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Hubble revela nuevo ‘enorme cometa’ ahora en nuestro sistema solar de 80 millas de ancho, 50 veces más grande que nunca

El cometa masivo avistado en 2021 es el más grande jamás visto, según las observaciones de los científicos utilizando el Telescopio Espacial Hubble.

Con un diámetro estimado de 80 millas y una masa de 500 billones de toneladas, el cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) tiene el núcleo cometario helado más grande jamás visto. Ahora está en el sistema solar, pero a unas dos mil millones de millas de distancia.

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Cuando se midió con Hubble y radiotelescopios, los científicos estimaron que su núcleo es 50 veces más grande que el poseedor del récord anterior. Su masa es cientos de miles de veces mayor que la de un cometa típico.

Pero el cometa Bernardinelli-Bernstein no Típico culpable.

Tampoco supondrá ningún problema para nuestro planeta. De hecho, nunca te acercarías al sol más de mil millones de millas fuera de la órbita de Saturno.

Esto es a pesar del hecho de que viaja a la enorme velocidad de 22,000 millas por hora.

David Jewett, profesor de ciencias planetarias y astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), y coautor del estudio publicado en Cartas de revistas astrofísicas. «Ahora lo confirmamos».

Se cree que el cometa lo visitó una vez cada 600.000 años.

«Esto es sorprendente, dado lo activo que es cuando todavía está lejos del sol», dijo Man Tu Hui de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao, Taipa, Macao, y autor principal del artículo de investigación. «Pensamos que el cometa podría ser muy grande, pero necesitábamos los mejores datos para confirmarlo».

Su equipo usó Hubble para tomar cinco fotografías del cometa el 8 de enero de 2022. Sin embargo, debido a que está demasiado lejos para obtener una buena imagen de sus núcleos, tuvieron que usar imágenes de telescopio de alto brillo y construir un modelo de computadora del cometa. . coma circundante, ajustado para adaptarse a las imágenes del Hubble. Luego compararon el brillo del núcleo con observaciones de radio anteriores del Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) en Chile.

Las mediciones del Hubble también indican que la superficie del núcleo del cometa Bernardinelli-Berstein es más oscura de lo que se pensaba. «Es grande y más negro que el carbón», dijo Jewett.

El cometa Bernardinelli-Berstein fue descubierto el año pasado por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein mientras miraban imágenes antiguas del estudio de energía oscura en el Observatorio Internacional Cerro Tololo en Chile. Se encontró en imágenes que datan de 2010. Un descubrimiento muy raro, inicialmente se clasificó como un planeta menor.

Su acercamiento más cercano al Sol no será hasta 2031, pero es casi seguro que será un tema de conversación importante en astronomía hasta entonces.

El segundo cometa más grande conocido por los astrónomos es C/2002 VQ94, que tenía 60 millas de ancho cuando se observó en 2002.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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