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Los astrónomos detectan una «mariposa de un ala» fantasmal ardiendo en el espacio

El hermoso nacimiento de una estrella produjo una notable estructura etérea en el espacio interestelar.

Se llama Nebulosa del Camaleón Infrarrojo y se encuentra a unos 520 años luz de distancia, en el rango a. Nueva imagen Desde el Observatorio Internacional Gemini de NSF NOIRLab en Chile, aparece en el cielo como un ala de mariposa pálida.

Sin embargo, en su núcleo, oscurecido por el polvo, los procesos turbulentos en juego desaparecen cuando la estrella se une.

Las estrellas son cuerpos intensos, al igual que sus nacimientos. Se forman cuando densos grupos colapsan en nubes de gas molecular, que giran por su propia gravedad.

A medida que gira, la materia entra en un disco de acreción que alimenta a la protoestrella en crecimiento, la masa de gas que se convertiría en la estrella.

A medida que la protoestrella crece, comienza a producir fuertes vientos estelares y la materia que cae en la protoestrella comienza a interactuar con sus campos magnéticos. Esta sustancia fluye a lo largo de las líneas del campo magnético hacia los polos, donde es empujada hacia el espacio en forma de poderosos chorros de plasma.

Eso es lo que los astrónomos creen que estamos viendo usando la Nebulosa del Camaleón Infrarrojo (llamada así porque brilla intensamente en el infrarrojo, aunque esta imagen está en longitudes de onda ópticas).

Un ‘ala’ es un túnel excavado en la nube de gas alrededor de la estrella por uno de los chorros de la protoestrella.

Nebulosa del camaleón infrarrojo. (Observatorio Gemini / NOIRLab / NSF / AURA)

La luz de la pequeña estrella luego ilumina esta cavidad desde el interior, reflejándose en las estructuras de gas para crear lo que llamamos la nebulosa de reflexión.

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La estrella en sí está oscurecida por una franja vertical oscura, vista en su punto más estrecho.

Esto, según nuestro entendimiento, es el disco de acreción de protoestrellas, visto desde el borde. El punto rojo a la derecha de este disco desde nuestro punto de vista es el punto en el que una masa de material explota de la estrella y choca con el gas circundante.

Este proceso crea puntos brillantes de desenfoque de corta duración conocidos como Herbig-Haro. Objetos. Este designador se conoce como HH 909A. Los astrónomos que observan con atención pueden observar el cambio de los objetos de Herbig-Haro en una escala de tiempo de solo unos pocos años.

Esos vientos y chorros que vienen de la estrella también tienen otro efecto. Ellos soplan material alrededor de la protoestrella, eventualmente cortando su suministro de gas y por lo tanto su capacidad de crecer más.

Para entonces, la estrella debería haber ganado suficiente masa para generar suficiente presión y calor para que su núcleo encienda la fusión nuclear, impulsándola a la secuencia principal como una estrella en toda regla.

Puede descargar versiones de tamaño completo y de fondo de pantalla de esta imagen En NOIRLab.