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Estudiantes de física trabajando en telescopios chilenos

Estudiantes de física trabajando en telescopios chilenos

Dra. Jane Ito y sus alumnos Jacob Nelson y Michael Liu en Simons Array en Chile

Por primera vez en más de una década, los estudiantes universitarios ayudaron en la investigación en Simons Array, un conjunto de tres telescopios en el desierto de Atacama de Chile a una altitud de aproximadamente 17.000 pies. estudiantes de westmont michael liu Y Jacob Nelson unirse Jane Itoprofesor asistente de física, en el sitio, una expansión del experimento POLARBEAR (Polarización de la radiación de fondo) original en el que UC Berkeley fue pionero para estudiar el fondo cósmico de microondas (CMB).

«Al estudiar el CMB, esperamos descubrir más sobre la historia temprana del universo», dice. «Específicamente, esperamos determinar si el evento conocido como inflación ocurrió cuando el universo tenía fracciones de segundo».

Se cree que la inflación, una teoría cosmológica de la expansión exponencial del espacio en el universo primitivo, duró aproximadamente 10 elevado a -36 segundos (o 1/1.000.000 con otros 30 ceros) después del Big Bang.

Todos los telescopios del conjunto Simons tienen una cámara, llamada receptor criogénico, con temperaturas internas tan bajas como una fracción de grado por encima del cero absoluto, alrededor de -459 grados Fahrenheit. Diseñados como una cámara digital con una caja cuadrada de 1,5 metros y una lente de 2 metros, estos dispositivos detectan luz en la longitud de onda milimétrica o en el régimen de microondas del espectro electromagnético utilizando técnicas de superconductividad.

El estudiante Michael Lu trabaja en un telescopio a 17.000 pies

Ito trabajó en un proyecto en Simons Array como estudiante de posgrado en UC San Diego. “Fui uno de los pocos líderes que construyó, probó e implementó la segunda cámara telescópica en Chile”, dice. Desde que se unió a Westmont en el otoño de 2022, Ito ha seguido colaborando con colegas para calibrar el telescopio y prepararlo para observaciones científicas.

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«Dado que la gente necesita trabajar en el sitio este verano, decidí trabajar con dos estudiantes de investigación en junio», dice. “Es una oportunidad única, especialmente para los estudiantes universitarios.

«Operar equipos en una ubicación remota implica muchas piezas móviles diferentes. Parte del trabajo consistió en investigar fallas en nuestra cámara, mientras que otras tareas consistieron en construir una carcasa alrededor de la cámara para protegerla de los elementos. Además, reparamos una pieza de equipo necesario para el monitoreo regular También realizamos pruebas para tratar de reducir la cantidad de ruido recibido por nuestros detectores de cámara, lo cual es especialmente importante porque necesitamos un entorno con poco ruido para obtener datos significativos.

«Me fascinó el telescopio, la electrónica y la vida animal del lugar», dice Liu. «Cuando era niño, a menudo pensaba en la creación del universo primitivo. Gracias a esta oportunidad, pude desempeñar un papel en esta investigación.

Esta experiencia única ayudó a solidificar los objetivos profesionales futuros de Liu, el tipo de escuela de posgrado al que le gustaría asistir y la posibilidad de una carrera en investigación. «Como estudiante de último año, pronto postularé para la escuela de posgrado y esta experiencia me ha ayudado a comprender lo que significa trabajar con una colaboración de astrofísica».
Él dice.

Matriz de Simons, parcialmente financiada por el matemático y multimillonario estadounidense Jim Simmons La Fundación Nacional de Ciencias es un proyecto enorme que requiere muchos participantes. En el sitio han colaborado científicos de la Universidad de California en San Diego, la Universidad de California en Berkeley, la Universidad de Nuevo México, la Universidad de Tokio y la Organización de Investigación de Aceleradores de Alta Energía de Japón, conocida como KEK.

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«Estas instituciones envían periódicamente profesores, estudiantes de posgrado e investigadores postdoctorales a miles de kilómetros para trabajar en algunas de las condiciones más desoladas del planeta», dice Nelson. «Ha sido increíble poder ser parte de la solución de problemas y la instalación en curso de este proyecto».

También aprendió que no necesitaba tener un doctorado para contribuir y ser un físico valioso y exitoso. «He aprendido dónde los doctorados son valiosos y menos valiosos, y para mi carrera y otros objetivos y aspiraciones, estoy considerando pasar directamente a la industria después de graduarme, y espero obtener una maestría en algún momento en el futuro».

Se invita al público a obtener más información en la Celebración de la Investigación de Verano el viernes 13 de octubre de 3:30 a 5 p. m. en la Rotonda de Invierno.