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Google, Amazon, Meta y Microsoft tejen una red de poder de fibra óptica

Decir que las grandes empresas tecnológicas controlan Internet puede parecer una exageración. Cada vez más, al menos en un sentido, esto es literalmente cierto.

Internet puede sentirse como un entorno intangible y posfísico donde suceden cosas como publicaciones virales, bienes virtuales y conciertos algo metaversos. Pero crear esta ilusión requiere una red gigantesca, y en rápido crecimiento, de conexiones físicas.

cable de fibra óptica, quien tiene el 95% Del tráfico internacional en Internet del mundo, conecta prácticamente todos los centros de datos del mundo, esos enormes repositorios de servidores donde tiene lugar la informática que transforma todos estos 1 y 0 en nuestra experiencia en línea.

Cuando las conexiones de fibra óptica conectan estos países a través de los océanos, consisten casi en su totalidad en cables submarinos: alrededor de 1,3 millones de kilómetros (o más de 800 000 millas) de hilos de vidrio agrupados que conforman la Internet internacional física real. Hasta hace poco, la gran mayoría de los cables de fibra óptica sumergidos que se instalaban estaban bajo el control y uso de empresas de telecomunicaciones y gobiernos. Hoy en día, eso ya no es así.

En menos de una década, cuatro gigantes tecnológicos: MicrosoftY

Alphabet, Meta (anteriormente Facebook), Amazon y Google son, con mucho, los usuarios dominantes de capacidad de cable submarino. Antes de 2012, la proporción de energía de fibra óptica sumergida del mundo utilizada por esas empresas era inferior al 10 %. Hoy, ese porcentaje es de alrededor del 66%.

Y esos cuatro apenas están comenzando, dicen los analistas, los ingenieros de cables submarinos y las propias empresas. En los próximos tres años, están en camino de convertirse en los principales financistas y propietarios de la red de cable submarino que conecta a los países más ricos y hambrientos de ancho de banda en las costas de los océanos Atlántico y Pacífico, según la firma de análisis de cable submarino TeleGeography.

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Para 2024, se espera que los cuatro tengan una participación de propiedad colectiva en más de 30 cables submarinos de largo alcance, cada uno de miles de millas de largo, que conectan todos los continentes del mundo excepto la Antártida. En 2010, estas empresas tenían una participación en la propiedad de solo uno de estos cables, el cable Unity, en parte propiedad de Google, que conecta Japón y EE. UU.

Las empresas de telecomunicaciones tradicionales han respondido con sospecha e incluso hostilidad a la demanda cada vez más codiciosa de ancho de banda global de las empresas de tecnología. Analistas de la Industria Levantaron miedos Sobre si queremos que los ISP y los mercados más poderosos del mundo también tengan la infraestructura en la que se proporcionan. Esta preocupación es comprensible. imaginate si Carreteras Amazonas Propias en que se entregan los paquetes.

Pero la participación de estas empresas en la industria del tendido de cables también redujo el costo de la transmisión de datos oceánicos para todos, incluso para sus competidores, y ayudó al mundo a aumentar la capacidad de transmisión de datos internacionales en un 41 % solo en 2020, según TeleGeography. Reporte anual sobre infraestructura de cable submarino.

Sistemas de cable submarino activos y planificados

Cables Amazon, Google, Meta o Microsoft tienen participación accionaria en

Cables Amazon o Google o Meta o

Microsoft posee un interés de propiedad en

Cables Amazon o Google o Meta o

Microsoft posee un interés de propiedad en

Los cables submarinos pueden costar cientos de millones de dólares cada uno. Su instalación y mantenimiento requiere una pequeña flota de embarcaciones, desde barcos de inspección hasta barcos especializados en tendido de cables que despliegan todo tipo de embarcaciones robustas. tecnología marina Para enterrar cables bajo el fondo del mar. A veces tienen que colocar el cable relativamente frágil, en algunos puntos tan grueso como una manguera de jardín, a profundidades de hasta 4 millas.

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Todo esto debe hacerse manteniendo la cantidad adecuada de tensión en los cables, evitando peligros misceláneos como montañas sumergidas, Oleoductos y gasoductos, líneas de transmisión de alto voltaje para parques eólicos marinos, e incluso naufragios y bombas sin explotar, dice Howard Kedorf, socio gerente de Pioneer Consulting, que ayuda a las empresas a diseñar y construir sistemas de cables de fibra óptica submarinos.

En el pasado, tender cables a través del océano a menudo requería los recursos de los gobiernos y sus operadores nacionales. Eso es todo excepto por el cambio de bolsillo de los gigantes tecnológicos de hoy. Microsoft, Alphabet, Meta y Amazon combinados inyectaron más de $ 90 mil millones en gastos de capital solo en 2020.

Los cuatro dicen que están tendiendo todo este cable para aumentar el ancho de banda en las partes más desarrolladas del mundo y mejorar la conectividad en regiones desatendidas como África y el sudeste asiático.

