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Hacedores de Historia: El Auge del Rugby en Chile

Los Cóndores han hecho historia al clasificarse para su primera Copa del Mundo, pero ¿cómo llegaron a este punto? Informes de Frankie Deges

El auge del rugby en Chile

Una bendición disfrazada. La derrota en la final de la Superliga Americana de Rugby (SLAR), la liga profesional de seis equipos de Sudamérica, ha demostrado que Chile es para el rugby.

El equipo profesional de Selknam ayudó a que las cosas se calmaran antes de la serie contra EE. UU. Chile ganó para clasificar a la Copa del Mundo de Rugby Por primera vez.

SLAR fue un gran trampolín para el torneo de desempate Americas Two a dos partidos. Derrotaron tres veces a los representantes de Argentina y campeones del año pasado, Jaguares XV, y sin que nadie quisiera perder, una derrota por 24-13 ante el propietario uruguayo Benar en la final mantuvo al equipo concentrado. acostarse al frente.

Dice el incondicional de Selknam y capitán de los Cóndores, Martin Sigren el mundo del rugbi:: “Fue una lección amarga, pero nos ayuda a esforzarnos más y ser fuertes. Conocemos nuestras fortalezas y debilidades. Depende de nosotros.

Semanas después de la debacle de SLAR, Sigren concedió una emotiva entrevista posterior al partido luego de que su equipo chileno reservó un lugar en Francia 2023.

«Realmente significa mucho», dijo después de la victoria sobre los Eagles en Denver. «Los sacrificios que hizo este equipo, hubo muchos momentos (que se sintieron realmente cuesta arriba) en los que no obtuvimos nada a cambio. Seguimos presionando y finalmente obtuvimos una gran recompensa».

“A todos mis compatriotas, espero que esto sea un ejemplo de que cuando la gente se une, cuando un grupo se encarga de hacer algo (jugar con confianza), se pueden lograr cosas imposibles”.

¿Cómo llegó Chile a este punto? ¿Qué pasó para llevarlos al puesto final en el Grupo D con Argentina, Inglaterra, Japón y Samoa? SLAR es parte de él, pero aún así…

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Entrenador

La campaña de Selknam fue un campo de pruebas importante para el entrenador en jefe de los Condors, Pablo Lemoine. Aunque no participó directamente con Selknam durante el SLAR, uno de sus asistentes, el ex internacional argentino Nicolás Bruzón, dirigió el equipo; Lemoine ha sido la mente maestra detrás de escena.

Lemoine previamente atormentó a la nación que entrenó como jugador y entrenador desde finales de 2018. Uruguay. «Copas Mundiales de Rugby, World Rugby U20 Cups, otros eventos internacionales, Uruguay siempre tuvo que vencer a Chile para avanzar. Podían ser ellos o nosotros», recordó Lemoine.

En casi dos décadas y media de participación en el rugby uruguayo, perdió contra Chile como jugador en 2002, una vez como entrenador asistente en 2011 y una tercera vez en la preparación para 2015. Copa Mundial. «Cada una de esas pérdidas realmente duele», dice.

Fue interesante verlo volar hacia el oeste y cruzar los Andes. Un vuelo de dos horas de guía a torturador. Lemoine fue un éxito en el rugby uruguayo, ganando 48 partidos entre 1995 y 2010 y llevándolos a la RWC 2015.

programa de alto rendimiento

El exárbitro internacional y actual presidente de la confederación chilena, Cristian Rudloff, tomó las riendas del juego en su país cuando Lemoine fue contratado. Él dice: “En 2018-19, sentí que Chile tenía la última oportunidad de adoptar el alto rendimiento; Tuvimos ocasiones pero no las aprovechamos.

Durante muchos años, el rugby fue el deporte de élite en Chile pero el compromiso no siempre estuvo ahí; Los equipos estaban llenos de promesas, pero por lo general tenían un desempeño inferior al esperado.

“Cuando llegué, la situación tenía que cambiar si no queríamos perder el tren”, explica Rudloff, conocido por todos como ‘Lulo’. «Las cosas han cambiado ahora debido a las ambiciones de los jugadores, los jugadores que se han desarrollado y están impulsando el cambio en el rugby amateur».

