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Expertos revelan que se ha subestimado o subestimado el impacto de la acidificación de los océanos en las especies

El impacto de la acidificación de los océanos sobre las especies en diferentes partes del mundo ha sido hasta ahora subestimado, en algunos casos exagerado y en otros subestimado, reveló un análisis de 86 trabajos de investigación realizados por expertos de todo el mundo. Muchos de estos estudios previos no tuvieron en cuenta la variación natural en los niveles de acidez básica en los mares del mundo, lo que condujo a suposiciones incorrectas.

A medida que el océano absorbe parte del exceso de dióxido de carbono en la atmósfera, gradualmente se vuelve más ácido, lo que significa que el pH disminuye y los animales necesitan adaptarse a su entorno cambiante. Al estudiar el impacto de la acidificación de los océanos, los científicos han revelado respuestas divergentes entre las mismas especies. Por ejemplo, con los copépodos, que son pequeños crustáceos en la base de la cadena alimentaria, se demostró que dos grupos de la misma especie tienen respuestas contrastantes al mismo nivel de acidificación: uno es muy sensible y se ve afectado negativamente en términos de crecimiento y supervivencia mientras que el otro mostró una respuesta positiva.

Este es el por qué.

La misma especie de organismo puede existir en todo el mundo, como nosotros, los humanos, pero debido a los entornos divergentes, las especies evolucionan para prosperar y sobrevivir en su hábitat específico. En el campo de la acidificación de los océanos, esta variabilidad ambiental agrega otra capa de detalle que debe ser considerada en la investigación. «Si usa un experimento, por ejemplo, dos grupos de la misma especie pero de diferentes regiones e ignora la variación ecológica en la que viven, puede producir resultados diferentes. Y enfatizar a uno de ellos puede ser normal para usted», dijo Sam. Dupont, profesor titular de la Universidad de Gotemburgo, Suecia, y consultor del Laboratorio de Medio Ambiente Radiológico del OIEA en Mónaco, que alberga el Centro Internacional de Coordinación de la Acidificación de los Océanos (OA-ICC).

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«Hay muchos datos contradictorios en los estudios de acidificación de los océanos porque algo se ha pasado por alto: es el hecho de que la variabilidad del pH varía en todas partes». Efectos locales de la acidificación de los océanos En un estudio reciente, Dupont trabajó con científicos marinos de Chile, China y Suecia para analizar los datos actuales disponibles a través de las bases de datos OA-ICC. Los resultados del análisis, que examinó los efectos del pH en las características biológicas (ingesta, respiración, crecimiento, etc.) de los invertebrados costeros, incluidos crustáceos, corales y erizos de mar, se publicaron en la revista Nature Climate Change en febrero. «Al realizar un análisis global, encontramos que más de la mitad de los estudios seleccionados pueden haber subestimado los efectos locales de la futura acidificación de los océanos al exponer a los organismos a las condiciones que esos organismos ya experimentan en sus regiones geográficas», explicó el autor principal Christian Vargas. de estudios y profesor de la Universidad de Concepción, Chile. Vargas concluyó que el efecto de la acidificación del océano se había calculado mal debido a la falta de información sobre los hábitats de los organismos.

El equipo internacional revisó 380 publicaciones antes de analizar los resultados de 86 estudios independientes de acidificación de los océanos que cubren nueve regiones costeras. El último estudio es una continuación de un concepto publicado en 2017 en Nature Ecology & Evolution, que propuso un índice que tiene en cuenta la diversidad de condiciones ambientales para comprender mejor las consecuencias de la acidificación de los océanos para las especies que viven en diferentes ecosistemas.

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El estudio también demostró el potencial para producir nuevos conocimientos a partir de los recursos ya disponibles. “Cuando llegó la pandemia, el experimento pasó a depender de los datos disponibles”, dijo DuPont. En 2020, el plan original era recolectar mejillones de la misma especie de todo el mundo y exponerlos a diferentes niveles de pH para estudiar la sensibilidad de las especies marinas. «Pero sin la capacidad de viajar, no teníamos forma de hacer esos experimentos», dijo DuPont. En cambio, los investigadores se basaron en datos y literatura existentes para evaluar la validez de un concepto que teorizaron en 2017, que se ha demostrado que se ve reforzado por los datos.

“El índice que creamos nos permite planificar mejor lo que sucederá en el futuro para los organismos marinos”, dijo DuPont. Se aplicará la misma metodología de investigación para estudiar más a fondo los efectos de la acidificación de los océanos en otras especies. Centro de capacitación, datos e investigación: desde fines de la década de 1980, el 95 por ciento de las aguas superficiales de los océanos abiertos se han vuelto más ácidas, a medida que se libera más dióxido de carbono a la atmósfera a través de las actividades humanas hasta que es absorbido por los océanos. El OIEA apoya a países de todo el mundo en el uso de tecnologías nucleares y derivadas de la energía nuclear para desarrollar una comprensión científica de los cambios en los océanos. En respuesta a las crecientes preocupaciones de la comunidad científica y los gobiernos sobre la acidificación de los océanos, la Agencia Internacional de Energía Atómica estableció el OA-ICC en 2012 en los Laboratorios Ambientales del OIEA en Mónaco. Desde entonces, el centro ha apoyado y organizado 31 cursos y talleres de capacitación sobre acidificación de los océanos con más de 625 participantes de 101 países.

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“El centro alberga un programa de desarrollo de capacidades bien estructurado y nos damos cuenta de que falta algo: la idea de utilizar los recursos de OA-ICC para crear nuevos conocimientos”, dijo DuPont. «Esto es muy importante en algunos países donde la infraestructura es inestable o los laboratorios y equipos son limitados». Las bases de datos de OA-ICC están disponibles para acceso gratuito y abierto. El centro tiene previsto organizar una capacitación a finales de este año, centrándose en los recursos del OIEA disponibles para ayudar con la investigación.