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Función STF Mag: identificar y habilitar cables submarinos

Por Natalia López y Andrés Contreras
24 de marzo de 2022

Tal como se publicó en la edición de marzo de SubTel Forum

La inversión en infraestructura es fundamental para el desarrollo del país para enfrentar sus necesidades y desafíos actuales, y es una herramienta poderosa para la recuperación después de la pandemia de Covid-19 que apenas ha ejercido presión sobre nuestras economías. Sin embargo, el financiamiento de infraestructura no es una tarea fácil cuando los proyectos son muy riesgosos o desafiantes o durante escenarios económicos inciertos. Los proyectos de cable submarino pueden ser particularmente vulnerables a esto. Por lo tanto, los fondos de infraestructura pueden desempeñar un papel importante en el fomento y la promoción de nuevos proyectos y permitir que las industrias crezcan, especialmente cuando el entorno de financiación es limitado. La demanda actual de conectividad y la recuperación económica pueden ser tanto una gran ventaja como una oportunidad. Tal es el estado de la industria de las telecomunicaciones de Chile que actualmente cuenta con el apoyo de Desarrollo País, un fondo de infraestructura chileno que encabeza un proyecto disruptivo y largamente esperado de cable submarino.

Plan Chile Digital

La infraestructura de telecomunicaciones es un importante facilitador del negocio digital. Entonces, hace tres años, el gobierno chileno decidió avanzar para convertir a Chile en un centro digital, lo que colocaría al país en un lugar mejor en la economía digital. Este plan se centró en tres pilares:

  1. Desarrollar una estrategia nacional para fortalecer las redes de fibra óptica;
  2. lanzamiento de redes 5G y desarrollo del ecosistema 5G; Y el
  3. Abriendo una nueva ruta internacional.

Para el primer pilar, Chile despliega más de 15.000 km de fibra óptica óptica, terrestre y submarina para LANs de alta capacidad. Este despliegue permitirá que todas las localidades accedan a una conexión de fibra óptica, duplicando la capacidad base existente de transmisión de datos para esas áreas.

Además, en el segundo pilar, Chile ha trabajado arduamente para liderar el desarrollo de redes 5G en nuestra región, al ser el primer país en brindar espectro para redes 5G (1800MHz), el cual está mayoritariamente asignado a carriers multinacionales de prestigio. Que tiene Chile en la industria de las telecomunicaciones.

Finalmente, Chile enfocó sus esfuerzos en lograr un salto cuántico en la conectividad internacional aumentando el número de interconexiones internacionales con países vecinos, desarrollando fibras ópticas terrestres en nuevos pasos fronterizos y cables submarinos internacionales. Si la implementación de estas iniciativas continúa según lo planeado, a partir de 2025 la capacidad de ancho de banda internacional de Chile se multiplicará por 40.

En un contexto marcado por una epidemia, con la desaceleración económica y la disminución de las inversiones en la región, se espera que el sector de las telecomunicaciones de Chile apoye los esfuerzos de recuperación económica nacional. Las telecomunicaciones traerán más de $3 mil millones en inversiones (nuevos proyectos), creación de más de 60,000 nuevos empleos y desarrollos en nuevas industrias, que jugarán un papel importante en la recuperación económica del país en los próximos años.

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Creemos firmemente en la neutralidad tecnológica, la solidez institucional y regulatoria de Chile, y abogamos por la libre competencia. Mantener nuestro mercado abierto a iniciativas innovadoras será clave para atraer inversores a lo largo de los años. El financiamiento y la infraestructura habilitadora son esenciales para respaldar el crecimiento y la recuperación del país.

