ElDemocrata

España en español es para cualquier persona que viva en España, visite España o cualquier persona interesada en las últimas noticias, eventos y deportes en España. Descubra más ahora.

Vacuna CoronaVac: sus resultados son incompletos, pero el mundo no puede ignorar su utilidad

Escrito por Michael Head Conversational

El sistema de desarrollo de vacunas de China ha estado activo durante la pandemia. Actualmente se utilizan dos vacunas chinas en todo el mundo: la vacuna Sinopharm y la vacuna CoronaVac.

Esta última, desarrollada por Sinovac Biotech, es la última vacuna Covid-19 autorizada para uso de emergencia por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Por esta razón, la vacuna CoronaVac podría desempeñar un papel fundamental para cambiar el rumbo de la epidemia.

Tener la bendición de la Organización Mundial de la Salud significa que la vacuna ahora se puede utilizar para suministrar Covax, la iniciativa creada para compartir dosis de vacunas en todo el mundo. Además, ha sido aprobado para su uso en 37 países. Millones están listos para recibir la vacuna y millones ya la tienen.

Sin embargo, los resultados de los ensayos clínicos para CoronaVac pintan un panorama mixto. Y, al igual que con las vacunas Western Covid-19, ahora se han implementado tantas dosis que estamos comenzando a aprender qué tan efectiva es la vacuna en condiciones del mundo real.

Leer | La vacuna Moderna Covid-19 obtiene el respaldo del regulador de la UE para los adolescentes

enfoque tradicional

Al igual que la otra importante vacuna china Covid-19, fabricada por Sinopharm, CoronaVac es una vacuna inactivada. Esto significa que contiene copias completas del virus Corona que han sido tratadas para que no pueda reproducirse dentro del cuerpo. Estos virus muertos son a los que el cuerpo construye una respuesta inmune.

Este es un método muy diferente al utilizado en las principales vacunas occidentales, que en cambio transfieren parte del material genético del coronavirus al cuerpo para que construya partes específicas y reconocibles del coronavirus para que el sistema inmunológico se entrene.

READ  ¿Es la Antártida el nuevo Eldorado? El sexto continente entre reclamos y derecho internacional

El método de la vacuna inactivada es un método más establecido de diseño de vacunas. Las vacunas inactivadas suelen ser fáciles de fabricar a gran escala y tienen un excelente historial de seguridad. Sin embargo, tienden a producir una respuesta inmune más débil que las vacunas que utilizan otros diseños.

Hasta cierto punto, esto se ha demostrado en los resultados de los ensayos clínicos de fase III de CoronaVac, que se llevaron a cabo en varios países. En un ensayo en Brasil, la vacuna evitó que las personas desarrollaran síntomas de Covid-19 con una efectividad del 51 por ciento. En otro ensayo en Indonesia, la vacuna mostró una eficacia del 65 por ciento. A modo de comparación, la eficacia de las vacunas de ARNm de Moderna y Pfizer superó el 90 por ciento en sus ensayos.

Sin embargo, CoronaVac mostró una protección muy alta contra la hospitalización con Covid-19 en estos ensayos, casi el 100% de protección contra la muerte por enfermedad y, en base a estos resultados, la Organización Mundial de la Salud recomendó su uso. Desde entonces, se han publicado los resultados de la tercera fase de una prueba en Turquía, lo que indica que CoronaVac es seguro y tiene una efectividad del 83%.

Leer | ¿Por qué aumentan los casos de covid entre vacunaciones dobles?

enemigo diferente

¿Por qué esta diferencia entre estas proporciones? Bueno, la prevalencia de diferentes variantes de coronavirus a lo largo del tiempo y en diferentes lugares puede afectar la eficacia observada en los ensayos clínicos. Los estudios en Sudáfrica debían estar satisfechos con la variable beta, mientras que los estudios en Brasil se enfrentaban a la variable gamma. Existe alguna evidencia de que estas variantes son menos susceptibles a los efectos de las vacunas actuales que algunas otras formas del virus.

READ  Cómo las vacunas COVID-19 desarrolladas en China, Rusia y otros lugares podrían afectar la epidemia

Aquí es donde los estudios del “mundo real” se vuelven vitales. Al evaluar las vacunas a medida que se utilizan, le permiten conocer su eficacia y seguridad en un mayor número de personas de lo que es posible en los ensayos clínicos. También le brindan una imagen más actualizada de cómo funcionan las vacunas contra el virus en tiempo real, a medida que evoluciona.

Por ejemplo, un estudio reciente del mundo real de CoronaVac en Chile incluyó datos de 10,2 millones de personas. Los investigadores estimaron que la vacuna previno el 66 por ciento de los síntomas y proporcionó un 88 por ciento de protección contra la hospitalización.

También destacaron que se sabe que las variantes alfa y gamma circulan en Chile, aunque no hubo suficientes datos en su estudio para estimar específicamente el efecto de estas variantes sobre los efectos de la vacuna.

Esas son buenas cifras, pero aún dejan la vacuna muy atrás de algunas vacunas occidentales. Con Pfizer y Moderna, la protección contra la hospitalización estuvo cerca del 100 por ciento en los estudios del mundo real que incluyeron la variante alfa, y todavía alrededor del 90 por ciento después de dos dosis cuando se consideró la variante delta. También hay pocos datos valiosos que evalúen actualmente el impacto de delta en CoronaVac.

Leer | La prevalencia de la variante delta entre las muestras secuenciadas durante las últimas 4 semanas superó el 75%: OMS

Una vacuna eficaz es una vacuna útil.

Quizás debido a estos factores, algunos gobiernos parecen un poco inseguros del valor total de CoronaVac. Por ejemplo, en Tailandia, hay planes para administrar la vacuna AstraZeneca como segunda dosis a las personas que han contraído CoronaVac como primera dosis. Esto fue después de que los trabajadores de la salud contrajeron Covid-19 a pesar de haber contratado CoronaVac.

READ  Información del terremoto: Light Mag. 4.2 terremoto

Sin embargo, el Informe de situación de la OMS publicado el 19 de julio de 2021 indicó que el número de casos de Covid-19 notificados en todo el mundo había aumentado en un 12% la semana anterior. Por el momento, la epidemia está aumentando.

También existe una preocupación generalizada por un brote en muchos lugares de África subsahariana. La mayoría de los países del continente tienen poblaciones que casi no están vacunadas y son muy vulnerables a los brotes de nuevas enfermedades. Las trágicas circunstancias del brote masivo a principios de este año en India muestran cómo el Covid-19 puede causar estragos en las poblaciones vulnerables.

Entonces, en el contexto de una pandemia que no muestra signos de disminuir, ¿qué le depara el futuro a CoronaVac? Bueno, en resumen, el mundo necesita todas las vacunas que pueda recibir y no podemos permitirnos elegir entre ellas. Existe buena evidencia de que todas las vacunas aprobadas por la OMS protegen contra la enfermedad sintomática y también evidencia de que, a su vez, reducen la transmisión.

Si bien la demanda de vacunas sigue superando ampliamente la oferta y existe una gran desigualdad en el lanzamiento mundial de vacunas, CoronaVac todavía tiene un papel importante que desempeñar, incluso si es un poco menos eficaz que algunas otras vacunas. La población aún no está protegida. Hasta que eso cambie, la pandemia no terminará.

(El autor es investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton.)