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FIFA busca cambios tardíos en el calendario de la Copa Mundial de Qatar

Qatar pasó 12 años planeando la Copa del Mundo. Ahora, con los primeros partidos del torneo en poco más de 100 días y el complejo calendario de partidos anunciado hace meses, los organizadores han solicitado cambios que harán que el evento comience el día anterior para que la nación anfitriona pueda asegurar un lugar en el partido inaugural.

En los últimos años, la nación anfitriona de la Copa del Mundo ha aparecido en el primer partido del torneo, ocupando el primer lugar en la elaborada ceremonia de apertura del evento de un mes de duración. Pero este año, rompiendo esa tradición, los organizadores han dado el paso inusual de programar el primer partido de Qatar como el tercero de cuatro partidos en el ajetreado primer día de competencia el 21 de noviembre.

Ahora se ha enviado una propuesta para trasladar el partido de Qatar al 20 de noviembre a altos funcionarios de la FIFA, el organismo rector del fútbol mundial y organizador de la Copa del Mundo. Esos funcionarios, un grupo que incluye a los líderes de las seis confederaciones mundiales de fútbol y al presidente de la FIFA, Gianni Infantino, decidirán si lo aprueban.

“Ha sido una larga tradición celebrar el inicio de la Copa Mundial de la FIFA con una ceremonia de apertura que marca el primer partido en el que participan los anfitriones o titulares de títulos, un factor considerado de gran valor desde el punto festivo y cultural. de vista”, escribió la FIFA en una carta a los miembros de la oficina revisada por The New York Times.

Además de cambiar la fecha del partido inaugural de Qatar contra Ecuador, la enmienda propuesta afectará a otro partido del día inaugural del torneo: el partido de Senegal contra Holanda, que se trasladará del mediodía a la noche.

La planificación para albergar la Copa del Mundo en Qatar ha sido accidentada. En última instancia, otorgar los derechos de sede a Qatar requirió que la FIFA trasladara el evento al invierno del hemisferio norte porque las temperaturas abrasadoras del verano en el Golfo podrían representar un riesgo potencial para la salud de los jugadores, los oficiales y los cientos de miles de fanáticos que se espera que asistan al torneo.

El cambio puso patas arriba el calendario de fútbol, ​​lo que provocó una pausa sin precedentes a mitad de temporada para la temporada de la Europa League y otras competiciones en todo el mundo. Las negociaciones con los clubes, molestos por las semanas de interrupción de los horarios de la liga y los contratos de televisión, han dado como resultado que el torneo se juegue en menos días (28) que cualquier otro evento desde que se amplió a 32 equipos en 1998.

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«A medida que se acerca el torneo, la gerencia de la FIFA ahora es plenamente consciente de las muchas implicaciones deportivas, operativas, comerciales y legales de este calendario excepcionalmente comprimido», escribió la FIFA en su carta.

La FIFA dijo a los funcionarios que les gustaría que aceptaran el cambio el jueves por la noche, hora europea.

El impulso repentino para reprogramar el partido inaugural ha aumentado las preocupaciones sobre la preparación de Qatar para albergar la Copa del Mundo. Los aficionados ya se quejan de la falta de alojamiento y de la falta de claridad sobre el consumo de alcohol durante el torneo.

Si se aprueba el cambio del partido inaugural, los titulares de boletos extranjeros que planeaban asistir se enfrentarían al desafío potencial de cambiar sus planes de viaje y volver a reservar habitaciones de hotel, y cualquier jugador que compita en las ligas europeas (Ecuador a veces tiene más de una docena) tendría menos días para viajar y preparar. .

El plan ya ha causado preocupación entre los poseedores de boletos, con los cambios propuestos que hacen imposible que los visitantes asistan a algunos grupos de juegos. Martin Bauza, con sede en Nueva York, le dijo a The Times que consiguió boletos para el partido inaugural entre Senegal, Holanda y Estados Unidos contra Gales ese mismo día. La FIFA cambió el partido de Senegal al último lugar, lo que significa que no podrá asistir a ambos partidos, ya que el segundo partido comienza una hora después de que termine el primero.

“Compré Senegal/Holanda específicamente por la diferencia horaria entre los partidos y de acuerdo con las reglas de boletos de la FIFA que requieren 4 horas entre partidos (por ejemplo, no puedo comprar boletos para partidos consecutivos), que ahora es el escenario en el que tendré que entrar. ”, dijo Bouza en un mensaje.

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Los organizadores de la Copa del Mundo dijeron que consultaron con Qatar y las federaciones de fútbol de los dos equipos afectados antes de proponer el cambio. Su carta indicó que ninguno de los funcionarios electos se opuso al cambio.

Por separado, un comité de apelación de la FIFA está examinando una solicitud de Chile para eliminar a Ecuador de la Copa del Mundo por acusaciones de que Ecuador presentó a un jugador no elegible. Muchos jugadores ecuatorianos con sede en Europa tendrán solo seis días para prepararse para el torneo, menos que cualquier otro participante de la Copa del Mundo.

“La dirección de la FIFA evaluó las implicaciones comerciales y legales de la propuesta, incluido el impacto en las obligaciones contractuales de los derechos de los medios, el patrocinio, la venta de entradas y la hospitalidad, así como el impacto en los viajes de los fanáticos, y determinó que cualquier riesgo supera suficientemente el valor. y beneficios de las propuestas”, dijo la FIFA en la carta.