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HIF USA, con sede en Houston, puede colocar una planta de combustible electrónico de $ 4 mil millones en las afueras de Bay City

Una planta de $ 4 mil millones destinada a reciclar dióxido de carbono en combustibles para el transporte podría alcanzar los 540 acres en el condado de Matagorda, cerca de Bay City.

El sitio, al oeste de FM 1468 y al norte de FM 521, es uno de varios sitios bajo consideración por HIF USA, la subsidiaria con sede en Houston de la empresa chilena HIF Global, que es mantenida por la generadora de energía AME Holdings, también en Chile. La compañía también está estudiando ubicaciones en Oklahoma y Nuevo México para el «Proyecto Helix», así como en Chile y Australia.

HIF dijo que su misión es producir gasolina y otros combustibles neutros en carbono, hechos de dióxido de carbono reciclado y el llamado hidrógeno verde, que se pueden usar en los automóviles de hoy sin modificaciones a los motores existentes. El dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, es el principal contribuyente al calentamiento global.

Al Haramain dijo que utilizará dos tipos de tecnologías de captura de carbono para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera y las fuentes industriales locales. La planta combinará el dióxido de carbono capturado con el hidrógeno producido a través de la electrólisis del agua utilizando electricidad generada por el viento, la energía solar y otras fuentes de energía renovable para crear metanol sintético, que se convertirá en GLP, gasolina y combustible para aviones.

La planta producirá hasta 200 millones de galones de productos conocidos como combustibles eléctricos o e-combustibles. Se considerará carbono neutral porque las emisiones de combustible se compensarán con el carbono eliminado de la atmósfera.

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Los combustibles electrónicos pueden resolver uno de los mayores desafíos que enfrenta la tecnología de captura de carbono: la falta de aplicaciones comerciales y mercados para el dióxido de carbono capturado para compensar los costos de la tecnología. Hoy en día, en su mayor parte, el dióxido de carbono capturado se almacena bajo tierra o se bombea a viejos campos petroleros para aumentar la producción.

Pero la captura verde de carbono e hidrógeno son tecnologías costosas que pueden requerir el apoyo del gobierno para volverse económicamente competitivas. Por ejemplo, ExxonMobil propuso un proyecto de $ 100 mil millones para capturar las emisiones de dióxido de carbono de un parque industrial a lo largo del Canal de Navegación de Houston, pero dijo que requeriría el apoyo del gobierno, a través de incentivos y regulaciones.

Una vez que HIF seleccione un sitio, la compañía espera que la construcción comience en 2023 y que la instalación esté operativa en 2025.

«Si se construye, sería el primer proyecto de este tipo en los Estados Unidos», dijo la compañía en una solicitud con el Distrito Escolar Independiente de Tidehaven para reducir la carga fiscal.