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Evidencia de migraciones humanas del Pleistoceno desde China a las Américas y Japón – ScienceDaily

Los científicos utilizaron ADN mitocondrial para rastrear un linaje femenino desde la costa norte de China hasta las Américas. Al integrar el ADN mitocondrial antiguo y contemporáneo, el equipo encontró evidencia de al menos dos migraciones: una durante la última edad de hielo y otra durante el derretimiento posterior. Casi al mismo tiempo que la Segunda Migración, otra rama del mismo linaje emigró a Japón, lo que puede explicar las similitudes arqueológicas paleolíticas entre las Américas y China y Japón. El estudio fue publicado el 9 de mayo en la revista Informes de celda.

«La ascendencia asiática de los nativos americanos es más compleja de lo que se informó anteriormente», dice el primer autor Yu-Chun Li, antropólogo molecular de la Academia de Ciencias de China. «Además de las fuentes ancestrales descritas anteriormente en Siberia, Australo-Melanesia y el sudeste asiático, mostramos que la costa norte de China también contribuyó al acervo genético de los nativos americanos».

Aunque durante mucho tiempo se asumió que los nativos americanos descendían de Siberia y cruzaron el puente terrestre del Estrecho de Bering, la evidencia genética, geológica y arqueológica reciente indica que múltiples oleadas de humanos pueden haber viajado a las Américas desde diferentes partes de Eurasia.

Para arrojar luz sobre la historia de los nativos americanos en Asia, un equipo de investigadores de la Academia de Ciencias de China ha seguido un camino de linaje ancestral que puede vincular las poblaciones paleolíticas de Asia oriental con las poblaciones fundadoras en Chile, Perú, Bolivia, Brasil, Ecuador, México. y California. La cepa en cuestión está en el ADN mitocondrial, que se puede utilizar para rastrear el parentesco a través de la línea femenina.

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Los investigadores examinaron más de 100.000 muestras de ADN contemporáneas y 15.000 antiguas de toda Eurasia para identificar a 216 individuos contemporáneos y 39 antiguos pertenecientes a un linaje raro. Al comparar las mutaciones acumuladas, las ubicaciones geográficas y la edad del carbono de cada uno de estos individuos, los investigadores pudieron rastrear el camino de ramificación del linaje. Identifican dos eventos de migración desde la costa norte de China hacia las Américas y, en ambos casos, creen que los viajeros pueden haber puesto un pie en América a través de la costa del Pacífico en lugar de cruzar el Pasaje Interior libre de hielo (que no se habría abierto en ese momento). tiempo).

El primer evento radiativo ocurrió hace entre 19.500 y 26.000 años durante el último pico glacial, cuando la capa de hielo estaba en su apogeo y las condiciones en el norte de China probablemente eran desfavorables para los humanos. La segunda radiación ocurrió durante el último período de descomposición, o fusión, hace entre 19.000 y 11.500 años. Hubo un rápido aumento de la población en este momento, posiblemente debido a un clima más cálido, que puede haber impulsado la expansión a otras áreas geográficas.

Los investigadores también descubrieron un vínculo genético inesperado entre los nativos americanos y los japoneses. Durante la Decadencia, otro grupo partió de la costa norte de China y viajó a Japón. «Nos sorprendió descubrir que esta fuente ancestral también contribuyó al acervo genético japonés, especialmente a los Ainus originales», dice Lee.

Este descubrimiento ayuda a explicar las similitudes arqueológicas entre los pueblos paleolíticos de China, Japón y las Américas. Específicamente, las tres regiones comparten similitudes en la forma en que fabrican puntas de proyectil para puntas de flecha y lanzas. «Esto indica que la conexión de la Edad de Hielo entre las Américas, China y Japón no se limitó a la cultura sino también a la genética», dice el autor principal Cheng Bingkong, genetista evolutivo de la Academia de Ciencias de China.

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Aunque el estudio se centró en el ADN mitocondrial, la evidencia complementaria del ADN de los cromosomas Y indica que los ancestros nativos americanos masculinos también vivieron en el norte de China aproximadamente al mismo tiempo que estos ancestros femeninos.

Este estudio agrega otra pieza al rompecabezas de la ascendencia de los nativos americanos, pero muchos otros elementos siguen sin estar claros. “Los orígenes de muchos grupos fundadores siguen siendo esquivos o controvertidos”, dice Kong. «A continuación, planeamos recopilar e investigar más linajes euroasiáticos para obtener una imagen más completa de la ascendencia de los nativos americanos».