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Los estudios que relacionan la naturaleza con una mejor salud mental se enfocan en las naciones ricas, razón por la cual este es un problema tan grande

infinitos estudios Descubrí que pasar tiempo en la naturaleza es bueno para la salud mental. Pero estos estudios pueden no contener la historia completa.

a mi Revisar Publicado la semana pasada en Investigación actual en sustentabilidad ambiental, Los investigadores analizaron diez años de importantes estudios sobre cómo la naturaleza afecta el bienestar. El estudio encontró que el noventa y siete por ciento de los países ricos. Los autores argumentan que este sesgo limita la universalidad de las ideas modernas sobre el poder curativo de los espacios verdes.

«Un porcentaje gigante de la raza humana no está incluido», raquel orodijo uno de los autores inverso. «Entonces no podemos decir qué es global y qué es culturalmente específico». Gould, profesora de estudios ambientales en la Universidad de Vermont, ve la brecha como un obstáculo para que su campo «impacte en el mundo y mejore el bienestar humano de manera sostenible».

Y cuando la investigación sobre la naturaleza proviene de países ricos y occidentales, dicen los autores del nuevo estudio, se promueven las ideas occidentales sobre el propósito de la naturaleza y se ignoran otras.

¿Cómo lo hicieron? Los investigadores escanearon bases de datos de literatura académica de estudios sobre la naturaleza y la salud mental publicados entre 2010 y 2020, para ampliar su red utilizando varios sinónimos relacionados con ambos conceptos (bienestar, estrés, ansiedad, etc.; aire libre, medio ambiente, bosques, etc.). .).

qué hay de nuevo – Encontraron 174 estudios revisados ​​por pares. El 97 % se llevó a cabo en países clasificados como de ingresos altos por el Banco Mundial, el 2,9 como países de ingresos medianos altos y el 1,1 como países de ingresos medianos bajos. (Estos son dos estudios, uno de India y otro de Irán). Ninguno de ellos provenía de países de bajos ingresos.

Los autores encontraron 174 estudios sobre bienestar y tiempo al aire libre durante una década, la gran mayoría de ellos de países ricos. Dos vinieron de todo el Medio Oriente y 10 de Inglaterra.Biblioteca fotográfica de Tim Graham/Tim Graham/Getty Images

De los 217 países clasificados por el Banco Mundial, 80 son países de ingresos altos, 55 países de ingresos medios, 55 países de ingresos medios bajos y 27 países de ingresos bajos. «[T]Por lo tanto, esta es una subrepresentación masiva”, dice el estudio, “principalmente de países del Sur Global”.

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Se espera que la sobrerrepresentación de las naciones más ricas corresponda a la sobrerrepresentación de las naciones occidentales. El 75% de los estudios se realizaron en el hemisferio occidental. Otro 23,3 por ciento provino de países considerados occidentales a través de al menos uno de los índices comúnmente citados que utilizaron los investigadores. Son lugares que, independientemente del continente, han adoptado importantes valores o estilos de vida occidentales. Incluyen China, Corea del Sur, Singapur, Israel y Sudáfrica.

Los estudios en lugares como China tienden a centrarse en los centros urbanos, no en las poblaciones agrícolas, para quienes la naturaleza no es un refugio temporal. “Estos estudios ocurren en ciudades relativamente grandes, ciudades globalizadas”, dice. Carlos Andrés Gallegos Riofrío, otro coautor. Cuando lees estos estudios, básicamente repiten la fórmula de los estudios realizados en el mundo occidental. No hay matiz cultural, ni siquiera para sus propias variaciones».

Esto significa que el 98,3 por ciento de los datos sobre el medioambiente y el bienestar mental provienen de países occidentales y que grandes franjas del mapa mundial no están representadas. Solo se realizó un estudio por región en América Latina, el sur de Asia y África, y solo un estudio en el Medio Oriente. En tanto, 30 se han realizado en Estados Unidos y 11 en Canadá.

El sesgo en los participantes del estudio es Un problema cada vez más reconocido En psicología en general. Es más probable que los investigadores, especialmente aquellos que publican en revistas de primer nivel, estudien a los occidentales, los ricos, los bien educados y los que viven en democracias estables. Sin embargo, los resultados a menudo se aplican universalmente.

Una razón logística. Estas son las poblaciones a las que los psicólogos tienen fácil acceso. Además, dice Gould, la psicología tiende a atraer a más académicos en los países occidentales porque «se enfoca mucho en la mente individual, y esa mentalidad está más en línea con el pensamiento occidental y estadounidense».

