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Expertos destacan la necesidad de etiquetas de advertencia amigables para el consumidor en los alimentos envasados ​​| Noticias de la India

Nueva Delhi: los principales médicos y expertos en salud pública del mundo han enfatizado la necesidad de etiquetas de advertencia amigables para el consumidor para abordar la creciente carga de enfermedades no transmisibles (ENT) en la India.
Mientras participaban en una mesa redonda, los expertos destacaron cómo más de 5,8 millones de indios mueren cada año por enfermedades no transmisibles (como cáncer, diabetes y enfermedades cardiovasculares). Dijeron que la mayoría de estas enfermedades mortales, aunque difíciles de tratar, podrían prevenirse modificando las dietas y transformando la industria alimentaria.
Consideraron que medidas simples, como el etiquetado frontal (FOPL), podrían permitir un cambio de paradigma en el patrón de consumo de alimentos de un país y, como consecuencia, evitar una crisis inminente de enfermedades no transmisibles.
Al destacar la importancia de las etiquetas de advertencia en el frente del empaque, los expertos dijeron que es un componente esencial de una estrategia integral para promover una vida más saludable.
Dijeron que el etiquetado de advertencia en el frente del empaque permite a los consumidores identificar de manera rápida, clara y eficiente los productos con alto contenido de azúcar, sodio, grasas saturadas, grasas no transmisibles y grasas totales, que son los nutrientes esenciales asociados con la carga de productos no tóxicos. enfermedades transmisibles en la India.
La investigación ha revelado que países como Chile que han adoptado el sistema de etiquetas de advertencia FOPL han logrado reducir significativamente el consumo de alimentos y bebidas no procesados.
Los expertos dijeron que existe un impulso global para hacer que los alimentos envasados ​​sean más seguros y saludables.
Brasil, Israel, Chile y, más recientemente, Colombia han adoptado etiquetas de advertencia “altas” en sus envases de alimentos, que es el mejor enfoque, dijeron.
Elogiando al gobierno indio y al regulador de alimentos FSSAI por priorizar la acreditación FOPL, Achim Sanyal de Consumer Voice dijo que se ha iniciado un proceso consultivo.
“La FSSAI ha consultado a las OSC y los derechos del consumidor”, dijo. “Hemos hecho una sólida representación del diseño de etiqueta eficaz y un formulario de perfil nutricional científico, dos componentes de un régimen de FOPL fuerte y obligatorio”.
El Dr. Madhukar Mittal del Instituto de Ciencias Médicas de la India (AIIMS), Jodhpur, afirmó que la evidencia vincula el consumo de alimentos procesados ​​y envasados ​​con alto contenido de sal, azúcar y grasa, conocidos como nutrientes de interés, con la diabetes, las enfermedades cardíacas y diversas formas. El cáncer es irrefutable.
“India está emergiendo rápidamente como la capital mundial de la diabetes. La obesidad está en aumento. Todo el sistema alimentario debe trabajar ahora para proteger la salud de las personas. La industria alimentaria tiende a hacer que sus productos alimenticios sean más sabrosos agregando azúcar o sal extra”. Ella dijo.
La Dra. Christina Pollard, profesora asociada de la Universidad Curtin, dijo: “Australia adoptó la controvertida Health Star Rating (HSR) hace cinco años bajo una presión significativa de la industria. Un esquema voluntario, HSR no ha inducido a la industria alimentaria a reformularlo ni ha tenido cualquier impacto en la salud de los australianos o dirigirlos a tomar decisiones saludables. HSR obstaculiza más que ayuda “.
El Dr. Pollard explicó además que HSR tergiversa la salud de los productos no saludables y aumenta el potencial de engañar a los consumidores haciéndoles creer que los productos ultraprocesados ​​son saludables.
“Una lata de caramelos o un refresco con calcio o vitaminas añadidos puede tener una calificación más alta en el HSR y no proporcionar suficiente información al consumidor sobre si los nutrientes peligrosos, cuyo consumo debería reducirse, todavía están presentes en exceso. Si Si está buscando cambiar la dieta, que depende en gran medida de que la industria alimentaria reformule sus productos, HSR solo se queda corta y engaña al consumidor ”, dijo el Dr. Pollard.
La Dra. Nancy Sahni, Nutricionista Clínica del Instituto de Postgrado de Educación e Investigación Médica (PGIMER), dijo: “Las etiquetas de advertencia son la necesidad del momento y pueden hacer maravillas en nuestro país, donde la información errónea sobre los envases de alimentos es abrumadora. En un país como India, en un punto álgido de salud, el poderoso FOPL es el mejor aliado de los médicos y los nutricionistas lo critican “.
En 2018, la Autoridad de Normas de Seguridad Alimentaria de la India (FSSAI) publicó un borrador de regulaciones para FOPL que posteriormente se retiraron para una mayor deliberación.
En diciembre de 2019, la FSSAI separó el FOPL de las regulaciones generales de etiquetado y actualmente está buscando consultas con la sociedad civil, la industria y los expertos en nutrición para un modelo viable para la India.
FOPL funciona mejor cuando es obligatorio y se aplica a todos los productos envasados, la etiqueta es ilustrativa, simplificada y fácilmente visible, y está guiada por un sólido formulario de perfil nutricional.

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