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Este exoplaneta similar a la Tierra cercano puede ser habitable, pero solo ocasionalmente

para astrónomos Buscando en los planetas extraterrestres la promesa de la vida tal como la conocemos, miran hacia la zona habitable, una región que no es ni demasiado caliente ni demasiado fría para el agua líquida en la superficie. Dado que hay vida en casi todos los lugares donde hay agua en la Tierra, los científicos han centrado principalmente su búsqueda de vida extraterrestre en planetas habitables.

Sin embargo, la órbita de un planeta alrededor de una estrella rara vez es un círculo completo, sino que suele ser una elipse ligeramente alargada. Cuanto mayor sea esta elongación o desviación, más se moverá el planeta dentro y fuera de la zona habitable de su estrella.

en este momento nuevo estudio aceptado en Astronomía y astrofísicalos científicos pueden haber descubierto un planeta excéntrico que entra y sale regularmente de la zona habitable de su estrella, lo que representa un desafío para los científicos planetarios en cuanto a lo que podemos y no podemos considerar habitable.

¿Qué hicieron los científicos? – Los astrónomos han estudiado la cercana estrella enana roja Gliese 514, que se encuentra aproximadamente a 25 años luz de la Tierra. Analizaron datos del Observatorio Keck en Hawái, el Observatorio La Silla en Chile, el Observatorio Calar Alto en España y los satélites Hipparcos, Gaia y TESS, centrándose en cualquier pequeña oscilación en la ubicación de la estrella observada en el transcurso de casi 25 años. eso podría haber sido causado por locomotoras gravitacionales de planetas que giran en órbitas.

La zona habitable de una estrella depende del tipo de estrella con el que estés tratando, y para un planeta como Gliese 514 b, también depende de la época del año. NASA

Los investigadores han descubierto pruebas sólidas de que Gliese 514 alberga una «súper Tierra», un planeta rocoso de al menos cinco veces la masa de la Tierra. Sugieren que este mundo, apodado Gliese 514 b, probablemente tenga una trayectoria excéntrica que lo saque de la zona habitable de su estrella durante dos tercios de su órbita de 140 días.

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El planeta a menudo entra en una órbita excéntrica debido a la influencia gravitacional de otros mundos. Curiosamente, «no encontramos evidencia de otros planetas en el sistema, especialmente planetas masivos que podrían ser un catalizador para el sesgo orbital», dijo el autor principal del estudio. Mario Dámasoun astrofísico del Observatorio de Turín en Italia, dice inverso. El origen de la órbita excéntrica de Gliese 514 b aún se desconoce.

¿Cómo podría ser la vida en este mundo? – Esto presenta un dilema astrobiológico interesante: ¿Habría surgido la vida? No hay forma de estar seguro sin encontrar datos biométricos en el sistema, lo que puede ser difícil. Pero si la vida hubiera surgido allí, sería completamente desconocida.

«Creo que la mayor parte de la acción en términos de crecimiento de la biomasa ocurrirá en el ‘verano’, y tiene que ocurrir rápidamente, como el verano ártico con esteroides». Caleb Scharfdirector de astrobiología de la Universidad de Columbia en Nueva York, que no participó en esta investigación, dice inverso.

Sin embargo, «dado cómo la vida encuentra nichos, puedo imaginar otros organismos aprovechando la competencia reducida durante el ‘invierno'», dice Scharf. Uno podría imaginar un ecosistema ‘caliente’ y ‘frío’, ambos explotándose mutuamente y posiblemente entrando en un estado de tranquilidad durante el «invierno» y el «verano» respectivamente, añade.

Además, dicho planeta «podría ser un entorno que fomente la vida en madrigueras, o una vida que pueda aislarse cuando sea necesario, pero mudarse cuando sea verano», dice Scharf. Además, uno podría imaginar una amplia gama de vida fotosintética compatible con diferentes niveles de luz y temperatura, señala.

La rata topo desnuda es una criatura terrestre bien adaptada para la vida de excavación, algo que la vida en el Gliese 514 b necesita para sobrevivir. Alianza fotográfica / Alianza fotográfica / Getty Images

¿Que sigue? – «Gliese 514 es una estrella cercana a nosotros y se puede estudiar con más detalle en el futuro», dice Damasso. «Seguir el sistema podría traer parámetros más precisos del planeta y potencialmente revelar otros planetas con menor masa».

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astrofísico Sean Raymundo En el Observatorio de Burdeos en Francia, que no participó en este estudio, se observa que si hay otros planetas alrededor de esta estrella, pueden interactuar en escalas de tiempo largas, de modo que anomalía puede inclinar cambio tiempo extraordinario.

«El caso extremo es un planeta cuya órbita oscila entre estar en una órbita circular dentro de la zona habitable y un planeta muy excéntrico que cruza la zona habitable pero pasa la mayor parte del tiempo fuera», dice Raymond. inverso. «Me imagino que los tipos de vida que podrían prosperar en cada uno de estos entornos podrían ser bastante diferentes, lo que podría ejercer presión evolutiva a favor de la adaptabilidad y posiblemente la hibernación a largo plazo. Tantas historias de ciencia ficción imaginables».