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Hace 50 años, hizo la primera llamada telefónica

Hace 50 años, hizo la primera llamada telefónica

Nueva York (CNN) El 3 de abril de 1973, Martin Cooper se paró en una acera de la Sexta Avenida en Manhattan con un dispositivo del tamaño de un ladrillo e hizo la primera llamada de teléfono celular público a uno de los hombres con los que competía para desarrollar el dispositivo. .

«Te llamo a un teléfono celular, pero a un teléfono celular real, un teléfono celular personal y portátil», dijo Cooper, entonces ingeniero de Motorola, por teléfono a Joel Engel, presidente de Bell Labs, propiedad de AT&T. .

Si bien los teléfonos celulares no estarían disponibles para el consumidor promedio hasta dentro de una década, cualquiera que pasara junto a Cooper en la calle ese día podría ver cómo se hacía historia.

En los 50 años transcurridos desde esa primera llamada, el enorme Cooper evolucionó y lo reemplazó con una amplia gama de teléfonos más delgados y rápidos que ahora son omnipresentes y están remodelando las industrias, la cultura y la forma en que nos tratamos a nosotros mismos y a los demás. Pero si bien la ubicuidad y la influencia de los teléfonos celulares pueden haber sorprendido a algunos, Cooper dijo que la posibilidad de que algún día los teléfonos celulares se consideren esenciales para muchos seres humanos está clara desde el principio.

“No me sorprendió que todos tuvieran un teléfono celular”, dijo Cooper, de 94 años, a CNN. «Solíamos contar la historia de que un día, cuando nacieras, te asignarían un número de teléfono. Si no contestabas el teléfono, morirías».

El auge del celular

Durante meses antes de la primera llamada, Motorola había estado compitiendo para construir un teléfono celular contra Bell Labs, el legendario brazo de investigación de AT&T que desarrolló el transistor y otras innovaciones.

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«Eran la empresa más grande del mundo y nosotros éramos una pequeña empresa en Chicago», recuerda Cooper. «No pensaban que éramos muy importantes».

Martin Cooper, quien desarrolló el primer teléfono móvil.

Tal como lo recordaba, su oponente no estaba tan emocionado de recibir la llamada como Cooper lo estaba de llamarlo a él.

“Se notaba que no era reacio a rascarle la nariz con esa cosa. Él solo estaba siendo amable conmigo”, dijo Cooper a CNN. «Hasta el día de hoy, Joel no recuerda esa llamada telefónica, y supongo que no lo culpo». (CNN no pudo contactar a Engel).

Después de la primera llamada de Cooper, dijo, los problemas de fabricación y las regulaciones gubernamentales retrasaron el progreso para llevar el teléfono al público. Por ejemplo, Cooper recuerda la Comisión Federal de Comunicaciones, una agencia para la que ahora trabaja como consultor, luchando por resolver cómo dividir los canales de transmisión para garantizar la competencia.

Se necesitaría una década para que una versión del teléfono DynaTAC (Dynamic Adaptive Total Area Coverage) llegara al mercado, por $3,900. El teléfono, similar al usado por Gordon Gekko en la película «Wall Street», pesaba 2,5 libras y medía alrededor de un pie de largo.

Compare eso con el iPhone 14, que pesa 6 onzas y poco menos de seis pulgadas, o cualquier cantidad de teléfonos inteligentes Android económicos que cuestan entre $ 200 y $ 300.

«tratando de mejorar la experiencia humana»

No fue sino hasta la década de 1990 que el teléfono celular moderno realmente despegó, ya que se redujo y se volvió más fácil de usar. Hoy, el 97% de los estadounidenses posee algún tipo de teléfono celular, según A. Estudio 2021 Por el Centro de Investigación Pew.

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En los años transcurridos desde esa primera llamada, Cooper ha escrito un libro sobre el poder transformador del teléfono celular, ha creado empresas y ha realizado giras de conferencias y apariciones en los medios. Pero no necesariamente abarca todos los aspectos de los avances tecnológicos modernos.

El vicepresidente de Motorola, John F. Mitchell, demuestra la facilidad de uso del producto más nuevo de la compañía: el sistema de teléfono inalámbrico portátil Dyna TAC en Nueva York, Nueva York, el 3 de abril de 1973.

«Demasiados ingenieros están envueltos en lo que llaman tecnología, herramientas y hardware, y olvidan que el objetivo de la tecnología es mejorar la vida de las personas», dijo Cooper. «La gente se olvida de eso y tengo que seguir recordándoselo. Estamos tratando de mejorar la experiencia humana. De eso se trata la tecnología».

Sin embargo, mirando hacia atrás en los últimos 50 años, Cooper está bastante de acuerdo con el lugar al que nos ha llevado el teléfono. Como usuario de iPhone (y usuario de Samsung antes de eso), le gusta usar su Apple Watch para rastrear su actividad de natación y conectar sus audífonos a su teléfono. Cooper dijo que ve el avance de la tecnología como algo positivo para la sociedad.

«Soy optimista”, dijo Cooper. “Sé que hay fallas en el teléfono celular. Tenemos personas que son adictas a él. Tenemos personas que cruzan la calle hablando por sus teléfonos celulares”. “En general, creo que el teléfono celular ha cambiado a la humanidad para mejor y eso continuará en el futuro”.