Esta no es toda la historia. Su entrada en el negocio de tendido de fibra submarina se inspiró en el costo creciente de comprar capacidad en cables propiedad de otros, pero ahora impulsada por su demanda insaciable de más terabytes de ancho de banda, dice Timothy Strong, vicepresidente de investigación de TeleGeography. Esto, agrega, ha generado muy pocas ganancias para los actores tradicionales de la industria del tendido de cables, como NEC, ASN y SubCom. (Hice lo mismo con los mayoristas que obtienen ganancias de la capacidad en cables submarinos, como Tata y Lumen).

Al construir su propio cable, los gigantes tecnológicos se están ahorrando dinero con el tiempo que tendrán que pagar a otros operadores de cable. Esto significa que las empresas de tecnología no necesitan operar sus propios cables para obtener ganancias de la inversión para que tenga sentido financiero.

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Un trabajador lleva una boya a lo largo de un cable de fibra óptica desde un barco que tiende el cable Marea en la playa de Arrietara, cerca de Bilbao, España, en 2017.


Foto:

Vincent West/Reuters

De hecho, la mayoría de estos cables financiados por Big Tech son colaboraciones entre competidores. El cable Marea, por ejemplo, que recorre unas 4.100 millas entre Virginia Beach en los EE. UU. y Bilbao, España, se completó en 2017 y es propiedad parcial de Microsoft, Meta y Telxius, una subsidiaria de Telefónica.Y

comunicaciones españolas. En 2019, Telxius anunció que Amazon había firmado un acuerdo con la compañía para su uso uno de los ocho pares de hilos de fibra óptica en ese cable. En teoría, eso es una octava parte de su capacidad de 200 terabits por segundo, suficiente para transmitir millones de películas HD simultáneamente.

Meta trabaja con socios globales y locales en todos sus cables submarinos, así como con otras importantes empresas de tecnología como Microsoft, dice Kevin Salvadori, vicepresidente de infraestructura de red de la empresa.

Compartir el ancho de banda entre competidores ayuda a garantizar que cada empresa tenga capacidad en más cable, que es la redundancia necesaria para mantener Internet en todo el mundo en funcionamiento cuando el cable se corta o se daña. Sucede unas 200 veces al año, según el Comité Internacional de Protección de Cables, un grupo sin fines de lucro. (La reparación de cables dañados puede ser un esfuerzo colosal que requiere los mismos barcos que colocaron el cable y puede llevar semanas).

Compartir cables con supuestos competidores, como lo hace Microsoft con su cable Marea, es clave para asegurarse de que sus servicios en la nube estén disponibles en casi todo momento, algo que hacen Microsoft y otros proveedores de la nube. promesa expresa En sus acuerdos con los clientes, dice Frank Ray, gerente senior de Azure Network Infrastructure en Microsoft.

Trabajando en el cable Marea en la Playa de Arrietara en 2017.


Foto:

Ander Jelenia/AFP/Getty Images

Pero la estructura de estos acuerdos también tiene otro propósito. Strong dice que retener cierta capacidad para empresas de telecomunicaciones como Telxius también es una forma de evitar que los reguladores reconozcan la noción de que estas empresas tecnológicas de EE. UU. son empresas de telecomunicaciones en sí mismas. Las empresas tecnológicas han pasado décadas argumentando en la prensa y en los tribunales que no son «operadores combinados» como las empresas de telecomunicaciones; si lo fueran, las expondría a miles de páginas de regulaciones por esa situación.

“No somos un operador, no vendemos nada de nuestro ancho de banda para ganar dinero”, dice el Sr. Salvadori. “Somos y seguimos siendo un importante comprador de capacidad submarina donde está disponible, pero donde no está disponible y la necesitamos, somos muy prácticos, y si tenemos que invertir para que esto suceda, lo haremos”, agrega. .

Existe una excepción para las principales empresas de tecnología que cooperan con competidores en la infraestructura submarina de Internet. Google, la única entre las grandes empresas de tecnología, ya es el único propietario de tres cables submarinos diferentes, y se espera que ese total llegue a seis para 2023.

Google se negó a revelar si tiene o compartirá la capacidad de cualquiera de estos cables con cualquier otra empresa.

Los cables submarinos de Google Curie aterrizaron en Valparaíso, Chile.


Foto:

navegador de google

Vijay Vuseirikala, gerente senior de Google responsable de toda la infraestructura terrestre y submarina de la compañía, dijo que Google solo construyó estos cables propios y operados y los construye por dos razones. La primera es que la empresa los necesita para ofrecer sus propios servicios, como la búsqueda de Google y la transmisión de YouTube, de manera rápida y receptiva. El segundo es obtener una ventaja en la batalla por los clientes de sus servicios en la nube.

Todos estos cambios en la propiedad de la infraestructura de Internet son un reflejo de lo que ya sabemos sobre el dominio de las grandes tecnologías en las plataformas de Internet, dice Joshua Meltzer, investigador principal de Brookings Institution que se especializa en comercio digital y flujos de datos.

La capacidad de estas empresas para integrarse verticalmente hasta el nivel de la propia infraestructura física de Internet reduce el costo de ofrecer todo, desde la búsqueda de Google y los servicios de redes sociales de Facebook hasta los servicios en la nube de Amazon y Microsoft. También amplía el foso entre ellos y cualquier competidor potencial.

“Hay que imaginar que esta inversión eventualmente los hará más dominantes en sus industrias, porque pueden brindar servicios a costos consistentemente más bajos”, dice Meltzer.

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