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Científicos descubren un ‘abuelo’ de cocodrilo de 150 millones de años

Los fósiles son importantes artefactos antiguos que aumentan nuestro conocimiento del mundo actual. En este contexto, un esqueleto fosilizado de 150 millones de años descubierto en las montañas del sur de Chile ha sido evaluado como el antepasado de reptiles semiacuáticos del desierto moderno conocido como cocodrilos, anunció el Museo Argentino de Ciencias Naturales. el viernes.

La especie, llamada Burkesuchus mallingrandensis, fue encontrada en 2014 en depósitos fósiles en los Andes cerca de la ciudad patagónica de Malin Grande por investigadores argentinos y chilenos. Desde entonces ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.


El paleontólogo Fernando Novas sostiene el cráneo fósil de Burkesuchus mallingrandensis, que podría arrojar luz sobre el origen de los cocodrilos modernos, en Buenos Aires, Argentina, el 9 de marzo de 2021.

El museo dijo que el espécimen es el “abuelo” de los cocodrilos actuales y debería permitir a los científicos comprender cómo evolucionaron.

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo estos reptiles pasaron de ser terrestres a acuáticos. Junto con otros fósiles, el hallazgo apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución de los cocodrilos.

“Los cocodrilos eran más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre han querido saber cómo era esta transformación”, dijo a Reuters Federico Agnolin, quien encontró el espécimen a Reuters hace unos 200 millones de años.


Huesos fosilizados de Burkesuchus mallingrandensis, que podrían ayudar a arrojar luz sobre el origen de los cocodrilos modernos, en Buenos Aires, Argentina, el 24 de abril de 2020 (Foto Reuters)
Huesos fosilizados de Burkesuchus mallingrandensis, que podrían ayudar a arrojar luz sobre el origen de los cocodrilos modernos, en Buenos Aires, Argentina, el 24 de abril de 2020 (Foto Reuters)

“Lo que muestra el Porkisuchus es una serie de rasgos únicos que ningún otro cocodrilo tiene porque fueron los primeros en entrar en agua dulce”, dijo Agnolin.

Según MACN, los cocodrilos aparecieron al comienzo del período Jurásico, alrededor de la época de los primeros dinosaurios.

En unos pocos millones de años llegaron al agua, gracias a la presencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es famosa por sus ricos fósiles de cocodrilos marinos.

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