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Immelman elige a 5 titulares para llenar el agotado equipo de PCup

Trevor Immelman usó cinco de las seis selecciones de capitán junior en la Copa del Presidente el martes para llenar su equipo internacional diezmado por las deserciones al Leaf Golf, financiado por Arabia Saudita.

La tarea de vencer a los estadounidenses, que solo han perdido una vez desde que comenzó la Copa Presidentes de 1994, no parece más fácil.

Immelman no tiene el equipo de 12 hombres que esperaba para los juegos del 22 al 25 de septiembre en Quail Hollow en Charlotte, Carolina del Norte. Cinco jugadores del equipo de 2019 que casi vencieron a los estadounidenses en Royal Melbourne ahora están con LIV Golf y ya no son elegibles.

El último grupo incluyó al campeón del Abierto Británico Cameron Smith, el segundo jugador del mundo, y Joaquín Niemann.

Pero tiene jugadores que quieren estar ahí, y eso le basta.

«Estos son 12 jugadores que querían clasificar. Estos son 12 jugadores que querían estar en el equipo. Estos son los 12 que quiero al final del día», dijo Immelman el martes. «Si vamos a tener una competencia realmente dura aquí en un par de semanas, quiero muchachos comprometidos, y esos muchachos lo son».

Immelman originalmente tenía cuatro selecciones hasta que surgió mucha incertidumbre sobre quién se uniría a la liga rival de Greg Norman. La única selección con experiencia en la Copa del Presidente fue Se-Woo Kim, quien jugó en el equipo Liberty National de 2017 y perdió con fuerza en los partidos casi decididos antes de los individuales del domingo.

Immelmann también adquirió KH Lee de Corea del Sur, Cameron Davis de Australia, Christiaan Bezuidenhout de Sudáfrica, Sebastian Muñoz de Colombia y Taylor Pendrith de Canadá.

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Pendrith se une a su ex compañero de habitación Corey Conners, uno de los seis clasificados, para otorgar a Canadá dos lugares en el equipo internacional por primera vez.

Lee fue la única opción entre los 50 mejores del mundo. Immelman decidió no elegir a Ryan Fox de Nueva Zelanda, quien ocupa el puesto 47 en el ranking mundial y está jugando en el Tour Europeo.

Los otros finalistas fueron Hideki Matsuyama de Japón, Adam Scott de Australia, Tom Kim y Songjae M de Corea del Sur y Mito Pereira de Chile.

Scott jugará su décima Copa Presidencial sin ganar nunca. Hubo un empate en Sudáfrica en 2003 cuando debutó Scott. Hubo un contacto cercano en Melbourne hace tres años cuando el equipo internacional construyó una identidad y algo de impulso bajo el mando del capitán Ernie Els.

Ahora es una cuestión de si ese impulso puede extenderse a suelo estadounidense en medio de mucha agitación contra un equipo estadounidense que se profundiza año tras año. Los estadounidenses Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau perdieron en la liga contraria, aunque ninguno de ellos llegó a los playoffs importantes cuando se fueron.

Davis Love III hace las seis selecciones de capitanía el miércoles.

«Sé que ahora tenemos 12 jugadores que tienen hambre y tenemos 12 jugadores que quieren estar allí, así que vamos desde aquí», dijo Immelmann. «Entendemos perfectamente la montaña que tenemos por delante, probablemente el mejor equipo estadounidense jamás reunido si los miras en el papel».

Los seis clasificados son el campeón de Masters Scotty Scheffler, el jugador número 1 del mundo, Patrick Cantlay, Xander Shaveli, Sam Burns, el campeón de la PGA Justin Thomas y Tony Fino. Todos ellos están entre los 15 mejores del mundo.

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Matsuyama ocupa el puesto 16 en el mejor jugador del equipo internacional.

«Sí, realmente no creo que deba jugar al desvalido», dijo Immelmann. «Creo que todo el mundo lo sabe. Todo el mundo lo ve como un día claro. Nuestro equipo ha pasado por muchas pruebas durante el último año más o menos».

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