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Fonterra está gastando $40 millones para convertir el sitio de Turao a la producción de lactosa

Fonterra convirtió su planta de procesamiento de Tīrau de etanol a producción de lactosa.

Suministrado / Tiempos de Waikato

Fonterra convirtió su planta de procesamiento de Tīrau de etanol a producción de lactosa.

Las preocupaciones sobre los costos continuos de seguridad y almacenamiento de etanol en la planta de procesamiento de leche Turao de Fonterra llevaron a la compañía a convertir el sitio en un centro de producción de lactosa de alto valor.

La cooperativa ha invertido $40 millones para concentrar el suero, lo que hace que sea más eficiente transportarlo a sus otros sitios de producción de lactosa.

Tony MacLean, gerente general de Central North Island en Fonterra, dijo que la lactosa ofrece una mejor relación calidad-precio a la cooperativa que el etanol, que anteriormente se producía en Turau.

Dijo que algunas de las razones de la conversación fueron los costos continuos y los onerosos requisitos comerciales en torno a la seguridad y el almacenamiento de hasta 2,5 millones de litros de etanol en el sitio.

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El sitio se utiliza para la producción de etanol industrial y el almacenamiento de solventes, neblina metilada y alcohol.

Parte de eso se envió al sitio de Reporoa para una mayor destilación donde el aerosol resultante se usó en RTD.

“La lactosa es uno de los derivados de la leche más valiosos y, debido a la producción de etanol en el sitio de Turau, se lo ha considerado un sitio de bajo riesgo debido a su almacenamiento.

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“Decidimos cerrar la planta de etanol para eliminar los riesgos asociados con ella y evitar las grandes inversiones que se están realizando en ella”.

Otros beneficios de cambiar a la producción de lactosa, dijo McClain, son ahorros significativos de costos en el uso de energía y agua, menos aguas residuales y menos desechos en los vertederos.

«Entonces, es un verdadero ganador y se alinea perfectamente con nuestro enfoque en la reducción de gases de efecto invernadero y la sostenibilidad ambiental».

Dijo que la mayoría de los empleados que querían quedarse en Tīrau habían sido «reubicados» en trabajos en la nueva fábrica donde procesan hasta dos millones de litros de leche por día durante la temporada alta.

«Este es un paso adelante positivo en nuestra estrategia a largo plazo, y la importante inversión en el sitio de Tīrau demuestra la importancia del sitio en la Isla Norte».

El equipo ahora está realizando las pruebas finales de puesta en marcha, dijo McClain, y los resultados son buenos.

Una vez que se eliminan las proteínas y las grasas de la leche, queda la lactosa.

«Lo concentramos hasta en un 45 % y luego se envía a Capone (en Taranaki), donde se seca y se concentra aún más para su uso en una variedad de productos, especialmente lactosa de grado farmacéutico para tabletas y medicamentos».

También se utiliza en fórmulas infantiles y elaboración de cerveza.