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Gigante cuprífero chileno Codelco busca volverse ecológico a medida que aumenta la presión ambiental

SANTIAGO (Reuters) – La empresa estatal chilena Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, ajustará su estrategia para producir cobre más sostenible y satisfacer las crecientes demandas ambientales del país andino, dijo a Reuters el presidente Máximo Pacheco en una entrevista. en santiago

La minera se enfrenta a clientes e inversores globales cada vez más centrados en las preocupaciones ambientales, mientras que el nuevo presidente izquierdista Gabriel Borek se ha centrado en endurecer las regulaciones sobre el agua, los glaciares y la contaminación.

“No se trata solo de cumplir con la nueva normativa, sino de tener un compromiso real y sincero con este objetivo ambiental”, dijo Pacheco, exministro a quien Borek nombró presidente en marzo.

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Pacheco, quien considera que la electrificación global hará subir los precios del cobre a largo plazo a pesar de la reciente caída, dijo que las prioridades de la compañía incluyen reciclar el agua en las represas de relaves y cambiar a energía renovable. Lee mas

“Nadie consume más electricidad que nosotros y tenemos que llegar al 2026 sin electricidad de fuentes fósiles”, dijo Pacheco.

La compañía espera reducir sus emisiones en dos tercios, reducir las emisiones de material particulado en un 25% y reciclar más de la mitad de sus residuos industriales para 2026.

La compañía cerró recientemente su fundición Ventanas, ubicada en un área industrial saturada en la Costa Central que ha sido escenario de varios incidentes de salud relacionados con la contaminación. El cierre provocó una breve huelga de los trabajadores. Lee mas

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Las crecientes presiones y regulaciones ambientales también han afectado algunas de las sociedades de la compañía. Anglo American Corporation (AAL.L) extendió el permiso minero para la mina Los Bronces y fue denegado por el gobierno a principios de este año.

Si bien Codelco es socio en la mina Los Bronces, Pacheco dijo que Anglo American es responsable de garantizar que el proyecto cumpla con los estándares, obtenga los permisos ambientales y cumpla con las regulaciones.

“Me parece que esto es parte de lo que se comprometieron y espero que lo hagan y les vaya bien”, dijo Pacheco.

Además de fortalecer las regulaciones, la nueva constitución propuesta que los ciudadanos votarán en septiembre podría afectar los proyectos futuros de la empresa. Una ley propuesta que amplía la protección de los glaciares podría afectar a la mina Andina de Codelco, pero Pacheco dijo que la mina cumpliría «estrictamente» con cualquier nueva regulación.

Pacheco dijo que algunos de los objetivos necesitarían inversiones adicionales en la contratación de servicios, pero no especificó el tamaño de las contribuciones necesarias.

Aparte de las regulaciones, Chile también enfrenta una crisis de agua en curso debido a una sequía histórica en curso que ha durado más de una década y ha afectado la producción de cobre. Lee mas

«Ya tenemos un proyecto de desalinización en su fase final en el norte», dijo Pacheco. “Pero los desafíos de la crisis del agua no se pueden resolver solo con esta planta desalinizadora”.

Pacheco dijo que el modelo debe replicarse para las minas secas en la zona central de Chile y agregó que la empresa necesita determinar con mayor precisión la inversión requerida para desarrollar estos proyectos de desalinización.

Información de Fabián Campero. Editado por Alexander Villegas y Lisa Schumaker

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