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POSCO busca acuerdos adicionales sobre litio con Argentina y Chile

POSCO busca acuerdos adicionales sobre litio con Argentina y Chile

El presidente de POSCO Holdings, Jeong Ki-seop (izq.), y el ministro de Economía argentino, Luis Caputo, posan para una fotografía después de conversaciones sobre cooperación en el negocio del litio en Buenos Aires el 12 de junio de 2024.

POSCO Holdings Inc., la empresa matriz de POSCO, el mayor fabricante de acero de Corea del Sur, pretende conseguir acuerdos adicionales con Argentina y Chile para conseguir litio, un material clave para las baterías de vehículos eléctricos, en medio de una creciente tendencia mundial a la nacionalización de recursos.

Jeong Ki-seop, presidente encargado de la planificación estratégica de Posco Holdings, se reunió la semana pasada con el ministro de Economía argentino, Luis Caputo, en Buenos Aires y discutieron temas de interés mutuo, dijo el lunes la empresa coreana.

Durante el encuentro, el presidente de POSCO solicitó la inclusión del negocio de litio de la empresa coreana en proyectos argentinos para brindar incentivos a las empresas de inversión extranjera, incluyendo exenciones fiscales y apoyo gubernamental.

En respuesta, el ministro argentino dijo que crearía un entorno favorable para la inversión y los negocios, incluido el apoyo a la infraestructura y la concesión de licencias, según Posco.

Lago de Litio Hombre Muerto

POSCO Group, que gestiona su negocio de materiales para baterías a través de su filial POSCO Future M Co, se esfuerza por transformarse en un conglomerado con bajas emisiones de carbono deshaciéndose de su imagen de décadas de importante emisor de gases de efecto invernadero.

Un estanque operado por POSCO en Argentina contiene hidróxido de litio extraído del salar de Hombre Muerto

POSCO, el quinto conglomerado más grande de Corea, está poniendo su mirada en los materiales para baterías para combatir la creciente tendencia al proteccionismo comercial.

En 2018, el grupo adquirió el Salar del Hombre Muerto en el noroeste de Argentina y está construyendo instalaciones de producción de litio con una capacidad de producción anual de 50.000 toneladas, suficiente para fabricar baterías para 1,2 millones de coches eléctricos.

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Está previsto que la primera planta de hidróxido de litio con una capacidad de producción anual de 25.000 toneladas entre en funcionamiento a finales de este año. Está previsto que la construcción de la segunda fábrica con la misma capacidad esté terminada el próximo año.

Las fuentes dijeron que el Grupo Posco también está considerando establecer una tercera planta con una capacidad de 50.000 toneladas en Argentina.

El hidróxido de litio se extrae de minerales de agua salada y se utiliza con material catódico con alto contenido de níquel en baterías de vehículos eléctricos. Una celda de batería con un alto contenido de níquel proporciona un mayor alcance y un tiempo de carga más corto que las baterías existentes.

Ceremonia de inauguración de POSCO para su planta de litio en Argentina en 2022

Encuentra oportunidades en Chile

El presidente de POSCO, Jeong, viajó a Santiago el viernes para reunirse con altos funcionarios del Ministerio de Minería para conversar sobre el desarrollo conjunto de los lagos salados.

Chile ha estado buscando activamente inversión extranjera en proyectos de desarrollo de lagos de litio liderados por el gobierno después de que el presidente Gabriel Buric anunciara una estrategia nacional sobre el litio en abril del año pasado.

En su reunión con funcionarios del Ministerio de Minería de Chile, Jeong de Posco confirmó que la empresa coreana es el socio comercial ideal para proyectos de litio en el país, dada su probada trayectoria en el desarrollo de lagos de litio.

Planta de litio de POSCO cerca del Salar del Hombre Muerto en el norte de Argentina

Los funcionarios del gobierno le han pedido a Jeong que participe en dos importantes proyectos de desarrollo de litio en las áreas del Salar de Maricunga y del Salar de Altowaninos, según Posco.

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Si bien prometieron apoyo gubernamental activo, los funcionarios también solicitaron que POSCO invirtiera en proyectos chilenos para ampliar la cadena de suministro de materiales para baterías de vehículos eléctricos.

«Queremos utilizar la reciente ‘brecha’ o desaceleración en la adopción global de vehículos eléctricos y la caída de los precios de los metales como una oportunidad para comprar buenos activos como lagos y minas de litio a un precio barato», dijo un ejecutivo de POSCO.

El presidente y director ejecutivo de POSCO Holdings, Chang En-hwa, dijo en abril que buscaría activamente fusiones y adquisiciones en sectores prometedores fuera de los campos del acero y los materiales para baterías durante su mandato de tres años para asegurar nuevos motores de crecimiento.

Escribir a Hyung-Kyu Kim en [email protected]

Este artículo fue editado por In So Nam.