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Estudio: Migraciones prehistóricas de China a las Américas

Estudio: Migraciones prehistóricas de China a las Américas

WASHINGTON (AFP – Jiji) – Como el último de los continentes en ser colonizado por humanos, la cuestión de cómo y cuándo llegaron las personas por primera vez a las Américas ha intrigado a los científicos durante mucho tiempo.

Un nuevo estudio genético publicado el 9 de mayo en Cell Reports encuentra que algunas de las primeras llegadas vinieron de China durante dos migraciones diferentes: la primera durante la última edad de hielo y la segunda poco después.

«Nuestros hallazgos indican que además de las fuentes ancestrales de los nativos americanos en Siberia, el norte de China sirvió como un reservorio genético que contribuyó al acervo genético», dijo a la AFP Yu Chun Li, uno de los autores del informe.

Lee agregó que durante la segunda migración, el mismo linaje de personas se estableció en Japón, lo que puede ayudar a explicar las similitudes en las puntas de flecha y lanzas prehistóricas encontradas en las Américas, China y Japón.

Alguna vez se creyó que los antiguos siberianos, que cruzaron un puente terrestre que una vez existió en el Estrecho de Bering que conectaba la Rusia moderna y Alaska, eran los únicos antepasados ​​de los nativos americanos.

Investigaciones recientes han indicado, desde finales de la década de 2000 en adelante, que se pueden vincular fuentes más diversas de Asia a un antiguo linaje responsable de crear poblaciones en las Américas, incluidos Bolivia, Brasil, Chile, Ecuador, México y California.

Conocida como D4h, esta cepa se encuentra en el ADN mitocondrial, que se hereda solo de las madres y se usa para rastrear la ascendencia materna.

Un equipo del Instituto de Zoología de Kunming se embarcó en una búsqueda de 10 años de D4h, combinando 100.000 muestras de ADN modernas y 15.000 antiguas en Eurasia, y finalmente llegó a 216 individuos contemporáneos y 39 antiguos pertenecientes al linaje antiguo.

Al analizar las mutaciones que se acumularon con el tiempo, observar las ubicaciones geográficas de las muestras y usar la datación por carbono, pudieron reconstruir los orígenes y la historia de expansión de D4h.

Los resultados revelaron dos eventos de migración. El primero fue hace entre 19.500 y 26.000 años durante el último Máximo de la Edad del Hielo, cuando la capa de hielo estaba en su apogeo y las condiciones climáticas en el norte de China probablemente eran desfavorables.

El segundo ocurrió durante el período de fusión, hace entre 19.000 y 11.500 años. Un aumento de la población durante este período puede conducir a la ocurrencia de migraciones.

Fue durante esta segunda migración que los científicos encontraron un vínculo genético sorprendente entre los nativos americanos y los japoneses, en particular los indígenas ainu.

Apoyando al pueblo japonés, dijo el estudio, un hallazgo que es consistente con las similitudes arqueológicas entre los pueblos antiguos en las Américas, China y Japón, divergieron desde la costa norte de China hacia Japón, dijo el estudio.

La fuerza del estudio, dijo Li, es la cantidad de muestras que desenterraron, y la evidencia complementaria del ADN del cromosoma Y que muestra que los antepasados ​​​​nativos americanos vivían en el norte de China al mismo tiempo que las antepasadas femeninas les hizo confiar en sus hallazgos.

“Sin embargo, no sabemos en qué lugar específico de la costa norte de China ocurrió esta expansión y qué eventos específicos promovieron estas migraciones”, dijo.

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«Se necesita más evidencia, especialmente genomas antiguos, para responder a estas preguntas».