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Fósil de 165 millones de años revela un nuevo dinosaurio con un escudo adherido a sus huesos

Desde tierra antes de tiempo a Parque jurásicoLa representación de los dinosaurios en la cultura pop carece francamente de diversidad; quizás, más exactamente, nuestros paisajes ancestrales siempre imaginados ignoran la inclusión de este villano: el anquilosaurio tachonado y de piel gruesa. Aparte de su físico único (más sobre eso más adelante), el dinosaurio podría arrojar luz sobre la parte del mundo que los paleontólogos recién están comenzando a excavar: África.

descubrimiento – A principios de este año, un estudio Publicado en la revista Medio ambiente y evolución de la naturaleza Los científicos han descubierto el fósil de anquilosaurio más antiguo conocido del mundo. También representa el primer fósil de este tipo que se encuentra en África, lo que significa que puede haber más para esperar a que se descubra, si tan solo los paleontólogos pueden encontrarlo.

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Dice el autor principal Susanna mucamaUn investigador del Museo de Historia Natural de Londres dijo: inverso En una entrevista en ese momento.

lo que encontraron – Si nunca ha oído hablar del anquilosaurio, no está solo. Pero, de hecho, el dinosaurio es primo de una especie más famosa, el estegosaurio. Los anquilosaurios atravesaron entre el Jurásico tardío y el Cretácico temprano, hace más de 150 millones de años.

El espécimen de anquilosaurio, llamado NHMUK PV R37412, se remonta al período Jurásico medio hace 163,5 a 168,3 millones de años. Los investigadores llamaron a esto un dinosaurio Spicomellus afer. Si bien este nombre puede no significar mucho para el lego, es una broma interna que se refiere al caparazón del extraño reptil gigante y su lugar de origen; La palabra «spicus» es una palabra latina que significa «picos», mientras que significa «picos».cerca«Se refiere a un residente de África. Específicamente, este spicomelus La muestra procedía de Marruecos.

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Lo que hace a los anquilosaurios tan peculiares son sus pieles blindadas. Las placas de armadura, fusionadas con las costillas, sobresalen de la superficie de la piel del anilosaurio como los muchos botones dentados de la chaqueta de jean punk. Los científicos nunca han visto tal fisiología en ningún otro vertebrado.

Un primer plano de las mutaciones asesinas del anquilosaurio.Maidment et al

Por qué eso importa – Este descubrimiento desafía la comprensión de los paleontólogos sobre cómo surgió el Ankylosaurus.

Maidment explicó: «Pensamos que los anquilosaurios debían haber existido en los ecosistemas del Jurásico medio porque su grupo hermano, los estegosaurios, se conoce de este período de tiempo».

Las teorías antiguas habían postulado que los anquilosaurios podrían haber llevado al estegosaurio a la extinción: sus parientes blindados los superaban en número. Pero este descubrimiento apunta a una imagen más precisa en la que coexistieron Stegosaurus y Ankylosaurus.

(¿Recuerda cuál de nuestra raza y la desaparición de los neandertales, alguien más?)

Entonces que – La paleontología adolece de un sesgo del sitio: la mayor parte de lo que sabemos sobre los dinosaurios proviene de descubrimientos hechos en Europa. Esto significa que puede haber una variedad de descubrimientos fósiles que podrían arrojar luz sobre las criaturas que vagaron por la Tierra durante eras como el Jurásico Medio que no se comprenden bien. El cierre de 2020 ha obstaculizado a los investigadores detrás de los planes para este descubrimiento de seguir trabajando en el sitio en Marruecos, pero el futuro parece brillante para comprender a los anquilosaurios, al menos.

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En un nuevo descubrimiento detallado en naturaleza temperamental A principios de diciembre, un equipo separado de paleontólogos describió un nuevo anquilosaurio, esta vez descubierto en Chile. Vivió hace unos 73 millones de años, según el documento, y es el esqueleto de dinosaurio más grande jamás encontrado en esta región del mundo.

También agrega un nuevo giro a la historia del anquilosaurio: junto con los picos mortales que sobresalen a lo largo de su espalda, este tipo de anquilosaurio desarrolló una cola blindada completamente parecida a una espada que no se había visto en ningún otro dinosaurio hasta la fecha.

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