapur, que ahora está lanzando una campaña de «Prueba, rastreo, vacuna». Con la campaña, el gobierno de Singapur espera que se pueda reanudar la «vida normal», incluso con la invasión de un delta variable. El Reino Unido está a punto de hacer algo similar.

El país reabrirá la mayoría de las actividades económicas el 19 de julio, llamado Día de la Libertad, luego de que se pospusiera del 21 de junio. Los conservadores dicen que la medida del Reino Unido es una gran apuesta ya que el número de infecciones se acerca a las 30.000 por día. A pesar de la gran cantidad de casos nuevos, solo se informaron nueve muertes por Covid-19 el 5 de julio.

Ambos países podrían permitirse un movimiento tan audaz debido a las altas tasas de vacunación que podrían evitar hospitalizaciones y muertes importantes. En Singapur, el 67,2% de su población recibió al menos una dosis de la vacuna y el 37,8% completó dos dosis. Las cifras correspondientes en el Reino Unido son 67,9% y 50,4%. Sin embargo, no solo importan las tasas de vacunación. Y es la capacidad de las vacunas para prevenir hospitalizaciones graves y muertes lo que realmente importa.

La tasa de vacunación es más alta en Chile con 66,8% recibiendo al menos una dosis y 56,4% recibiendo dos dosis. Según estas cifras, Chile debería ser el primer país del mundo en reabrir su economía.

Lamentablemente, incluso con una tasa de vacunación tan alta, el 95% de las camas de cuidados intensivos están ocupadas y 200 chilenos mueren todos los días por Covid-19. Lo peor de todo es que la tasa de mortalidad disminuyó levemente desde el primer día de las vacunaciones, como si fueran inyectadas solo con agua destilada. Alrededor del 77,2% de los chilenos recibieron inyecciones de Sinovac. ¿Necesito decir mas?

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Ya tenemos la respuesta aquí: una alta tasa de vacunación y vacunas de alta calidad. No me importa lo que digan algunos «médicos», tengo datos reales, con 100 millones de casos globales reales.

Por lo tanto, no es lógico concluir que, dada la política gubernamental actual sobre Covid-19, podría llevar un año vacunar adecuadamente a los tailandeses con vacunas de alta calidad.

Si bien el país tiene que esperar un año para reanudar las actividades económicas normales, ¿qué pasará con la economía y los medios de vida de la población de 69,6 millones de personas, así como con la supervivencia de millones de empresas? Quizás sea el momento de explorar la idea de la hibernación económica. Esencialmente, el gobierno detendrá el reloj y pondrá a toda la economía en «modo de suspensión».

El principio «todos sobreviven, nadie se derrumba» es el núcleo de este concepto. Si el país tuviera 100.000 restaurantes durante los tiempos previos a la pandemia, después de que la economía se despertara, esos 100.000 restaurantes volverían a funcionar, como si todo el drama de Covid no fuera más que un sueño.