Financiando nuevas formas

En 2018, Chile estableció «Desarrollo País», un fondo de infraestructura estatal que busca promover proyectos de infraestructura que mejoren el bienestar de los chilenos atendiendo las necesidades del país a largo plazo, a través de proyectos

Un proyecto importante es la primera ruta de fibra óptica que conecta América del Sur con Asia, el Sistema Humboldt. Esta nueva ruta es importante no solo para Chile sino también para América del Sur, donde el tráfico aumenta de año en año a tasas constantes. Nuestra región requiere capacidad y diversidad para atender sus crecientes requerimientos. Bajo esta perspectiva, el cable de Humboldt proporcionará la primera ruta directa desde América del Sur a Asia Pacífico brindando importantes ventajas, como una fuerte mejora de la latencia y una mayor capacidad. Actualmente, Sudamérica no tiene ningún RO directo

Para la región de Asia Pacífico, el tráfico de este continente pasa en su totalidad a través de los Estados Unidos, lo que afecta directamente la latencia y la calidad del servicio, lo cual es fundamental para los nuevos requisitos tecnológicos.

Humboldt es un proyecto inspirador pero desafiante. La industria del cable submarino ha denominado durante años a esta ruta como el «eslabón perdido», ya que ha sido reconocida como un enlace necesario pero difícil de implementar debido a los riesgos comerciales y técnicos asociados con la nueva ruta y la inversión requerida.

Aquí es cuando el Fondo de Infraestructura actúa como facilitador para un desafiante proyecto de cable submarino. Por lo tanto, Desarrollo País tomó el timón de Humboldt y decidió desarrollarlo estratégicamente de acuerdo con sus características únicas.

Desde una perspectiva regional, Humboldt debe asegurarse de poder agregar demanda desde América del Sur hasta Australia y Asia. Para lograrlo, el Gobierno de Chile y Desarrollo País como promotores del cable Humboldt han impulsado acuerdos con sus países vecinos para ser parte del proyecto. Esta es una relación de ganar-ganar porque incentiva a ambas partes a dirigir su tráfico a la primera ruta a la región de Asia Pacífico y también mejora las redes terrestres en América del Sur para facilitar el intercambio de tráfico.

Por otro lado, el financiamiento era un tema crucial, por lo que Desarullo Paes tomó una parte importante del capital no solo por su cuenta sino también en conjunto con otras partes interesadas como bancos de desarrollo, empresas públicas de América del Sur y otras entidades financieras privadas que vio a Humboldt como un proyecto estratégico con el apoyo de un fondo estatal de infraestructuras. Las asociaciones público-privadas son una herramienta poderosa para permitir proyectos complejos.

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Además, la empresa operadora era otra pieza que faltaba en la ecuación, ya que su papel es esencial para el funcionamiento del negocio. Por ello, Desarrollo País realizó un proceso de selección de socios estratégicos para encontrar un operador capaz de implementar el proyecto. Luego de un minucioso proceso, H2 Cable LP -parte del Grupo Hawaiki- encontró un proyecto atractivo respaldado por gobiernos y grandes empresas de Sudamérica, en su mayoría financiado y alineado con sus planes de negocios y finalmente fue seleccionado como socio estratégico de Humboldt.

Humboldt tiene un largo camino por recorrer, pero ha completado con éxito un estudio de factibilidad de $ 3 millones y un proceso de selección de socios estratégicos, que anticipa que las etapas clave para llegar a CIF también se desarrollarán sin problemas.

En cuanto a nuevas oportunidades, Chile también está impulsando el primer cable submarino a la Península Antártica. El potencial de esta nueva ruta es enorme debido a su impacto científico. ctica tiene muchas actividades de investigación dirigidas al estudio de muchos fenómenos globales, como el cambio climático, los procesos evolutivos y ecológicos, la astronomía, la contaminación, la actividad pesquera, entre otros. Los esfuerzos actuales están severamente limitados por su falta de conectividad. Traer un cable submarino de alta capacidad a la Antártida mejorará en gran medida sus actividades diarias de comunicación e investigación.

