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‘Lo lograremos’: el ministro de deportes de Canadá dice que llegará el dinero para las medallas paralímpicas

‘Lo lograremos’: el ministro de deportes de Canadá dice que llegará el dinero para las medallas paralímpicas

Durante muchos años, los atletas canadienses con discapacidad se han preguntado por qué no reciben dinero por las medallas en los Juegos Paralímpicos, mientras que los atletas canadienses que ganan medallas en los Juegos Olímpicos reciben recompensas financieras.

Parece que estas preguntas finalmente están a punto de ser respondidas.

En una entrevista exclusiva con CBC Sports el jueves en Santiago, Chile, antes de los Juegos Parapanamericanos 2023, la Ministra de Deporte y Actividad Física de Canadá, Carla Qualtrough, dijo que se avecina un anuncio.

Y añadió: «Lo conseguiremos. No puedo adelantarme a nadie, por lo que no les daré más detalles, pero les aseguro que antes de París habrá noticias realmente interesantes en este frente. como debería ser.» “Dijo Qualrough.

Qualtrough ganó tres medallas de bronce en natación en los Juegos Paralímpicos de 1988 y 1992, así como cuatro medallas de campeonato mundial para el equipo de Canadá.

Devin Heroux de CBC Sports se sienta para una entrevista el jueves en Santiago, Chile, con la Ministra de Deportes y Actividad Física de Canadá, Carla Qualtrough, antes de los Juegos Parapanamericanos. (Devin Heroux/CBC Deportes)

El Comité Paralímpico Canadiense no ha podido agregar más detalles sobre el cronograma del anuncio en esta etapa.

Sin embargo, en una entrevista con CBC Sports en marzo pasado, un alto funcionario del Comité Olímpico Canadiense dijo que llegar a un acuerdo sobre el dinero de las medallas era una de las principales prioridades.

«Es una brecha clara y es hora de solucionarlo», dijo Karen O’Neill, directora ejecutiva del CPC. «Por mucho que podamos decir que el cambio es lento y constante, tiene que haber algún movimiento. Es una prioridad».

Problemas financieros

Los atletas olímpicos canadienses que ganan medallas reciben una recompensa financiera por sus esfuerzos: 20.000 dólares por el oro, 15.000 dólares por la plata y 10.000 dólares por el bronce.

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Los paralímpicos canadienses que suben al podio no reciben ni un solo dólar. Este ha sido el caso desde que comenzó el programa de recompensas de medallas del país hace más de 25 años.

El programa de recompensas se llama Fondo de Excelencia Deportiva y está financiado en su totalidad a través del Comité Olímpico Canadiense, que es independiente del Comité Paralímpico Canadiense. Cada organización rige todo lo relacionado con sus propios juegos.

«Es simbólico pero también real», afirmó Qualtrough. «Ser atleta cuesta mucho dinero, y los atletas con discapacidades incurren en gastos adicionales y enfrentan barreras».

«El dinero es importante».

Una atleta sostiene una medalla de bronce a modo de celebración.
Karolina Wisnieska, ahora copresidenta de la delegación del equipo de Canadá en los Juegos Parapanamericanos, celebra su medalla de bronce alpino en los Juegos Paralímpicos de Invierno de 2010 en Vancouver. (Dominique Favre/The Associated Press vía The Canadian Press)

Y ahora parece que los atletas paralímpicos de Canadá recibirán una recompensa financiera por sus esfuerzos.

“Creo que es más que simplemente simbólico porque en realidad pone tu dinero en lo que dices”, dijo Karolina Wisnieska, copresidenta del equipo de Canadá en los Juegos Parapanamericanos AM.

«Todo el mundo habla de justicia y de cómo debería ser. Bueno, allá vamos. Si se pagan las medallas, estaré encantado porque eso pone tu dinero en lo que dices».

Wisniewska es tres veces paralímpica y ocho veces medallista paralímpica en esquí alpino.

«Es una contribución enorme para los atletas con discapacidades. Costos diferentes. Gastos más altos. En realidad, esto es probablemente una bendición mayor para un atleta paralímpico que para un atleta olímpico, si me atrevo a decirlo», dijo Wisniewska.

«He estado en tres Juegos Paralímpicos. He trabajado en sistemas deportivos y estoy muy familiarizado con los sistemas deportivos de otros países. Entonces, para aquellos de nosotros que tenemos ese conocimiento, es hora de que Canadá se ponga al día con algunos de los esos otros países.»

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«Necesitamos que todos se unan».

Ella liderará a los 140 atletas canadienses que forman el equipo de Canadá junto con el sous chef Josh Vander Wees.

«Sé que el Comité Paralímpico Canadiense y la Fundación Paralímpica Canadiense están comprometidos a hacer que esto suceda. Necesitamos que todos estén a bordo», dijo Vander Wees.

Vander Wies ganó una medalla de bronce en boccia en los Juegos Paralímpicos de 2012.

Dijo: «El papel de Canadá en el movimiento Paralímpico es distintivo. Fue uno de los primeros países en avanzar en el campo de la inclusión de personas con discapacidad, y ahora otros países nos están superando. Es sorprendente».

«Nos motiva. Redoblaremos nuestros esfuerzos».

Equipos y atletas canadienses están realizando algunos entrenamientos finales antes de los Juegos Parapanamericanos en Santiago.

La competencia se llevará a cabo del 17 al 26 de noviembre y se transmitirá en vivo por CBCSports.ca, la aplicación CBC Sports y CBC Gem. La ceremonia de apertura está programada para el viernes a las 6:30 p.m. ET.

Anderson es el capitán del equipo masculino de baloncesto en silla de ruedas

El equipo masculino de baloncesto en silla de ruedas de Canadá busca ganarse un lugar en los Juegos Paralímpicos al ganar el evento; el equipo incluye varios veteranos que no son ajenos a los grandes momentos y juegos.

Patrick Anderson, considerado por muchos como el Michael Jordan del baloncesto en silla de ruedas por su destreza y capacidad anotadora, hace su sexta aparición en los Juegos Parapanamericanos en Canadá.

A sus 44 años, Anderson ha dedicado su vida no sólo a aportar un alto nivel de habilidad al equipo, sino también a crear conciencia sobre la importancia del deporte paralímpico.

El jugador de baloncesto masculino en silla de ruedas controla el balón durante los calentamientos.
El jugador canadiense de baloncesto en silla de ruedas Patrick Anderson calienta el jueves antes de los Juegos Parapanamericanos AM en Santiago, Chile. (Devin Heroux/CBC Deportes)

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de recibir un pago por las medallas, Anderson reflexionó sobre el proceso y por qué tomó algo de tiempo llegar a este punto.

«Es una cuestión complicada, así que entiendo por qué está tardando tanto. Es un enigma y requiere mucho dinero, así que entiendo por qué está tardando tanto», dijo.

«Seré feliz si eso sucede. Es un incentivo para sacar lo mejor de nosotros mismos y hacer que el país se sienta orgulloso de lo que siempre debería ser. Espero que no perdamos eso en el proceso».

Beau Hedges ha estado en el campo con Anderson durante años y está a punto de hacer su quinta aparición Parapan.

Se muestra optimista de que se alcanzará un acuerdo antes de París.

«Todos queremos estar en el mismo campo de juego y recibir el mismo trato. Creo que, en general, lo más importante es el reconocimiento. Recibimos algo de financiamiento, pero no es mucho, por lo que obtener esa recompensa y mostrar agradecimiento es enorme», dijo Hedges.

«También he oído de otras fuentes que esto está por llegar».