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Hidrógeno verde para abrir la riqueza aérea de Chile

A medida que el hidrógeno verde emerge como el combustible del futuro, abre oportunidades para explotar energías renovables alejadas de los consumidores para transportarlas como electricidad.

En ninguna parte esto es más cierto que en el extremo sur de Chile, donde las empresas están interesadas en explotar los enormes recursos eólicos de la región.

Este año, un estudio del gobierno estima que la parte más austral del país, Magallanes, que se extiende hasta la Antártida, admitirá 120 GW de energía eólica, más de siete veces la flota total actual de generación de energía del país, con factores de capacidad promedio superiores a 50. %

De acuerdo a Inteligencia del vientoLa División de Datos e Investigación de Wind Month, Chile tiene actualmente una capacidad de energía eólica de 2,8 GW.

Al menos dos empresas planean fabricar y exportar hidrógeno verde y productos químicos derivados utilizando energía eólica en la región.

Chile, bendecido con importantes recursos solares y eólicos, ha decidido convertirse en un actor clave en el creciente comercio mundial de hidrógeno verde, que según muchos gobiernos es una solución clave en la lucha contra el cambio climático.

El año pasado, el presidente del país, Sebastián Piñera, dio a conocer una estrategia nacional de hidrógeno destinada a convertir a Chile en uno de los tres principales productores de hidrógeno verde del mundo y tener los costos de producción más bajos del mundo.

Las autoridades también están buscando crear un nuevo sector de exportación para competir con la gigantesca industria del cobre de América del Sur y la industria nacional del hidrógeno como una forma de ayudar a limpiar otras partes de la economía, desde la agricultura hasta la minería.

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Los funcionarios han estado trabajando arduamente para mejorar las regulaciones comerciales de acuerdo con los estándares internacionales y para otorgar subvenciones directas para proyectos de fase inicial.

Mientras estén en su lugar, algunas empresas ya están planeando producir y exportar hidrógeno verde.

El mes pasado, funcionarios ambientales de la región de Magallanes aprobaron una planta piloto para producir metanol y gasolina sintética a partir de hidrógeno verde. La inversión de 38 millones de dólares generará inicialmente 350 toneladas de metanol y 130.000 litros de gasolina anuales a partir del próximo año, impulsados ​​por un parque eólico Siemens Kemza de 3,4MW.

En tanto, Combustibles de Alta Innovación (HIF) -con el respaldo de Siemens, la automotriz Porsche y la energética estatal chilena Enap- ya trabajan en la ingeniería integral de una planta de 300 megavatios que podrá soportar 140.000 toneladas de metanol al año. 2024.

A diferencia de las baterías de litio y otras fuentes de energía estática, los combustibles derivados del hidrógeno tienen la ventaja de ser utilizados directamente en los motores de gasolina sin ninguna modificación.

«Este es un cambio radical para todo el sector del transporte», dijo la directora de HIF, Clara Bowman, a Windpower Monthly.

El gobierno alemán ya está detrás del proyecto, con una subvención de 8 millones de euros de Siemens Energy.

Otras empresas aún tienen mayores ambiciones.

El mes pasado, el desarrollador de energías renovables Austria Energy Group firmó un memorando de entendimiento con el distribuidor internacional de productos químicos Tramo para extraer un millón de toneladas de amoníaco al año de una planta de hidrógeno verde que se está construyendo en Magalens.

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Actualmente utilizado principalmente en fertilizantes y municiones, los defensores afirman que el amoníaco producido a partir de energía renovable puede proporcionar una fuente de energía sostenible para la industria pesada, la generación de energía y el transporte marítimo internacional.

Con una inversión de $ 3 mil millones, la instalación de hidrógeno-amoníaco será alimentada por 2GW de energía eólica, la más grande de América del Sur.

Trabajando con otros desarrolladores renovables Ökowind, AustriaEnergy ya ha comenzado a medir el terreno, medir la velocidad del viento y planificar el diseño de la planta de energía, dijo el director gerente Helmut Contner a Windpower Monthly.

Al firmar un acuerdo con Tramo, la empresa pretende comenzar la construcción en 2024 y comenzar la producción en 2026.

De fácil acceso

La infraestructura internacional para el hidrógeno, incluidos los buques cisterna necesarios para transportar gas a través de los océanos, aún se está desarrollando, y el amoníaco verde producido en el sur de Chile podría incorporarse fácilmente al comercio mundial de amoníaco existente, la mayor parte del cual ya pasa por el estrecho. Ruta del Mar de Magallanes.

«Entonces, esta es una gran ventaja. Los barcos que alguna vez cargaron amoníaco gris ahora se detendrán en Magallanes y se llenarán con variedades verdes», explicó Contner.

Las empresas ahora buscan un socio no solo para ayudar con los costos de inversión, sino también para construir y operar instalaciones de hidrógeno y amoníaco durante décadas.

Si bien HIF y AustriaEnergy son actualmente los dos proyectos de hidrógeno más verdes en Magallanes, otras empresas quieren explotar el sector, lo que genera la urgencia de comprar terrenos para construir parques eólicos en el futuro.

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«Es muy difícil encontrar buenos sitios», admite Contner.