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Estrellas@ESO |  ESO Chile

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Los días 28 y 29 de septiembre de 2015, el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral recibió a un visitante muy especial: el guitarrista de rock, cantautor y astrofísico británico, Brian May.

Sin que muchos lo sepan, Brian May, famoso por ser el guitarrista principal de la legendaria banda de rock reina -Tiene pasión por la astronomía. Además de tener un doctorado en astrofísica, el guitarrista es colaborador del equipo científico de la NASA. nuevos horizontes La misión que pasó por Plutón en julio de 2015.

Entonces ESO decidió invitar a Brian May a venir a Paranal mientras él estaba en Santiago de Chile, como parte de la actual Reina Sudamericana. un viaje Con la reina baterista Roger Taylor Y el cantante americano Adam Lambert.

El Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral está ubicado a 130 kilómetros al sur de Antofagasta, en el árido desierto de Atacama chileno. Alberga cuatro telescopios unitarios de 8,2 metros y cuatro telescopios auxiliares de 1,8 metros para el Very Large Telescope de ESO. Paranal es uno de los mejores sitios para la astronomía observacional del mundo.

Mientras recorría las instalaciones, May visitó los telescopios en la cima del Cerro Paranal y pasó la noche en el galardonado hotel Residencia en Paranal, que alberga al personal que trabaja en el sitio del observatorio.

El guitarrista fue recibido en la sala de control del observatorio por los equipos de observación como astrónomo visitante honorario. Las actividades del lunes por la noche incluyeron obtener imágenes del asteroide que lleva su nombre, el planeta Plutón y los famosos Pilares de la Creación (estas observaciones no afectaron las operaciones científicas normales de los telescopios. Se realizaron en un momento en que la visibilidad era escasa y la luna llena estaba a la vista). Esto significa que no se pueden programar más notas).

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Estudió su doctorado en el Imperial College de Londres. Su tesis doctoral (¡que abarca 30 años!) se centró en las propiedades de la luz zodiacal, el cono de luz difuso y brumoso esparcido por el polvo en el sistema solar que aparece en el cielo occidental después del atardecer y en el cielo oriental antes del amanecer. En una noche oscura y clara, Paranal es uno de los mejores lugares de la Tierra para ver esta característica esquiva del cielo y, de hecho, en una pequeña ventana entre el atardecer y la salida de la luna anoche, un equipo vio y fotografió el cono zodiacal vespertino. en Paranal.