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Iluminación de gas medicinal: las mujeres comparten historias importantes

De repente también me sentí cómodo controlando el exterior de mi cuerpo cuando las alarmas sonaron desde adentro.

Ese día, pasé de sentirme bien a sentir como si alguien estuviera sentado encima de mí tapándome las vías respiratorias. Sentí opresión en mi pecho, cada respiración profunda dolía. No podía acostarme sin tener que sentarme de inmediato y jadear por aire.

Una búsqueda en Internet de mis síntomas me dijo que tenía que ir al hospital.

La terquedad me dijo que debía tomar una ducha caliente.

El vapor ayudó a que mi respiración fuera un poco más fácil y una prueba casera me dijo que no tenía covid-19. No quería preocupar innecesariamente a mi familia, así que le resté importancia a lo mal que me sentía por mi esposo y mis hijos, tomé aspirina en caso de que mis síntomas estuvieran relacionados con el corazón, me senté si culpaba al reflujo ácido y traté de dormir por si acaso. el estrés fue el culpable. Decidí esperar y ver cómo me sentía por la mañana antes de decidir si necesitaba ir al hospital. Hice esto sabiendo que, de lo contrario, le habría recomendado a un amigo.

Iba a decirle: «Solo ve a la sala de emergencias».

“Si no hay ninguno, perderás tiempo y dinero”, me habría molestado.

Soy bueno convenciendo a amigos y familiares para que se cuiden. Estoy horrorizado de hacerme esto a mí mismo.

Cuando tenía 19 años y estudiaba en Santiago, Chile, como parte de un programa externo, me encontré experimentando un dolor que se extendía desde mi costado hasta mi espalda. Venía y se iba, y en momentos barría tan fuerte que inmediatamente necesitaba vomitar. Estuve con este dolor durante tres meses antes de que finalmente le dijera a un adulto que dirigía el programa. Me dio el nombre de un médico y fui a verlo.

A los pocos minutos en su oficina, me arrepentí. Me habló de manera condescendiente, diciéndome que no estaba convencido de que algo anduviera mal. En un momento, me pellizcó el estómago, no de la forma en que lo hace un médico para controlar el dolor, sino de la forma en que un tío podría molestarme. Dos de mis amigos que me esperaban en una habitación contigua me escucharon reír incómodos. Estaba avergonzado por esta reacción involuntaria, pero más avergonzado por no poder hablar por mí mismo. Al final de la visita, sin darme el diagnóstico, el médico sacó un frasco de plástico de su consultorio y me dijo que pusiera unas gotas en el agua cada vez que me doliera. Estoy convencido de que el vial contiene solo azúcar. Seguí su consejo, y esas gotas no hicieron más que hacer que el agua supiera más dulce.

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Varios meses después, regresé a los Estados Unidos y vi a otro médico. Hizo pruebas y descubrió que tenía cálculos biliares. Le quitó la vesícula biliar, por razones descritas como de precaución, pero sospecho que también tiene algo que ver con las facturas, mi suplemento.

En ese momento, el término «gas médico» no existía. No había una manera corta de describir la sensación de sentarse frente a un profesional médico y que esa persona desestimara su queja o le diagnosticara mal. No había una frase pegadiza para expresar la frustración de contarle a un médico tus síntomas físicos solo para hacerle sospechar que el problema estaba en tu cabeza.

Pero ahora, las mujeres están usando la frase «gas medicinal» para compartir ese tipo de experiencias en las redes sociales. Al hacerlo, crean un cuerpo creciente e importante de historias de terror que llaman la atención. de doctores de investigadores médicos. De mujeres que han crecido con el temor de buscar ayuda médica.

