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Hochschild desarrollará proyecto de tierras raras en Chile

Hochschild Mining dijo que extraerá y enumerará sus depósitos de tierras raras en Chile, y dijo que la empresa necesita capital fresco para convertirse en proveedor de la industria de energía limpia.

La minera de metales preciosos que cotiza en Londres dijo que se centrará en su negocio principal, mientras sigue teniendo el 20 por ciento de la nueva empresa de tierras raras que cotiza en Toronto, Acalara.

Las acciones de las empresas mineras de tierras raras se han disparado este año a medida que ha aumentado la demanda de imanes de tierras raras, que se utilizan en motores de automóviles eléctricos y turbinas eólicas.

Las acciones de la australiana Linas han subido un 55 por ciento desde principios de enero, mientras que la empresa minera de tierras raras MB Materials ha subido un 17 por ciento.

Las acciones de Hochschild subieron un 4 por ciento el martes a 149 peniques.

«Consideramos que esta es la mejor manera de lograr un valor justo para el negocio de tierras raras, que debería cotizar con una prima frente al negocio maduro de metales preciosos de la compañía», dijeron los analistas de Berenberg. «Sin embargo, esto crea un problema para Hochschild porque Aclara ha sido, por un estrecho margen, el proyecto de desarrollo más interesante de su cartera».

Hochschild adquirió el depósito chileno por $ 56 millones en efectivo en octubre de 2019 y dijo que espera que el mercado de tierras raras crezca «significativamente».

El proyecto de 600 hectáreas contiene elementos de tierras raras a base de arcilla, que según la compañía son más fáciles de extraer y contienen cantidades «mínimas» de radiactividad. El grupo dijo que tiene como objetivo suministrar el disprosio y el terbio de tierras raras pesadas, así como los elementos ligeros de tierras raras neodimio y praseodimio, todos los cuales se utilizan en imanes.

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Aclara quiere convertirse en una fuente sostenible de suministros de tierras raras fuera de China, que domina el mercado, según el prospecto de cotización.

Con la producción a partir de 2024, la compañía dijo que representará alrededor del 2 por ciento de la producción mundial de disprosio, o el 28 por ciento del suministro fuera de China y Myanmar.

Sin embargo, las concentraciones de tierras raras producidas por el grupo aún tendrían que ser procesadas por terceros. La compañía dijo que consideraría procesar en China o en plantas en India o Estonia. A largo plazo, agregó, consideraría construir su propia planta de separación.

Hochschild dijo que su director financiero, Ramon Barroa, dejaría el cargo de director de la nueva empresa.

“Este es el siguiente paso lógico para nuestro negocio de tierras raras”, dijo Eduardo Hochschild, presidente de la empresa. «Creemos que, como dos empresas independientes, Hochschild y Aclara tendrán el mayor potencial para ofrecer valor a largo plazo».