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Eye in the Sky: Drone ayuda a los investigadores a encontrar agua dulce en el mar

Los exploradores europeos de finales del siglo XVIII informaron que los isleños de Pascua bebían directamente del mar. Hoy en día, puedes ver animales, los más famosos caballos, haciendo lo mismo.

¿Que esta pasando?

Mientras está rodeada por un vasto océano, el agua dulce es un bien escaso en Rapa Nui, ya que la isla es bien conocida por sus pueblos indígenas. No hay ríos ni arroyos que crucen su superficie, y solo tres pequeños lagos de cráteres que pueden secarse durante las sequías periódicas.

Debido a la deriva de la geología, el agua de lluvia se hunde inmediatamente a través de la roca porosa, donde recarga el acuífero, explicó Robert Dinapoli de la Universidad de Binghamton, investigador postdoctoral en estudios ambientales y antropología. Esta agua dulce aparece en zonas de la costa conocidas como filtraciones costeras.

“En algunos de estos lugares en la costa, hay una gran cantidad de agua que brota[de las filtraciones]que básicamente la hace fresca. Es algo salada, pero no desagradablemente salada”, dijo Dinapoli. “Simplemente no es el agua de mejor sabor, básicamente . ”

dinapoli, Karl Lebo, profesor de Antropología y Estudios AmbientalesDirector del Laboratorio de Geofísica y Teledetección Timothy D. Smit y Terry Hunt de la Universidad de Arizona demostraron recientemente la eficacia de los drones de imágenes térmicas para detectar la ubicación de las filtraciones costeras. En Sensores remotos.

Dinapoli explicó que no es posible utilizar imágenes de satélite para localizar fuentes de agua dulce en Rapa Nui porque los tamaños de píxeles son demasiado grandes para registrar las filtraciones costeras en detalle. Por otro lado, un dron vuela a bajas altitudes y puede recolectar imágenes de alta resolución.

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Los drones de imágenes térmicas se usaban anteriormente en Hawai para verificar las filtraciones costeras allí. Sin embargo, Libo y Dinapoli no sabían si esta tecnología funcionaría en Rapa Nui, donde las columnas de agua dulce eran mucho más pequeñas en volumen. Como descubrieron en su proyecto piloto, así fue.

Antes de las cámaras termográficas, los investigadores literalmente necesitaban salir al agua y medir manualmente la temperatura y la salinidad.

“Esto es muy laborioso porque hay que caminar y luego cada 10 metros más o menos, es necesario tomar una medida”, dijo Dinapoli.

El sistema de drones no solo es más rápido, sino que proporciona una imagen más sustancial de la propiedad más grande del agua, lo que permite a los investigadores ver sus propiedades en su conjunto. Sin embargo, hay una desventaja: el calor reflejado por las superficies metálicas y el fuego local desviaron las lecturas de temperatura en uno de los vuelos.

Dinapoli explicó que algunos objetos tienen propiedades que confunden a una cámara térmica y, por lo tanto, no se registra su temperatura real. Un techo de metal al sol, por ejemplo, tiende a estar muy caliente, pero las cámaras térmicas lo registran como frío debido a la radiación reflejada.

Cuando el dron despega, comienza a calibrar y determinar las altas y bajas temperaturas de la zona. Anomalías como incendios eliminan esta calibración.

“Todavía obtiene imágenes utilizables en el sentido de que se pueden ver las diferencias relativas de temperatura, pero la temperatura absoluta que nos da está bastante desviada, por lo que se dice que las cosas son mucho más frías o más calientes de lo que realmente son”, dijo.

Estrategias de supervivencia

En su investigación, Lebo y Dinapoli exploran la forma en que las sociedades antiguas usaban estas filtraciones, en una isla donde abunda la sequía.

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Además de recolectar agua de lluvia, la gente de Rapa Nui también construyó pozos tipo abrevadero llamados Suspensión que interceptan el curso de las aguas subterráneas antes de que lleguen al mar. También construyeron presas submarinas en el océano para evitar que el agua de mar se mezcle con agua dulce en los sitios del derrame, a pesar de que estas estructuras colapsaron hace mucho tiempo.

“Una vez más proporciona un ejemplo interesante de cómo la gente está respondiendo a las restricciones en la isla”, dijo Dinnapoli. “Se han encontrado con un lugar muy difícil para vivir y han ideado estas interesantes estrategias de supervivencia”.

Como señalaron los primeros visitantes europeos, la gente también bebía directamente del océano en las fugas. Los isleños de hoy todavía bombean agua directamente de los parches de agua dulce en el mar y la usan para regar los cultivos y proporcionar agua para su ganado.

En su investigación anterior, Lebo y Dinapoli señalaron que la Isla de Pascua Monumentos famosos, Como el moai Las plataformas, están estrechamente relacionadas con la ubicación de los recursos de agua dulce.

“Aquí es donde hacen sus actividades festivas y aquí es donde construyen sus aldeas”, dijo Dinapoli.

El terreno tampoco ha demostrado ser un gran obstáculo para los isleños resilientes. El lado occidental de Rapa Nui está bordeado por escarpados acantilados, lo que dificulta que las personas lleguen a los acantilados de la costa. Sin embargo, la evidencia y los análisis arqueológicos de huesos humanos en esta área indican que la gente solía llegar al mar en estos sitios. En el periódico, Dinapoli y Lebo investigaron un área llamada Te Peu donde las filtraciones costeras se encuentran justo al lado de un antiguo pueblo.

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Más investigación

Los hallazgos del estudio son un punto de partida para otro proyecto de investigación, financiado por una subvención de National Geographic, para localizar filtraciones costeras alrededor de la isla. Un dron de imágenes térmicas desempeñará un papel clave en la recopilación de datos.

Una de las preguntas que esperan responder es cómo responden las filtraciones costeras a las sequías prolongadas. Durante su expedición de investigación más reciente, la isla experimentó una sequía de varios años, que secó dos de sus lagos de cráter y hundió un tercio a niveles más bajos.

Pero hemos identificado estas filtraciones costeras en toda la isla. Esto sugiere que cuando la isla está expuesta a estos eventos de sequía, las filtraciones son una de las últimas fuentes de agua que se ven afectadas ”, dijo Dinapoli.

Una posible explicación: cuando el agua pasa al subsuelo después de una lluvia intensa, es probable que permanezca en el acuífero durante varios años antes de ser descargada en el océano. En su próximo trabajo de campo, Dinapoli y Libo intentarán confirmar esto, determinando cuánto tiempo tarda el agua de lluvia en hacer su viaje subterráneo hacia el mar.

“No lo sabemos con certeza, pero esa es una posible explicación de por qué estas filtraciones son más fluidas”, dijo Dinapoli.