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Es temporada de asar chiles. Así es como les fue a los pimientos del pueblo este año

Los productores del sureste de Colorado en abril no conocen el sabor de los pimientos Mirasol, más comúnmente conocidos aquí como chiles de pueblo, cuando llega el momento de cosecharlos a fines del verano. Hay tantas cosas fuera del control de los agricultores, a saber, el clima, pero riegan los cultivos, se anudan los dedos y esperan que llegue septiembre, la temporada principal de recolección de pimientos, que lo que sacan del campo es abundante, carnoso y por supuesto caliente.

«No estamos seguros de lo que sucedió este año, pero estos son los pimientos más grandes que hemos cultivado y los más carnosos», dijo Dominic DeSanti, agricultor de quinta generación en DeSanti Farms de 132 años en Pueblo. «Deben haberles encantado el clima. Son los mejores que he visto en mi vida; simplemente una hermosa cosecha».

DiSanti y otros cultivadores de pueblo a la antigua cultivan más que solo Mirasoles. También cultivan diferentes variedades y niveles de especias de Anaheims, jalapeños y Big Jims. Pero los Mirasoles se han convertido en el pimiento destacado de la región. «Especialmente en el sur de Colorado, cuando dicen Pueblo chile, piensan en el pimiento Mirasol. Es nuestro pimiento y, con mucho, el que más vendemos», dijo DeSanti.

Pueblo Chiles se tuestan en Milgerber Farm el 12 de septiembre de 2019 en Pueblo, Colorado. (Foto de RJ Sangosti, The Denver Post)

Este fin de semana (del 23 al 25 de septiembre), se asará bushel tras bushel en el Festival Pueblo Chile y el Festival Frijoles, la 28ª iteración anual del evento, creada para promover la agricultura local.

¿Qué esperas de la cosecha de este año?

Son más picantes que de costumbre. Fue un verano caluroso y seco en el pueblo, y los pimientos tienden a imitar la estación. El estrés climático, como el calor extremo y la falta de humedad, hace que los pimientos sean más picantes. “Fue doloroso en términos del calor y la falta de precipitaciones”, dijo DeSanti. «Seguro que están en el lado más caliente este año». (Para las cabezas que no son de pimienta, DeSanti dijo que las variedades ligeras siguen siendo muy ligeras).

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Este es un año gordo, «y es muy carnoso y grande», dijo DeSanti. «Les gusta el clima, les gusta el calor y la sequedad, y eso es lo que tienen este año». Entonces, quizás estos factores estresantes ambientales, aunque no demasiado grandes para la humanidad, son la temporada de pimientos.

La desventaja: puede que no haya mucho. No, los problemas de la cadena de suministro no han afectado a los pimientos Pueblo, pero la falta de humedad significa que algunos agricultores no pueden regar tantos acres, lo que resulta en menos cosechas. Había una gran escasez de agua; «Tuvimos el 60 por ciento del agua que tenemos en promedio en un año», dijo DeSanti. Pero mientras que otros cultivos agrícolas pueden haber sufrido como resultado del verano seco, DeSanti dijo que priorizaron los pimientos sobre los otros cultivos básicos que estaban cultivando y se aseguraron de que el chile no tuviera un mal día. «Los chilenos son nuestros hijos, por lo que nunca lucharon por el agua», dijo. «De hecho, tenemos más de lo habitual. Esta es una cosecha abundante para nosotros».

PUEBLO CO - 12 de septiembre: Pueblo Chiles se asan en Milgerber Farm el 12 de septiembre de 2019 en Pueblo, Colorado.  (Foto de RJ Sangosti/The Denver Post)
PUEBLO CO – 12 de septiembre: Pueblo Chiles se asan en Milgerber Farm el 12 de septiembre de 2019 en Pueblo, Colorado. (Foto de RJ Sangosti/The Denver Post)