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Fuerza Aérea de Chile busca insumos industriales para reemplazar helicópteros Huey

Fuerza Aérea de Chile busca insumos industriales para reemplazar helicópteros Huey

SANTIAGO, Chile – La Fuerza Aérea de Chile inició el proceso de compra de 14 helicópteros ligeros.

La adquisición planificada es para reemplazar algunos de los helicópteros Bell UH-1H Hue utilizados para el entrenamiento en la escuela de helicópteros tácticos del servicio con el Grupo de Aviación 9, donde los futuros pilotos de aviones de ala giratoria reciben entrenamiento táctico y de vuelo.

El RFI, visto por Defense News, sigue la aprobación del gobierno a fines de febrero para que el servicio comience el proceso de adquisición.

Los UH-1H tienen una misión secundaria de transporte y comunicaciones que respalda tanto a los Bell 412 como a los Sikorsky S-70. Como tales, los Huy se utilizan a menudo para apoyo comunitario y emergencias civiles, incluida la lucha contra incendios forestales en el centro y sur de Chile durante el verano, equipados con cubos Bambi proporcionados por el Ministerio de Agricultura.

El RFI señala que los helicópteros de reemplazo deben proporcionar las mismas capacidades y poder realizar misiones de búsqueda y rescate diurnas y nocturnas, así como proporcionar servicios de evacuación médica, transporte administrativo y comunicaciones.

Una fuente militar en Santiago dijo a Defense News que «la adquisición del nuevo helicóptero es urgente» y que el proceso que conduce a la selección y compra «está programado para completarse en la segunda mitad de 2023».

La fuente agregó que los UH-1H cuestan más para volar y mantener, mientras que la disponibilidad operativa está disminuyendo, con solo la mitad de los 10 tipos de helicópteros en el inventario en condiciones de volar. La fuente militar habló bajo condición de anonimato porque la persona no estaba autorizada a discutir esos detalles con la prensa.

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Otros requisitos incluyen una cabina de vidrio y luces exteriores compatibles con gafas de visión nocturna, así como equipo auxiliar que incluye cortadores de alambre, un gancho de carga externo, un cabrestante con una capacidad de carga de hasta 200 kilogramos (441 lb) y almohadillas para raquetas de nieve.

José Higuera es el corresponsal en América Latina de Defense News.