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Guillermo Paraggi | Etiquetado en la parte frontal del paquete: preocupaciones, mitos y evidencia científica | enfocado

Según la Organización Mundial de la Salud, el sobrepeso (IMC superior a 25) entre los adultos jamaicanos se duplicó entre 1975 y 2016, mientras que se quintuplicó entre los niños de 5 a 19 años. El desarrollo de la prevalencia de diabetes sigue una tendencia similar para el sobrepeso: se duplicó de 1980 a 2014, lo que resultó en más de 2.000 muertes al año. A esta enorme carga hay que sumar otras enfermedades como las cardiovasculares y el cáncer. Los costos en términos de años de vidas productivas perdidos y los costos económicos directos de abordar tales condiciones se han estimado en hasta el 2 por ciento del PIB en otros países, y no hay razón para creer que serían más bajos para Jamaica.

Una de las muchas medidas de salud pública a considerar para frenar la epidemia de sobrepeso / obesidad es el etiquetado de los envases y las medidas relacionadas, como las restricciones publicitarias, especialmente dirigidas a los niños. A mediados de 2016, Chile fue el primer país en utilizar octágonos negros fáciles de entender para etiquetar alimentos y bebidas “ricos” en azúcares, sodio, grasas saturadas y calorías. Los productos de “alta calidad” no pueden publicitarse en los medios, venderse en los comedores escolares, ni dirigirse a los niños mostrando dibujos animados, incluyendo juegos, etc. Otros países de la región, como Perú, México y Uruguay, seguidos de otros (Argentina), están considerando agresivamente su aplicación.

hechos concretos

Los estudios, publicados en las principales revistas científicas, han encontrado que estas regulaciones alimentarias en Chile contaron con un amplio apoyo público, cambiando las reglas de alimentación de los niños y exponiéndolos a una menor comercialización de alimentos. En 2020, una evaluación de la ley chilena sobre etiquetado de alimentos y publicidad de compras de bebidas azucaradas de 2015 a 2017 encontró una disminución del 23,7 por ciento en las compras de bebidas azucaradas. Otros estudios realizados en 2020 encontraron cambios en la cantidad de nutrientes en los alimentos y bebidas envasados ​​después de que se implementó la ley: solo seis meses después de la implementación, se había reformulado el 18 por ciento de los productos alimenticios: la proporción de productos con alto contenido de azúcar se redujo del 80 al 60 por ciento. por ciento, y la proporción de productos ricos en sodio disminuyó del 74 al 27 por ciento. Estos son hechos concretos.

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Las tácticas de cabildeo de la industria alimentaria contra estas medidas, que fueron “reproducidas” sin críticas en todos los países y seguidas por las utilizadas por las empresas tabacaleras, sostenían que se perderían puestos de trabajo, bajarían los salarios y seguirían dificultades económicas. No pasó nada de eso. Un estudio de 2021 sobre los efectos del paquete de políticas alimentarias de Chile sobre el empleo total y los salarios reales encontró que no hubo pérdidas de empleo agregadas, disminuciones salariales ni ganancias agregadas después de que se implementaron las regulaciones. El estudio también encontró que se estaban creando nuevos negocios en el sector de alimentos y bebidas. Se encontraron resultados similares en Perú y Ecuador. Estos hallazgos son consistentes con lo que predice la teoría económica: los dólares que no se gastan en alimentos poco saludables se gastan en otros productos, lo que significa que las pérdidas potenciales en algunas empresas se compensan con ganancias en otras.

Cuando se habla de políticas públicas, es importante apoyarse en la evidencia científica. Las industrias de alimentos y bebidas utilizan el miedo, las amenazas y la desinformación para prevenir acciones dirigidas a mejorar la salud de la población. Los responsables de la formulación de políticas no deben temer las afirmaciones amenazadoras que no tienen una base económica y siempre deben dar prioridad a los beneficios para la salud, especialmente si se tienen en cuenta los beneficios para las poblaciones vulnerables como los niños, los ancianos y las personas con enfermedades no transmisibles.

Profesor Guillermo Paraghi, Ph.D., Catedrático de Economía de la Escuela de Negocios, Universidad Adolfo Ibáñez, Chile. Envíe sus comentarios a las columnas @ gleanerjm.com

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