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Los científicos han descubierto fósiles de dinosaurios gigantes con plumas en la Patagonia, Chile

(Reuters) – Científicos en la región patagónica de Chile han descubierto fósiles de los dinosaurios más australes registrados fuera de la Antártida, incluidos los restos fosilizados de gigantes que habrían dominado la cadena alimentaria de la región antes de su extinción masiva.

Se han encontrado fósiles de Megaraptor, un dinosaurio carnívoro que vivió en partes de América del Sur durante el período Cretácico hace unos 70 millones de años, que miden tamaños de hasta 10 metros, según el South American Journal of Geosciences.

«Hemos perdido un pedazo», dijo a Reuters Marcelo Lippi, director del Instituto Antártico Chileno. «Sabíamos dónde están los grandes mamíferos, también habrá grandes carnívoros, pero aún no los hemos encontrado».

Los restos, recuperados del valle del Río de las Chinas más al sur de Chile en la Cuenca de Magallanes entre 2016 y 2020, también incluyen algunos restos inusuales de un dinosaurio parecido a un Velociraptor que probablemente vivía cubierto de plumas.

Las muestras, según el investigador de la Universidad de Chile Jared Amodio, tienen algunas características que no se encuentran en sus contrapartes argentinas o brasileñas.

«Podría ser una nueva especie, lo cual es muy probable, o pertenecería a otra familia de dinosaurios estrechamente relacionada», dijo, y agregó que se necesitaba evidencia más concluyente.

Los estudios también arrojan más luz sobre las condiciones del impacto del meteorito en la Península de Yucatán en México que pudo haber causado la extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

Leppe del INACH notó fuertes descensos de las temperaturas sobre la actual Patagonia y olas de intenso frío que duraron varios miles de años, en contraste con el clima extremadamente cálido que prevaleció durante la mayor parte del período Cretácico.

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«La enorme diversidad que estamos viendo, la biodiversidad, también respondía a estímulos ambientales muy fuertes», dijo Libby.

“Este mundo ya estaba en crisis antes (del meteorito), y eso se nota en las rocas del Río de las Valles, China”, dijo.

(Reporte de Marion Giraldo) Escrito por Sarah Moreland, Editado por Alistair Bell

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