El New York Times recientemente publicó un artículo Con el titular «Mujeres que llaman a la ‘iluminación de gas medicinal’”. Este artículo contó las historias de muchas mujeres y se refirió a estudios que analizaron las diferentes formas en que los profesionales médicos les fallan a las mujeres. En él, se cita a la investigadora Karen Lutfe Spencer diciendo: «Nosotros sepa que las mujeres, especialmente las mujeres de color, a menudo son diagnosticadas y tratadas por médicos de manera diferente a los hombres, incluso cuando tienen las mismas condiciones de salud».

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Es probable que todos tengan una mala experiencia en el consultorio del médico. Pero hay un problema cuando algunas personas lo esperan como regla, que es lo que hacen muchas mujeres que conozco.

Durante años, mi madre se había quejado de dolor y presión abdominales. Varios médicos ignoraron sus preocupaciones antes de que uno de ellos ordenara las pruebas correctas y descubriera que caminaba con un tumor del tamaño de una pelota de baloncesto en el ovario. Afortunadamente, es benigno y se puede extirpar fácilmente con cirugía. También tuvo tres veces cáncer de mama. Su primer diagnóstico llegó cuando yo estaba en la escuela secundaria, dos años después de que notó un bulto y un médico le sugirió que redujera su consumo de café.

Reduzca el consumo de café. Reduzca su estrés. Bajar algo de peso. Las mujeres conocen bien estas frases. Esto parece haber eliminado sus problemas de salud legítimos.

No todos los médicos hacen esto, por supuesto. Hay muchas cosas maravillosas, incluidas las dos personas que se tomaron el tiempo de ordenar esas pruebas para mi mamá. Pero solo se necesitan unos pocos médicos desdeñosos para hacer que las condiciones pasen desapercibidas y desconfíen del crecimiento. Hay una razón por la que muchas mujeres de color sienten la necesidad de convertir la mención de su educación o carrera en conversaciones con médicos. Este instinto surge de la esperanza de que su médico lo considere digno de su tiempo y atención.

a estudio por Kaiser Family Foundation descubrió que las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de perder el acceso a la atención médica durante la pandemia. Esto significa que las mujeres se han saltado los exámenes físicos anuales, los exámenes ginecológicos de rutina, las mamografías, las visitas al dentista y más. Esto significa que mientras cuidaban a los demás, se ignoraban a sí mismos. Eres una de esas mujeres. Al principio, la razón por la que evitaba esas visitas al médico era porque no quería arriesgarme a contraer el virus y transmitírselo a mis hijos no vacunados. Pero luego la vacunación de los niños estuvo disponible y todavía no tenía prisa por recuperar las citas perdidas.

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Cuando me encontré luchando por respirar, tuve que pensar por qué era tan reacio a buscar ayuda médica. No fue porque no había seguro. Estoy haciendo. No fue porque no lo supiera mejor. Acabo de escribir una columna sobre la conciencia de la salud del corazón. Fue porque temía que si no me estaba muriendo de verdad, me verían como una pérdida de tiempo del personal.

Es alentador que las mujeres compartan sus historias médicas, pero eso no es suficiente. Tenemos que aprender de esas historias. Necesitamos lloriquear entre nosotros por esas citas médicas, y si resultan decepcionantes, necesitamos obtener otras opiniones. Necesitamos impulsar un sistema médico que no haga que las personas se sientan renuentes a buscar ayuda y luego se arrepientan cuando lo hacen.

Después de una semana de sentirme miserable, hice una cita con mi médico de atención primaria. Me hizo un examen físico y me derivó a un cardiólogo. Me tomó tres semanas conseguir una cita, pero cuando lo hice, escuchó atentamente y disipó mis preocupaciones sin ignorarlas. Salí de su oficina sin respuestas pero espero tenerlas pronto. Sin tener que preguntar, ordenó varias pruebas.

Cuando fui a hacer la primera cita, descubrí que la fecha más temprana disponible era el 1 de abril, mi cumpleaños. Dudé y casi elegí una de las franjas horarias de mayo.

Entonces decidí que no tenía que verlo como algo que temo. Puedo tomarlo como un regalo para mí.