Chile vio algunas actuaciones altas con su equipo de sietes, compitiendo contra los mejores equipos, pero nunca logró abrirse paso. Serie Mundial de Seven. Las cosas mejoraron con la llegada de Lemoine en septiembre de 2018.

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Introdujo dos sesiones de entrenamiento de una hora a las 6 a.m., una con pesas y otra en el campo, para que un gran grupo de jugadores las hiciera antes de su jornada laboral habitual; Los jugadores deben llevar el juego a un nuevo nivel en su vida.

Durante los siguientes diez meses, el gran equipo se redujo gradualmente, según el compromiso y la capacidad de los jugadores, con Lemoine avanzando según fuera necesario.

Cuando Selknam nació en 2020, los jugadores fueron contratados para un tiempo profesional y «normal». De ser un equipo joven que necesita desarrollar talento, son muy maduros y tienen un compromiso inigualable.

El veterano extremo Ignacio Silva es uno de los jugadores que ha puesto todo su peso detrás del nuevo sueño. «Pablo cambió el rugby chileno, nuestra forma de ver las cosas, nuestra visión, nuestra ambición, y adoptamos el alto rendimiento», dice Silva.

“Se trabajó en el compromiso de los jugadores, los muchachos que se sumaron al programa de entrenamiento eran los que tenían muchas ganas de estar ahí. No éramos los mejores ni física ni técnicamente, pero teníamos hambre.

«Tienes a los gemelos Saavetra: Clemente y Domingo, los Garafoulixes (Matías y Nicolás). De hecho, soy el mayor con diferencia, y luego Martin Sigren es el capitán que tiene veintitantos años.

el futuro

La Federación Chilena está totalmente comprometida con el nuevo proyecto. La clasificación para la Copa del Mundo debería impulsar su crecimiento; Hay más de 15.000 soldados en el país, que se extienden a lo largo de 6.000 km de norte a sur.

Con un sistema de academias en las ciudades más grandes (Arica, Antofagasta, Viña del Mar, Santiago y Concepción), y dos más en producción en Temuco y Puerto Montt, la identificación y desarrollo de jugadores pronto pasará a la siguiente generación. Y luego, en el nivel superior, unos 30 veteranos reciben un salario o un estipendio.

«Desafortunadamente, no podemos competir con lo que les pagan si trabajan en las carreras que eligieron, pero están viviendo su sueño, ganando dinero por su trabajo y haciendo sacrificios por el deporte que aman», explica Rudloff.

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“Venimos de dos años anteriores que fueron muy difíciles con el Covid-19. Cuando el país estaba bloqueado, gracias a la Ley del Deporte, tuvimos la suerte de que a los jugadores se les permitiera prepararse, a pesar de que no había partidos en la cancha. horizonte.»

Esta y la primera temporada completa de SLAR los prepararon para las eliminatorias de la RWC 2023 contra Canadá el año pasado. Luego de una derrota de último minuto 22-21 en Longford, Chile recibió a los canadienses en Viña del Mar, superándolos 33-24 y ganando 54-46.

Chile avanzó a los dos play-offs de las Américas, mientras que Canadá no logró clasificarse para la Copa del Mundo masculina por primera vez en su historia.

fue el siguiente America, perdió la serie contra Uruguay en 2021. Las Águilas ganaron el primer partido en Santiago, por el mismo marcador que el primer partido de Canadá, 22-21, y terminaron 19-0 en el partido de vuelta en Denver. Pero Chile se abrió camino de regreso al concurso y finalmente ganó 31-29 gracias a un penalti de Santiago Videla.

Eso significó que Chile entró al Grupo D en el torneo del próximo año con una victoria global de 52-51, no es de extrañar que celebraran en el grupo.

«Para mí, Chile es el gigante dormido del rugby», dice Lemoine. «No hay mucha competencia por los fondos disponibles, las instalaciones, los jugadores y otros deportes. El nivel de apoyo ha aumentado y estamos recibiendo apoyo de clubes y patrocinadores como nunca antes».

«Este es un equipo nacional que representa a todos los países y hemos trabajado duro para que lleguen a todo el país».

Ahora representarán a su país en Francia 2023.

Este artículo apareció originalmente en la edición de agosto de 2022 de la revista Rugby World.

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