La construcción de un cable submarino a la Antártida es un proyecto emocionante y buscado que nuevamente es difícil de implementar. Chile es el país más cercano a la Antártida y facilita un poco un proyecto exigente que implica desafíos de ingeniería, una fuerte coordinación entre los países de la Antártida y la construcción de alianzas con la comunidad científica. Sobre la base de la experiencia de Humboldt, Desarrollo País volverá a actuar como un catalizador para lograr esto y llenar estos vacíos mediante el financiamiento y el fortalecimiento de alianzas público-privadas. El RFI se completó recientemente y mostró un gran interés por parte de varios actores de la industria.

Los fondos de infraestructura son el principal motor

Los incentivos apropiados pueden permitir proyectos complejos. Los fondos de infraestructura pueden jugar un papel estratégico para acercar los intereses de las diferentes partes interesadas. Desarrollo País, como fondo de infraestructura estatal, se ha convertido en un actor importante tanto en la implementación del Plan Digital de Chile como en la promoción de proyectos de cable submarino. Su experiencia puede motivar a otros fondos a liderar tanto el cable submarino como los esfuerzos de crecimiento de los países.

Por un lado, liderar el primer enlace digital directo a Asia, junto con otras iniciativas como el despliegue de fibras ópticas nacionales, el desarrollo del 5G, el alojamiento de nuevos centros de datos y el despliegue del primer cable submarino para conectar la territorio nacional de la Antártida. , potenciará la posición de Chile en el nuevo mapa económico global, además de posicionarnos como hub digital.

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Por otro lado, después de las epidemias, la necesidad de conectividad es más fuerte que nunca y los cables submarinos juegan un papel importante para lograrlo. Los fondos de infraestructura como Desarrollo País son poderosos habilitadores para incentivar el despliegue de cable al reducir inversiones, concertar acuerdos, atraer la atención de los operadores y cerrar brechas para facilitar el desarrollo de proyectos complejos. Humboldt es un ejemplo extraordinario de cómo los incentivos adecuados pueden conducir a un proyecto viable y hacer del presente un «eslabón perdido». Se supone que el Proyecto Antártico es más difícil, pero estamos seguros de que tratar de encontrar señales sólidas en el financiamiento y la colaboración permitirá un nuevo vínculo.

Natalia Lopez es Directora de Proyectos Digitales de Desarrollo País (Fondo de Infraestructura de Chile). Con más de 10 años de experiencia en el sector de las telecomunicaciones, es Magíster en Control de Gestión e Ingeniería en Sistemas de Información de la Universidad de Chile, Magíster en Consultoría Estratégica de Negocios y Comunicación Corporativa de la Universidad Rey Juan Carlos de España y un International MBA de ESERP Madrid Escuela de Ciencias Sociales y Empresariales. Su experiencia previa en la industria de las telecomunicaciones incluye un rol en el Departamento de Control Corporativo de Telefónica y posteriormente como Jefe de Planeación Comercial de Redes de Entel Business. Retornando al sector público chileno, fue responsable del Fondo de Desarrollo de las Telecomunicaciones donde su rol fue liderar iniciativas para cerrar la brecha digital en Chile, liderando proyectos como Fibra Óptica Sur, Fibra Óptica Nacional, la red nacional WiFi libre y Acceso a Internet para las escuelas públicas nacionales. Actualmente, es Directora de Proyectos Digitales en el Fondo de Infraestructura de Chile, donde su principal objetivo es avanzar, liderar y desarrollar infraestructura digital pública como el Proyecto Humboldt, para fortalecer la posición de Chile en la economía digital.

Andrés Contreras es el Arquitecto Jefe de Infraestructura Digital de Desarrollo País donde apoya los desarrollos técnicos, comerciales y progresivos del proyecto Humboldt y la Antártida. Trabajó durante 10 años en la Subsecretaría de Comunicaciones de Chile (SUBTEL) para planificar y diseñar proyectos basados ​​en sistemas de fibra óptica para sistemas terrestres, submarinos, redes móviles y satelitales. También se desempeñó como investigador de la Universidad de Chile en mecanismos de asignación y fijación de precios de ancho de banda. Andrés tiene un BSc y un MSc en Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Chile.

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