Otro problema de diversidad común en los 174 estudios que recopilaron los investigadores es que en gran medida eran indiferentes a las diferencias raciales en las muestras de su estudio. El nuevo estudio indicó que solo el 62 por ciento informó afiliación racial, y en los estudios que rastrearon la raza, «los participantes blancos estaban muy sobrerrepresentados, especialmente en comparación con las distribuciones demográficas nacionales».

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Por qué eso importa – En una era tan estresante, hiperconectada y obsesionada con caminos no farmacológicos hacia una vida mejor, la fisioterapia está de moda. Hay una industria artesanal de libros de psicología popular que promocionan los beneficios para la salud mental de estar fuera, con títulos como Tu cerebro es natural.. Jardines de buena menteY Servicio de Salud NaturalY arreglo de la naturalezaY tratamiento ambiental. (Dos libros, uno de 2009 Y Lo último de 2016comparte esa última dirección).

Es poco probable que un enfoque más holístico refleje el mensaje general de estos libros y revele que, de hecho, la naturaleza es amable con su bienestar. Sin embargo, los autores del artículo argumentan que la sobrerrepresentación de la población rica y blanca amenaza con borrar las relaciones únicas de algunas culturas con la vegetación.

“La naturaleza se trata como un mecanismo para aliviar la angustia mental y mejorar las funciones cognitivas, en lugar de verla como una entidad entrelazada, sagrada y esencialmente que lo abarca todo”.

«Un ejemplo en los Estados Unidos que es realmente relevante es que se habla mucho de que los afroamericanos, la comunidad negra, tienen una relación diferente con la jungla que con los blancos», dice Gould.

Numerosos estudios Encontrado Los afroamericanos tienen menos probabilidades de participar en actividades recreativas basadas en la naturaleza. Una vez Cassandra Y Johnson, una de las primeras sociólogas en estudiar la división lo escribió La «memoria» colectiva de los negros de factores sociales e históricos como la esclavitud, los cultivos/Jim Crow y los asesinatos extrajudiciales pueden haber contribuido a la alienación de los negros de los entornos silvestres. «

Otro grupo con una visión fundamentalmente diferente de la naturaleza son los pueblos indígenas. Estuvieron casi completamente ausentes de los estudios que examinaron los investigadores. Solo dos estudios, uno de Canadá y otro de Nueva Zelanda, incluyeron participantes que se identificaron claramente como aborígenes, y en cada uno de ellos representaron menos del 10 por ciento.

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Gallegos-Riofrio estudia los Andes, la parte de América del Sur agrupada alrededor de los Andes, incluidos Bolivia, Chile, Ecuador y Perú, donde los pueblos indígenas constituyen una gran proporción de la población.

Ecuador, cuyo Parque Nacional Yasuní se muestra aquí, codificó «los derechos de la naturaleza» en su constitución de 2008. John Elk III / Banco de imágenes / Getty Images

Estos primeros países defendieron a los países andinos «Derechos de la Naturaleza» La idea de que el mundo natural es una entidad jurídica con derechos y garantías (codificado en la Constitución ecuatoriana). Gallegos Riofrío dice que tienen diferentes nociones del yo. El idioma quechua no tiene palabras únicas para «yo» y «nosotros». Esto hace que las herramientas occidentales de evaluación de las enfermedades mentales sean inútiles, dice.

¿Cómo podría aplicarse un hallazgo, como, por ejemplo, que la jardinería alivie los síntomas de la depresión?

Los autores del artículo también señalan que la investigación que evaluaron a menudo tenía una definición occidental de «naturaleza» como un recurso al que recurrir.

Del estudio:

Nuestra evaluación muestra que la investigación en esta área considera abrumadoramente a la naturaleza como una alternativa terapéutica: las «pociones de la naturaleza» son intervenciones de salud, la naturaleza es un remedio y la «vitamina C» (espacio verde) es una «sustancia» que los humanos necesitan. La naturaleza se trata como un mecanismo para aliviar la angustia mental y mejorar las funciones cognitivas, en lugar de como una entidad esencialmente enredada, sagrada y holística.

Los estudios tienden a centrarse en los parques, los espacios verdes esculpidos e institucionales que se encuentran en los países fuertemente industrializados. Raramente definieron la naturaleza como «un lugar no separado de los hombres y no un bien para ser poseído, sino como una relación espiritual que sostiene la vida».

El documento enumera una serie de tratamientos: tratar de llegar a los subgrupos no representados; registrar las etnias de los participantes del estudio; y “Crear un repertorio de herramientas, instrumentos y diseños culturalmente sensibles” para medir la salud mental y la conexión con la naturaleza.

«Esto es realmente importante», dice Gould. «Hay algo realmente poderoso en estar en la naturaleza, y asegurémonos de entender qué es eso, en todos sus aspectos».