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Fallece el exdelantero de Inglaterra Jimmy Greaves a los 81 años

LONDRES – Jimmy Greaves, uno de los máximos goleadores de Inglaterra que fue prolífico con Tottenham, Chelsea y Milán, falleció. Tenía 81 años.

Con 266 goles en 379 partidos, Greaves fue el máximo goleador de todos los tiempos del Tottenham, cuya muerte se anunció hoy.

«A lo largo de su brillante carrera futbolística, la tasa de hits de Jamie ha sido fenomenal», dijo Spurs.

Graves sufrió un derrame cerebral leve en 2012, y su familia creyó que se había recuperado por completo hasta que fue ingresado en cuidados intensivos después de sufrir un derrame cerebral más severo en mayo de 2015.

Un delantero versátil igualmente hábil en el pie o en la cabeza, Graves anotó 44 goles en solo 57 apariciones con Inglaterra.

Aunque Greaves fue el primer jugador en liderar el marcador en la Premier League durante tres temporadas consecutivas y estableció un récord de seis hat-tricks para Inglaterra, podría decirse que es mejor conocido por un juego que se perdió: la final de la Copa del Mundo.

Greaves fue el delantero de Inglaterra que jugó en el torneo de 1966 en casa, pero se lesionó en un partido de primera ronda contra Francia y cedió su lugar en el equipo a Geoff Hurst.

Hurst anotó el único gol en la victoria de cuartos de final sobre Argentina y mantuvo su lugar en el equipo de Alf Ramsey a expensas de Graves para ganar fama duradera al anotar su primer hat-trick en una final de la Copa del Mundo. Graves se sentó inmóvil en el banco mientras Inglaterra celebraba el pitido final.

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Las sustituciones no estaban permitidas en ese momento y los miembros del equipo no recibieron medallas, a diferencia de las Finales de la Copa del Mundo desde 1974. La campaña llevó a Greaves y a otros 10 miembros del equipo, apodados «Campeones olvidados», medallas en 2009. Vendió la medalla de Greaves 18k en subasta en 2014 por 44.000 libras (60.000 dólares).

«Fue devastador para mí no jugar en la final», dijo Greaves en la liga. correo el domingo en 2009. “Siempre creí que ganaríamos la Copa del Mundo y que sería parte de ella, pero no lo era.

«No era demasiado importante ahora porque habría sido un suplente y probablemente habría estado involucrado».

Nacido en East London el 20 de febrero de 1940, James Peter Graves firmó con el Chelsea a la edad de 17 años.

Con 20 años y 290 días, se convirtió en el jugador más joven en alcanzar los 100 goles de la Premier League y estableció un récord de club en 41 ocasiones en la temporada 1960-61 para asegurar un lucrativo traspaso al Milán.

Marcó nueve goles en 12 partidos pero no logró asentarse en Italia. Terminó su corta estancia para regresar a Londres con el Tottenham, donde pasó los siguientes nueve años y marcó un récord de 266 goles en 380 partidos.

El manager Bill Nicholson, quien acaba de llevar a los Spurs a la liga y al doble de copa, pagó a Greaves £ 99,999 porque estaba ansioso por evitarle la presión de ser el primer jugador de Inglaterra de 100,000 libras.

La medida pareció funcionar cuando Greaves anotó un hat-trick en su primer partido, en la victoria por 5-2 sobre Blackpool, y ayudó a los Spurs a retener la Copa FA.

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Graves tenía fama de ser anónimo durante los partidos antes de parecer que marcaba un gol crucial.

«Todo lo que Graves hizo esta tarde fue marcar cuatro goles», dijo una vez Nicholson.

Graves llegó al equipo de Inglaterra en la Copa del Mundo de 1962 en Chile, pero su acto más famoso durante el torneo fue cuando atrapó a un perro que corría en el campo durante un partido contra Brasil. Luego, el animal orinó en la camisa de Graves, ganándose el cariño del extremo brasileño Garrincha, a quien tenía como mascota.

La temporada siguiente, marcó dos goles en la Recopa por 5-1 sobre el Atlético de Madrid, convirtiendo al Tottenham en el primer equipo británico en ganar una Copa de Europa, y fue el máximo goleador de Primera División, una hazaña que repitió en 1964. 65 y 69.

Greaves se mudó al West Ham en 1970, con el ex compañero de equipo de Inglaterra Martin Peters moviéndose hacia otro lado en una transferencia récord de £ 200,000, pero se retiró al final de la temporada después de anotar 357 goles en 516 apariciones en la liga.

Regresó brevemente a Barnet fuera de la liga en 1978, pero pronto renunció nuevamente y cambió a la televisión, donde fue coanfitrión del programa británico de los sábados ‘St and Greaves’ con el ex jugador del Liverpool Ian St John.

Escrito por Rob Harris